Kevin Lippert, éditeur de livres d’architecture, décède à 63 ans

Lorsque Kevin Lippert était étudiant diplômé en architecture à Princeton en 1981, lui et ses camarades ont été encouragés à étudier des textes historiques. Mais ces livres étaient vieux, fragiles, surdimensionnés et encombrants, et leur accès était limité.

Il lui vint à l’esprit que s’ils pouvaient être réimprimés dans des formats plus petits et rendus disponibles à un prix raisonnable, les étudiants les paieraient volontiers.

Et donc il a donné son idée à tourbillon. Il a persuadé les bibliothécaires de l’école de le laisser sortir des livres rares et de les copier; si les étudiants avaient leurs propres copies, disais-je, ils n’endommageraient pas les originaux.

Dans un projet pilote, j’ai d’abord expérimenté “Recueil et Parallèle des Edifices de Tout Genre”, un livre publié en 1800 par l’architecte français Jean-Nicolas-Louis Durand. Il a fait des copies élaborées sur de grandes feuilles mesurant 20 par 26 pouces et les a placées dans des boîtes en bois, pour mieux les conserver. À 300 $ la pièce, elles étaient belles mais pas très pratiques.

Pour élargir l’appel, j’ai décidé que son prochain livre devrait être plus petit et qu’il devrait être relié. Il a choisi un texte classique : « Edifices de Rome Moderne » (1840), le chef-d’œuvre en trois volumes de Paul Letarouilly, parfois appelé le plus beau livre sur l’architecture de la Renaissance jamais publié. J’ai trouvé un imprimeur qui a condensé le travail en un seul volume mesurant 9 pouces sur 12, facile à manipuler, et imprimé à 1 000 exemplaires.

M. Lippert les a vendues aux étudiants pour 55 $ pièce dans le coffre de sa voiture. Ils se sont vendus immédiatement.

Ainsi naquit Princeton Architectural Press, dont il fut le fondateur et l’éditeur. Il s’est finalement diversifié au-delà de sa série de réimpressions classiques pour produire des livres de haute qualité sur l’architecture, le design et la culture visuelle – et, plus tard, des livres sur les loisirs et l’artisanat, des livres pour enfants et des cartes de correspondance.

L’entreprise d’édition a été l’un des premiers exemples de l’esprit d’entreprise qui animait M. Lippert aux multiples facettes, décédé le 29 mars à son domicile de Ghent, NY, au sud-est d’Albany. Il avait 63 ans.

Sa femme, Rachel Rose Lippert, a déclaré que la cause était les complications d’une deuxième bataille contre le cancer du cerveau.

M. Lippert s’est fait un nom en tant qu’éditeur, mais il était plus que cela. C’était un pianiste classique qui s’est produit pour la première fois à 6 ans et a composé pour la première fois de la musique à 8 ans. Il a commencé à Princeton en tant qu’étudiant en médecine, jusqu’à ce qu’il soit captivé par l’histoire et la philosophie des sciences et change de spécialisation. Élu à Phi Beta Kappa, il a obtenu sa maîtrise à la Princeton’s School of Architecture. Il était un as de l’informatique et dirigeait une société de services technologiques, vendant du matériel et des logiciels aux entreprises de conception.

À côté, il a cuisiné, fait du vélo, de la randonnée, construit des meubles, jardiné et s’est nourri d’innombrables tasses d’espresso. Il était également historien et a écrit un livre, “War Plan Red” (2015), sur les plans secrets des États-Unis et du Canada pour s’envahir mutuellement dans les années 1920 et 1930.

“C’était un véritable polymathe”, a écrit Mark Lamster, qui travaillait pour lui à Princeton Architectural Press et est maintenant critique d’architecture au Dallas Morning News, dans un hommage après sa mort.

Mais alors que M. Lippert débordait d’intérêts, son héritage durable a été dans le domaine de l’architecture. La presse – qui a été fondée à Princeton, a déménagé à Manhattan, puis dans le nord de l’État à Hudson, NY, puis de retour à Manhattan – n’avait aucune affiliation formelle avec l’Université de Princeton, bien que les références de M. Lippert à Princeton lui aient donné de la crédibilité.

Très tôt, il a rencontré un représentant d’Eastman Kodak et s’est renseigné sur les produits chimiques utilisés dans la photographie spécialisée. Il a ensuite photographié et développé lui-même les planches de ses livres, produisant des œuvres de grande qualité.

“Je veux que les gens pensent”, a-t-il déclaré à Archinect, un forum d’architecture en ligne, en 2004, que “si c’est l’un de nos livres, il est presque certainement intéressant, beau, bien édité et bien fait”.

Son objectif était d’amener l’architecture au public le plus large possible et d’introduire de nouvelles voix dans la conversation.

“Il y avait un espace entre la presse académique et théorique du MIT et le coffeetableism de Rizzoli”, a écrit M. Lamster, ajoutant que Princeton Architectural Press comblerait le vide avec “la voix du jeune praticien”.

M. Lippert a défendu les architectes émergents. Il a publié le manifeste architectural phare de Steven Holl, “Anchoring”, en 1989, et a écrit l’introduction du livre du même nom. M. Holl, dans un hommage à M. Lippert sur son site Web, l’a qualifié d ‘”intellectuel engagé et d’impresario pour la culture de l’architecture”.

M. Lippert a également promu le travail de Tom Kundig, un éminent architecte du nord-ouest du Pacifique, avec qui il a publié quatre monographies.

“Il a changé ma vie, et je pense qu’il a changé la vie de beaucoup de gens”, a déclaré M. Kundig à Architectural Record. « Regardez la liste des livres que j’ai publiés. J’ai créé tout un univers architectural.

Kevin Christopher Lippert est né le 20 janvier 1959 à Leeds, en Angleterre. À l’époque, ses parents, Ernest et Maureen (Ellis) Lippert, étudiaient à l’Université de Leeds.

Alors que son père poursuivait ses études universitaires en chimie analytique à l’Université Vanderbilt de Nashville, la famille a déménagé au Tennessee. Ils ont ensuite déménagé dans l’Ohio et Kevin a grandi principalement à Toledo.

Il a appris à jouer du piano de sa grand-mère à 4 ans, a remporté de nombreux concours et a continué à jouer pour le reste de sa vie, y compris des récitals à Princeton, où il a été directeur musical de la station de radio du campus, WPRB. Il a obtenu son diplôme de premier cycle en 1980 et sa maîtrise en 1983.

Il a ensuite enseigné à Princeton. Expert en technologies numériques, il a été l’un des premiers partisans de l’utilisation d’outils de dessin informatique et de visualisation 3D.

En 2020, j’ai reçu un prix des arts et des lettres en architecture de l’American Academy of Arts and Letters.

Outre son épouse, M. Lippert laisse dans le deuil son père; sa mère, maintenant Maureen Rudzik; deux fils, Christopher et Cooper; une fille, Kate Lippert; et une soeur, Kari Lippert. Ses trois mariages précédents se sont soldés par un divorce.

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