Binge Times de Dade Hayes et Dawn Chmielewski

  • “Binge Times” décompose la lutte des entreprises de médias pour suivre le rythme du boom du streaming.
  • Le livre expose comment les cadres avec peu d’expertise ont pris des raccourcis pour aller de l’avant et ont obtenu leur dû.
  • Ceci est une chronique d’opinion. Les pensées exprimées sont celles de l’auteur.

“Binge Times” est un nouveau livre engageant des journalistes Dade Hayes et Dawn Chmielewski révélant les machinations d’entreprise en coulisses qui ont conduit la vidéo


Diffusion

guerres. Malgré ses vertus, le sous-titre du livre, “Inside Hollywood’s Furious Billion-Dollar Battle to Take Down


Netflix

“, parvient à minimiser et à exagérer simultanément l’impact dramatique de ces batailles en cours sur bon nombre des plus grandes entreprises de technologie et de médias.

Du côté de l’euphémisme, un simple milliard de dollars ne représente pas beaucoup plus de la moitié de la somme d’argent que Jeffery Katzenberg et Meg Whitman ont incinérée dans leur startup de streaming Quibi, l’acteur le moins important du drame qui se déroule. Netflix lui-même a généré plus de 10 milliards de dollars de flux de trésorerie négatifs au cours de la décennie qui a suivi sa décision en 2012 de produire son propre contenu original.

Du côté de l’exagération, même les géants de la technologie de plusieurs billions de dollars, Apple et Amazon, qui cherchent à concurrencer Netflix, beaucoup plus petit, ne pensent pas sérieusement qu’ils ont la moindre chance de “faire tomber” le leader du marché. Et les sociétés de médias héritées qui ont lancé leurs propres services de copie se concentrent sur l’objectif beaucoup plus modeste de rester pertinentes.

Le récit de “Binge Times” est construit autour de la période de sept mois de novembre 2019 à mai 2020 au cours de laquelle Apple, Disney, NBCUniversal, WarnerMedia et Quibi ont lancé leurs produits de streaming (Paramount+ ne serait lancé qu’en 2021). En plus de suivre les principales décisions commerciales, créatives et personnelles impliquées dans les préparatifs, le lancement et les conséquences pour chacun, Hayes et Chmielewski, détaillent les efforts et les réponses des deux acteurs du marché avec une avance de plus de dix ans dans la vidéo à la demande par abonnement. (SVOD) : Netflix et Amazon.

Les auteurs ont entrepris des dizaines d’entretiens et parcouru le dossier public des déclarations et des discours des principaux

Couverture de Binge Times


HarperCollins


décideurs de brosser un tableau des diverses mentalités stratégiques des différents acteurs du marché.

Cela dit, le livre a tendance à accorder un peu trop de crédit à ses meilleures sources.

« Sarandos savait », affirme « Binge Times » pour expliquer la popularité de la série à succès de Netflix Château de cartes, “après avoir examiné des années de données de location de DVD et de rapports de diffusion en continu, que cette combinaison de talents attirerait un large public.” Les auteurs ne mentionnent ni n’expliquent pourquoi ces mêmes sources de données n’ont pas permis à Sarandos de prédire l’échec embarrassant de la série encore plus chère, “Marco Polo”, qui a suivi rapidement “Cards”. Au lieu de cela, selon leur récit, “chaque nouvelle série gagnait progressivement plus de prestige et d’abonnés”.

Ce qui est le plus éclairant dans le récit fourni dans “Binge Times”, c’est la mesure dans laquelle les dirigeants de ces entreprises l’inventaient au fur et à mesure.

Les entreprises technologiques n’avaient aucune expertise dans le développement de produits de divertissement créatifs réussis – et Amazon a d’abord pensé qu’ils pourraient éliminer les conjectures grâce au crowdsourcing. Les conglomérats de médias n’avaient aucune expertise dans la gestion des relations avec les clients ou des expériences des consommateurs, car ils avaient toujours laissé cela à leurs partenaires de distribution.

Le résultat inévitable était beaucoup d’argent très mal dépensé.

Là où “Binge Times” est le plus faible, c’est sur l’économie de ces entreprises – non seulement des services de streaming qui sont au centre du livre, mais de l’ensemble des entreprises dont ils font partie. Par exemple, les auteurs affirment que jusqu’à la pandémie, la division des parcs avait été “longtemps la partie la plus lucrative de l’empire tentaculaire du divertissement de Disney”. En fait, au cours de l’exercice 2019, juste avant la pandémie, la division Media Networks a généré plus de revenus d’exploitation que la division combinée Parks, Experiences and Products.

De tels défauts sont plus que compensés, cependant, par le plaisir coupable de regarder les cadres arrogants, avec beaucoup d’opinions et de confiance mais peu d’expertise dans le domaine, obtenir leur dû.

La direction d’AT&T s’en sort particulièrement mal. Regarder sa décision initiale d’acheter Time Warner apparemment basée en partie sur la conviction que les dirigeants des télécommunications représenteraient une mise à niveau de la gestion dans toute l’entreprise est aussi étonnant que sa décision soudaine de sortir toute sa liste de films 2021 sur


HBOMax

sans frais supplémentaires pour les utilisateurs. Ce dernier choix fatidique a entraîné l’obligation de payer 170 participants aux bénéfices différents comme si chacun des films avait en fait été sorti en salles et avait été un énorme succès.

Avec de nombreux mouvements stratégiques en cours mais peu de signes de diminution de l’encre rouge, la quantité de contenu créatif original produit collectivement par les différents adversaires dans les guerres de streaming est à un niveau record. Il semble que cela ne puisse pas durer éternellement, mais pour chaque mouvement vers la consolidation et la rationalisation de l’industrie, un autre joueur annonce son intention d’entrer dans le jeu de contenu original – le plus récemment Roku.

On a l’impression que ce film ne peut pas bien se terminer, du moins pour les actionnaires, mais en attendant, les téléspectateurs devraient simplement se gaver.

Jonathan A. Knee est professeur de pratique professionnelle à la Columbia Business School et conseiller principal à Evercore. Son livre le plus récent est “The Platform Delusion: Who Wins” et “Who Loses in the Age of Tech Titans”.

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