Pourquoi on a dit à cet auteur qu’il ne pouvait pas lire son livre sur une fière licorne aux enfants

Un auteur pour enfants dit qu’il n’a pas été autorisé à lire son livre sur une licorne fière et colorée à un groupe d’élèves de l’Ohio parce que le conseil scolaire pensait que cela “recruterait des enfants pour qu’ils deviennent homosexuels”.

Jason Tharp dit qu’il a été choqué quand on lui a dit qu’il ne pouvait pas lire ou référencer C’est OK d’être une licorne lors de sa visite à Buckeye Valley West Elementary à Ostrander, Ohio, plus tôt ce mois-ci.

Le livre suit l’histoire de Cornelius, une licorne qui cache son identité en portant des chapeaux parce qu’il vit dans une ville pleine de chevaux. À la fin, il apprend à accepter qui il est vraiment et est accueilli et soutenu par ses amis et sa communauté.

“Ce livre est sorti depuis deux ans. Je l’ai lu à des milliers d’enfants et j’ai participé à de nombreuses visites d’écoles, et cela n’est jamais arrivé”, a déclaré Tharp. Comme ça arrive l’hôte invité Dave Seglins.

“Ce n’est pas mon travail de défendre les adultes qui projettent leurs insécurités sur un livre pour enfants [about] des licornes et des arcs-en-ciel et de la magie.”

Plainte d’un parent

La visite de Tharp à l’école était initialement prévue pour 2020, mais a été reportée en raison de la pandémie.

En prévision de son arrivée, les élèves ont décoré l’école avec des œuvres d’art qu’ils ont réalisées à partir des personnages de Tharp, et les administrateurs de l’école ont acheté 500 exemplaires de ses livres, dont C’est OK d’être une licorne.

Mais le matin avant la comparution prévue de Tharp le 7 avril, il dit avoir reçu un appel du directeur de l’école l’alertant qu’il y avait eu un changement de plans.

“C’était très clair dès le départ… que ça ne venait pas de lui. Ça venait d’au-dessus de lui, et [he was] en quelque sorte juste être le messager », a déclaré Tharp.

“Et je l’ai en quelque sorte interrompu, parce que je pense qu’il avait du mal à le dire, et j’ai dit:” Quelqu’un a-t-il pensé que j’avais fait un livre gay? “”, A déclaré Tharp.

Il a dit que le directeur l’avait informé qu’un parent s’était plaint du livre.

“D’après ce qu’on m’a dit, c’était des licornes et des arcs-en-ciel, et j’arrivais avec l’intention de recruter des enfants pour qu’ils deviennent homosexuels”, a déclaré Tharp.

Je ne pense pas que vous allez empêcher les enfants de lire. Ils seront toujours curieux.– Jason Tharp, auteur de livres pour enfants

Tharp dit qu’il a proposé de lire un autre de ses livres, C’est bon de sentir bon ! à propos d’un mouffette qui se démarque parce qu’il aime les choses qui sentent bon.

Mais le conseil scolaire a également rejeté cette idée. Dans un e-mail, que CBC a vu, le conseil d’administration a demandé à Tharp de “renoncer” à la lecture et de “continuer à se concentrer sur votre message positif et vos illustrations”.

Jeremy Froehlich, le surintendant par intérim de l’école, n’a pas répondu à une demande de commentaire d’As Ça arrive. Mais il a dit à WBNS qu’un parent s’est plaint du livre le 6 avril.

“Des efforts généralisés pour censurer les livres”

Tharp n’est pas le seul auteur jeunesse à voir son œuvre remise en cause récemment.

En novembre, l’American Library Association a publié un communiqué de presse condamnant ce qu’il a appelé “un effort généralisé de censure des livres” à travers le pays, notant que les livres scolaires et de bibliothèque étaient contestés à un rythme “sans précédent”.

En mars, un directeur adjoint du Mississippi a été licencié après avoir lu aux élèves un livre humoristique pour enfants intitulé J’ai besoin d’un nouveau cul.

Pendant ce temps, la Floride et plusieurs autres États ont adopté ou proposé des lois restreindre le contenu dans les écoles sur l’orientation sexuelle, le genre et théorie critique de la race.

Toby Price, ancien directeur adjoint de la Gary Road Elementary School dans le comté de Hinds, Mississippi, a été licencié pour avoir lu l’un de ses livres pour enfants préférés, I Need A New Butt. (Soumis par Toby Price)

Thrap a dit C’est OK d’être une licorne est sa façon d’atteindre les enfants qui se sentent différents et de leur apprendre à être eux-mêmes.

Il a dit que c’était en fait sa propre histoire de grandir avec de grands rêves dans une petite ville.

Le livre n’est pas censé être une métaphore sur l’orientation sexuelle ou l’identité de genre, mais Tharp a déclaré qu’il comprenait “absolument” pourquoi un enfant LGBTQ s’identifierait à Cornelius la licorne.

“Mais aussi l’enfant qui est en fauteuil roulant, et l’enfant qui a un bras cassé, et l’enfant qui se sent différent, que l’enfant avec un nom bizarre, ou l’enfant qui porte des lunettes”, a-t-il dit.

“Par exemple, tous ces enfants sont des licornes, n’est-ce pas ? Ils se sentent tous différents. Et c’était la mission du livre.”

L’art des élèves retiré

Plusieurs parents et enseignants de Buckeye ont pris la défense de Tharp lors d’une conférence le 8 avril réunion d’urgence du conseil scolaire, qui a été diffusée sur YouTube.

Kaylan Brazelton, un parent et éducateur de l’école, a déploré que les enseignants aient été forcés de retirer les dessins de licornes et d’arcs-en-ciel que les élèves avaient créés. Elle a dit que c’était “déchirant” parce que les étudiants étaient “tellement confus”.

“Ce livre visait à faire sentir et savoir aux élèves qu’ils ont toujours une place dans le monde. Toujours, peu importe à quel point ils se sentent bizarres. Nous voulions qu’ils sachent qu’être bizarre, c’est bien parce que ça l’est”, a-t-elle déclaré.

Une autre femme, dont le nom n’a pas été enregistré, a noté que les étudiants avaient “travaillé si dur” sur leurs dessins.

“C’est une école publique. Tous les horizons paient des impôts. Tous les horizons doivent être représentés”, a-t-elle déclaré.

Tharp dit qu’un partisan lui a envoyé ces images avant et après d’une fenêtre à Buckeye Valley West Elementary. A gauche, la fenêtre est décorée de dessins d’enfants de Cornelius la licorne. A droite, les dessins de licorne ont été remplacés par des personnages des autres livres de Tharp. (Soumis par Jason Tharp)

Malgré tout, Tharp s’est quand même présenté à l’événement car il ne voulait pas décevoir les enfants. Il a fait une présentation, mais pas de lecture, et n’a pas fait référence C’est OK d’être une licorne.

Il dit que la crise aurait pu être évitée si le parent l’avait simplement contacté pour avoir une conversation.

Il dit qu’il prévoit de continuer à écrire des livres qui aident les enfants à se sentir acceptés et aimés.

“La meilleure partie à ce sujet est que je ne pense pas que vous allez empêcher les enfants de lire. Ils seront toujours curieux”, a-t-il déclaré.

“Et pour moi, c’est là que réside la magie. Ils peuvent être présents. Nous ne pouvons pas. Les adultes aiment gâcher ça pour les enfants. Je pense que les adultes pourraient apprendre beaucoup des enfants s’ils se contentaient, vous savez, de s’asseoir et de se taire. .” et écoutez.”


Écrit par Sheena Goodyear. Entretien avec Jason Tharp réalisé par Chris Harbord.

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