Des friandises de Pâques aident à protéger les tortues punks en voie de disparition de Mary River

Beaucoup d’entre nous se livrent à des délices sucrés ce week-end, des œufs en chocolat aux lapins et, bien sûr, aux bilbies de Pâques. Mais avez-vous déjà essayé une tortue en chocolat Mary River ?

Ce sont des friandises de Pâques que les bénévoles de Tiaro Landcare préparent depuis deux décennies pour aider à financer la recherche sur les espèces en voie de disparition.

Les tortues de Mary River sont également connues sous le nom de tortues punk qui respirent les fesses en raison des algues qui poussent sur leur tête et de la façon dont elles extraient l’oxygène par les branchies de leurs extrémités arrière.

Marilyn O’Connell de Tiaro Landcare a déclaré que la collecte de fonds en chocolat était l’une des plus importantes de l’année.

“Ils sont tous faits à la main par quelques-uns de nos membres”, a déclaré Mme O’Connell.

“Un jour, ils ont trouvé des moules en chocolat pour les tortues et ont décidé que nous pourrions en faire une sorte de collecte de fonds pour les tortues.

“C’est l’une de nos meilleures collectes de fonds.”

Les tortues de la rivière Chocolate Mary collectent des fonds pour aider à protéger les espèces en voie de disparition.(Fourni : Vincent Rovere)

Mme O’Connell a déclaré que l’argent récolté était allé à des projets de conservation ainsi qu’à des recherches que le groupe mène avec l’Université Charles Darwin.

“Nous avons essayé de découvrir pourquoi il y a si peu de tortues immatures – c’est le nombre de tortues qui ont jusqu’à environ 20 ans”, a-t-elle déclaré.

“Pour une raison quelconque, il y en a très peu dans cette tranche d’âge.

La communauté mord dans une collecte de fonds au chocolat

Le propriétaire du café Tiaro, Vincent Rovere, vend les friandises aux tortues depuis un an.

Un stand plein de tortues en chocolat
Les tortues sont vendues dans un café Tiaro.(Fourni : Vincent Rovere)

“Nous avons un présentoir installé juste ici à l’avant – nous en vendons des tonnes, a-t-il déclaré.

M. Rovere a déclaré que le café avait reçu un honneur spécial pour sa contribution.

“Nous avons eu une tortue nommée d’après notre café, Retro”, a-t-il déclaré.

L’impact des inondations sur les tortues n’est pas encore connu

Le groupe Landcare utilise un équipement sonar adapté aux tortues et des “stations d’écoute” pour surveiller les mouvements des tortues.

“Lorsque la tortue avec l’étiquette passe devant la station d’écoute, elle envoie ce code d’impulsion. Ainsi, lorsque nous téléchargeons les données de la station d’écoute, nous pouvons lire et savoir quand elles étaient là”, a déclaré Mme O’Connell.

Une tortue avec une étiquette sur sa carapace
‘Retro’ la tortue a été équipée d’un dispositif de repérage.(Fourni : Marilyn Connell )

Mais une grande partie de l’équipement a été perdue ou emportée lors des récentes inondations majeures.

“Nous venons d’avoir quelques inondations de 20 mètres dans la rivière Mary, ce qui a un peu changé les choses”, a déclaré Mme O’Connell.

“Maintenant, nous ne pouvons pas les trouver. Nous ne pouvons donc pas récupérer tout l’équipement.”

Mme O’Connell a déclaré que le groupe n’avait pas encore déterminé l’impact des inondations sur l’espèce.

“Nous sommes sûrs que certaines tortues auraient été perdues”, a-t-elle déclaré.

“Mais ils sont dans la rivière depuis des milliers et des milliers d’années, donc ils savent où se cacher et s’échapper.”

Tortue nageant avec de la mousse sur la tête.
La tortue de Mary River photographiée par le photographe de Sunshine Coast Chris Van Wyk. L’image a été utilisée à l’échelle internationale pour sensibiliser le public au reptile en voie de disparition.(Fourni : Chris Van Wyk)

Mme O’Connell a déclaré qu’il était important de mieux comprendre les tortues de Mary River afin de les protéger.

“Donc, à partir de cela, nous pouvons établir un taux de mortalité et la survie de ces jeunes tortues et leurs modèles de comportement”, a-t-elle déclaré.

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