Boucher un puits de gaz orphelin à Cleveland en utilisant une approche basée sur le marché, et non l’argent des contribuables

CLEVELAND, Ohio – Les résidents de Franciscan Village se sont plaints pendant des années d’une odeur de gaz dans la cour du complexe subventionné pour personnes âgées de Kamm’s Corners.

L’odeur serait si forte que les résidents profitant des fleurs, des bancs et de la statue de saint François devraient se lever et partir.

“Ce n’était pas constant cependant”, a déclaré Kay Sowul, 78 ans, résident de Franciscan Village depuis 11 ans. “C’était périodiquement.”

Pourtant, la direction a demandé à Dominion Energy d’enquêter. Alors que la compagnie gazière pensait qu’il y avait un puits dans les environs, rien n’a pu être localisé, a déclaré Don Heckelmoser, président et chef de la direction de LSC Service Corp., qui gère Franciscan Village.

Le mystère a été résolu il y a deux mois lorsqu’un entrepreneur creusant la cour pour construire un atrium a heurté un tubage de puits.

Après avoir contacté le département des ressources naturelles de l’Ohio et le service d’incendie de Cleveland, la direction de Franciscan Village a choisi une entreprise de Mogadore appelée Moore Well Services pour boucher le puits.

Les archives de l’État suggèrent que le puits avait été foré il y a plus d’un siècle pour extraire du gaz naturel. Il avait été colmaté dans les années 1950 avec une substance appelée argile réfractaire, couramment utilisée par l’industrie à l’époque, mais qui s’était fissurée et rétrécie avec le temps.

Plutôt que d’attendre que l’État paie la facture, retardant ainsi la construction de l’atrium et compromettant les crédits d’impôt pour les personnes à faible revenu sur le projet, la direction s’est tournée vers une organisation à but non lucratif du Montana appelée Well Done Foundation.

Une solution basée sur le marché

La fondation, lancée par Curtis Shuck, un ancien dirigeant de l’industrie pétrolière et gazière, bouche les puits qui fuient le méthane à travers le pays en utilisant l’argent de contributeurs à la recherche de crédits carbone qui peuvent compenser leurs propres émissions de gaz à effet de serre ou atteindre les objectifs de durabilité de l’entreprise.

“Certains le font simplement par bonté de cœur”, a déclaré Shuck, qui admet être gêné par l’héritage de puits orphelins que son industrie a laissé derrière lui.

L’administration Biden a récemment autorisé 4,7 milliards de dollars à l’échelle nationale pour le colmatage de puits orphelins, qui sont des puits qui ont été abandonnés et n’ont pas de propriétaire enregistré. Lorsqu’il est combiné avec des fonds publics, l’Ohio pourrait voir jusqu’à 634 millions de dollars pour le colmatage des puits jusqu’en 2035, selon la Division de la gestion des ressources pétrolières et gazières de l’ODNR.

Ce qui est différent dans l’approche de la Well Done Foundation, c’est qu’aucun argent des contribuables n’est nécessaire, a déclaré Shuck.

Curtis Shuck, président de la Well Done Foundation, tente d’apporter une solution basée sur le marché au problème des puits orphelins libérant du méthane.Peter Krouse, cleveland.com

Des donateurs privés du monde entier contribuent à des projets de branchement, a-t-il dit, « parce que ce qu’ils aiment à ce sujet, ce que j’aime à ce sujet, c’est littéralement gaz allumé, gaz éteint. Donc, ce n’est pas comme planter des arbres ou un autre projet.

Shuck a déclaré que la solution basée sur le marché lui était venue en 2019 après avoir rencontré des puits orphelins dans un champ de blé dans le nord du Montana.

“Il devait y avoir un moyen de générer des revenus d’une manière ou d’une autre”, a-t-il déclaré, “et donc ce que nous avons fait ensuite, c’est que nous avons développé avec l’American Carbon Registry la première méthodologie du genre, qui est essentiellement le règlement sur la façon dont vous calculer les crédits carbone des puits de pétrole et de gaz orphelins.

L’American Carbon Registry, fondé en 1996, fournit les moyens de vérifier de manière responsable et transparente les projets de compensation carbone qui sont en grande partie volontaires.

“Il n’y a pas d’arme sur la tête de qui que ce soit, à l’exception de la Californie”, a déclaré Shuck. Le marché de la conformité s’étend également à certaines entreprises internationales, telles que les compagnies aériennes.

