Un travailleur social du Maryland écrit un livre pour enfants sur la sécurité corporelle

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Trois douzaines d’enfants vêtus de chemises de couleur mangue tranchée remplissaient une salle de classe en Afrique et se concentraient sur la femme devant eux. Alors que Terri Johnson, assistante sociale du Maryland, leur lisait un livre, ils écoutaient et posaient des questions. Puis ils l’ont rejointe dans un chant.

« Mon corps », dit-elle. Et ils répétèrent ses paroles, plus fort et à l’unisson – Mon corps!

M’appartient.” M’appartient!

“Vous n’avez pas la permission.” Vous n’avez pas la permission !

“Pour me toucher.” Pour me toucher !

“Ça s’est bien passé”, a déclaré Johnson par la suite. « Tout le monde était réceptif.

À une époque où les livres destinés aux jeunes font l’objet d’un examen minutieux dans les communautés à travers le pays, Johnson essaie de faire en sorte que davantage d’enfants lisent celui qu’elle a écrit. Son effort a été accueilli avec résistance et réceptivité. Elle a trouvé des gens dans sa propre communauté qui ne voulaient pas mettre le livre sur les étagères et elle a trouvé des salles de classe dans d’autres pays impatientes de l’entendre le lire.

Johnson, dont le curriculum vitae montre qu’elle a obtenu une maîtrise en travail social en 1996 et a passé des décennies à travailler pour les écoles publiques de la ville de Baltimore, a publié le livre «Body Safety Zones BSZ» en avril 2020. Le personnage principal est un travailleur social scolaire nommé Mme B Persistent et elle travaille à l’école élémentaire Rhoda Lee Jones. Là, elle enseigne aux élèves l’autonomie corporelle et comment demander de l’aide si quelqu’un les touche de manière inappropriée.

“N’OUBLIEZ PAS, tout votre corps vous appartient, et si quelqu’un se trouve dans votre espace ou vous touche et que vous ne vous sentez pas à l’aise, vous avez le droit de le lui dire !!” lit une page. « Surtout, informez IMMÉDIATEMENT un adulte de confiance si quelqu’un touche vos zones de sécurité corporelle ! »

Johnson reconnaît que certaines personnes pourraient se sentir mal à l’aise avec les enfants qui parlent de leur corps. Mais elle pense qu’il est crucial de leur donner ces informations, car trop de personnes subissent des abus physiques et sexuels chaque année. Elle se souvient d’avoir vécu dans un refuge pour sans-abri à Baltimore lorsqu’elle était enfant et de n’avoir réalisé que plus tard à quel point les actions d’une femme qui y travaillaient étaient mauvaises. Quand Johnson avait 13 ans, cette femme a gagné sa confiance et a essayé de la convaincre de sortir avec son frère qui avait la vingtaine.

“Il n’y a pas un enfant de n’importe quelle culture qui ne soit potentiellement une victime en attente”, a déclaré Johnson. “Peu importe qui vous êtes, quelle langue vous parlez ou d’où vous venez.”

Une puissante collection d’essais pour enfants sur la violence se trouve maintenant à la Bibliothèque du Congrès

L’idée du livre est venue à Johnson bien avant qu’elle ne commence à l’écrire. Il y a dix ans, elle travaillait au Central Booking and Intake Center de Baltimore, effectuant des évaluations de la santé mentale des détenus. Au cours de ces conversations, elle a vu à maintes reprises comment des personnes qui blessaient les autres à l’âge adulte avaient été blessées dans leur enfance. Elle a vu des hommes adultes pleurer alors qu’ils parlaient de la façon dont ils avaient été abusés et a écouté des femmes décrire des schémas d’abus répétés.

“Je regardais les conséquences de la violation de l’esprit de quelqu’un”, a-t-elle déclaré. “Cela vous brise l’esprit. Cela brise votre vision du monde.

Ces conversations lui ont également confirmé qu’une personne n’a pas besoin d’être victime d’abus pour en être affectée. Même si les parents pensent que leur enfant restera à l’abri des abus, a-t-elle déclaré, les statistiques montrent que leurs vies croiseront inévitablement des amis, des parents et des étrangers qui en ont fait l’expérience.

“Qu’en est-il de l’enfant qui grandit et sent que personne ne s’est jamais soucié de sa douleur, et maintenant il veut que vous ressentiez de la douleur?” dit-elle. “Maintenant, ils tiennent une arme à feu sur votre visage.”

Entendre Johnson parler de la question, c’est croire qu’elle est moins soucieuse de tirer profit de son livre que d’avoir un impact. Le livre est vendu par le biais de grands détaillants et d’Etsy, et elle a donné de nombreux exemplaires et elle a proposé de faire des lectures gratuites dans les écoles et les bibliothèques.