L’American Carbon Registry mène toujours un examen par les pairs de la méthodologie de mesure des émissions de méthane des puits orphelins dans le but de la rendre “aussi robuste et conviviale que possible”, a déclaré Maris Densmore, directeur des solutions techniques au registre. Elle a déclaré que le registre espère une approbation d’ici la fin de l’année.

Des crédits carbone peuvent déjà être gagnés pour certains projets, notamment pour la plantation d’arbres et la conservation des forêts. La destruction des produits chimiques appauvrissant la couche d’ozone tels que les réfrigérants et la capture du méthane avant qu’il ne puisse être libéré des mines et dans l’atmosphère peuvent également générer des crédits carbone.

Un vieux, vieux puits

Les informations fournies par le département des ressources naturelles de l’Ohio indiquent que le puits Franciscan Village a été foré en 1908 à une profondeur d’environ 2 700 pieds.

Plus tôt ce mois-ci, une équipe de Moore Well Services était occupée à forer le tubage du puits. Un gréement de près de 70 pieds de haut dominait l’ouverture du puits alors que les ouvriers abaissaient des sections de tuyau métallique de 30 pieds dans le puits pour nettoyer l’argile réfractaire et plus tard pomper du ciment pour sceller correctement le puits.

puits orphelin

Un tuyau métallique est descendu dans le tubage d’un puits de gaz naturel orphelin qui aurait été foré en 1908 à une profondeur de 2 700 pieds.Peter Krouse, cleveland.com

Il en coûtera au moins 90 000 $ pour terminer le travail, et la plus grande contribution à ce jour – 20 000 $ – a été fournie par un développeur de projet de Scottsdale appelé Vital Eco, a déclaré Shuck.

Un réservoir a été placé au-dessus du puits avant le début du colmatage pour tester le débit et la concentration du méthane. Il a été déterminé que le puits libérait 3 500 pieds cubes de méthane par jour ou 2 000 tonnes métriques d’équivalents de dioxyde de carbone par an. En comparaison, une voiture moyenne émet environ 4 tonnes métriques d’équivalents de dioxyde de carbone par an.

Dans la devise des crédits carbone, une tonne d’équivalents de dioxyde de carbone par an équivaut à un crédit carbone, mais le nombre réel de crédits qu’un projet produira peut varier car d’autres facteurs sont pris en considération, a déclaré Shuck. On s’attend à ce que le puits du village franciscain génère environ 6 800 crédits carbone sur une période de 10 ans, tous allant à Vital Eco selon un accord avec la Well Done Foundation.

Shuck a déclaré que la fondation espérait que d’autres voudront toujours contribuer à la cause.

La Well Done Foundation n’a bouché que 17 puits depuis peu de temps, y compris celui de Cleveland jusqu’à présent. Il y en a des centaines d’autres dans le pipeline, a déclaré Shuck. Mais avec environ 3,2 millions de puits de pétrole et de gaz abandonnés à travers le pays, dont seulement environ un tiers ont été bouchés, la fondation à elle seule ne résoudra même pas le problème.

Shuck a déclaré qu’il espère que la Well Done Foundation encouragera d’autres organisations à adopter la même approche “et à nous rejoindre dans ce combat”.

Cela pourrait être une bonne nouvelle pour l’Ohio, qui, en raison de son rôle précoce dans l’industrie pétrolière et gazière, est l’un des principaux États pour les puits orphelins, dont beaucoup remontent à la fin des années 1800 et au début des années 1900, lorsque John D. Rockefeller était en affaires. . Le département des ressources naturelles de l’Ohio a documenté 330 puits orphelins dans le seul comté de Cuyahoga.

«Ils sont partout», a déclaré Keith Moore, vice-président de Moore Well Services, une entreprise familiale qui a débuté il y a environ 50 ans.

Parfois, les gens construisent autour des puits sans savoir qu’ils existent, a-t-il dit, “ou ils savent qu’ils sont là et ils les ignorent”.

En ce qui concerne le puits de Franciscan Village, la fuite de gaz du tuyau était minime en comparaison, a-t-il déclaré. “Il y avait une fuite de gaz, ce qui est mauvais, mais nous avons vu bien pire.”

puits orphelin

Il n’est pas rare de trouver des puits de pétrole et de gaz forés il y a des décennies et abandonnés par la suite dans des zones peuplées. Un puits orphelin au centre de vie pour personnes âgées Franciscan Village a récemment été découvert.Peter Krouse, cleveland.com

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