Lorsqu’elle est allée en Afrique il y a quelques semaines pour une conférence éducative, elle aurait pu passer son temps libre à faire du tourisme. Au lieu de cela, elle a pris des dispositions pour lire le livre dans plusieurs écoles et orphelinats. En l’espace de quelques jours, elle s’est entretenue avec plus de 150 enfants âgés de 4 à 9 ans. Elle s’est souvenue qu’un enfant avait posé des questions sur les contacts non désirés au visage et un autre soulignant que la poitrine des garçons devrait également être interdite aux personnes non invitées. touche.

“Ces enfants sont différents de ce que nous étions lorsque nous arrivions – ils parleront”, a déclaré Johnson. “Mais ils doivent avoir les bonnes informations.”

Son inquiétude est que trop de jeunes enfants n’obtiennent aucune information ou l’obtiennent sous des formes qui ne les responsabilisent pas. Elle a dit qu’il lui était plus facile d’organiser ces lectures en Afrique que dans la région de Washington. Plusieurs demandes qu’elle a envoyées aux écoles et bibliothèques locales ont été accueillies avec hésitation et rejet. Dans un e-mail qu’elle m’a partagé, un responsable de la bibliothèque a écrit : “Bien qu’il s’agisse d’un sujet important, je n’ai pas sa place dans notre programme pour le moment.”

Il est impossible de dire si le livre de Johnson aurait été plus adopté à une autre époque. Mais il est clair qu’elle a choisi l’un des pires moments pour essayer de mettre un livre qui traite d’un sujet sensible entre les mains des enfants.

Les livres pour enfants sont devenus une victime de la politique et de la complaisance. Ces derniers mois, des livres ont été bannis des systèmes scolaires, retirés des étagères des bibliothèques et discrètement glissés hors de la portée des enfants parce que les parents se sont plaints ou qu’il y avait des craintes que certains pourraient le faire. En novembre, en réponse aux attaques contre des livres sur l’identité raciale, sexuelle et de genre, l’American Library Association a publié une déclaration disant qu’elle “condamne ces actes de censure et d’intimidation”.

La délicatesse des adultes ne devrait pas priver les éducateurs bien intentionnés de leur travail ou priver les enfants de la possibilité d’accéder à des livres susceptibles de changer leur vision de la lecture, du monde ou d’eux-mêmes. Et pourtant, nous sommes là, à regarder cela se produire encore et encore, avec des cibles de plus en plus ridicules. Prenons deux exemples récents.

Le 6 avril, l’auteur Jason Tharp se préparait à lire son livre aux élèves d’une école primaire de l’Ohio lorsqu’il a reçu un appel du directeur lui disant qu’il ne pouvait pas. Le titre du livre de Tharp : “It’s Okay to Be a Unicorn!” Le livre est décrit en ligne comme “une histoire inspirante sur la magie arc-en-ciel de la gentillesse”. Tharp a déclaré au Washington Post qu’il avait écrit le livre pour rappeler aux enfants “qu’il est normal d’être différent”.

Un mois auparavant, un directeur adjoint du Mississippi avait été licencié après avoir lu le livre pour enfants “J’ai besoin d’un nouveau cul!” aux élèves de seconde. Le livre raconte l’histoire d’un garçon qui découvre que son derrière a une fissure et part à la recherche d’un remplaçant. C’est censé être idiot. Il est censé faire rire les enfants et leur montrer que la lecture peut être agréable. La lettre de résiliation de Price, qui a été rendue publique, décrit les sujets du livre comme “inappropriés”.

Les étagères de mes enfants sont remplies de livres stupides et merveilleux qui, oui, dans certains cas, contiennent des blagues sur les fesses et les pets. Ces étagères contiennent également des livres qui leur enseignent la faune, la mythologie et la capacité humaine de créativité, de mal et de gentillesse. J’ai deux fils en âge d’aller à l’école primaire et ils sont tous deux des lecteurs voraces. Je ne leur cache aucun livre pour enfants. Si jamais ces livres abordent des sujets qui, je pense, soulèveront des questions, nous les lisons ensemble et discutons.

Johnson a déclaré qu’elle accueillait les parents lisant son livre avec leurs enfants. Elle reconnaît que le sujet soulèvera des questions et elle pense qu’un adulte de confiance devrait être là pour offrir des réponses. Pour rendre le livre plus accessible, elle travaille à le faire traduire en espagnol, arabe et français.

Elle continue également d’essayer de trouver des opportunités pour atteindre les enfants, qu’ils vivent dans l’État où elle a grandi ou dans des pays qu’elle n’a pas encore visités.

Pour son 50e anniversaire à venir, Johnson prévoit de se rendre à Carthagène, en Colombie. Pendant son séjour, elle passera du temps à explorer la région avec des amis et à faire la fête. Elle visitera également des écoles élémentaires, lira son livre aux élèves et les guidera dans un chant qui, espère-t-elle, les aidera à rester en sécurité.

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