Le changement climatique pourrait anéantir les récifs coralliens en 30 ans (rapport)

Si les humains ne prennent pas de mesures drastiques pour réduire les émissions et ralentir le changement climatique, presque tous les récifs coralliens de la Terre seront morts dans 30 ans, selon un nouveau rapport qui décrit les moyens d’identifier les récifs à protéger maintenant.

Selon un communiqué de presse de les chercheurs émettant l’avertissement sévère.

“Les récifs coralliens sont les” canaris dans la mine de charbon “quand il s’agit de détecter les écosystèmes sous le stress du réchauffement des océans dû au changement climatique”, a déclaré Jens Zinke, professeur de paléobiologie à l’Université de Leicester à PLACE, dans le communiqué de presse. “Les coraux peuvent sentir quand les températures de l’océan dépassent un seuil dangereux et nous avertir lorsque nous devons prendre des mesures.

“Nos recherches ont montré que les récifs coralliens ont été gravement touchés par le réchauffement des océans au cours des trois à quatre dernières décennies.”

Zinke est l’un des co-auteurs du livre blanc de The Vibrant Oceans Initiative sur l’avenir des habitats délicats face au changement climatique, présenté jeudi lors de la conférence Our Oceans.

Un livre blanc est un rapport ou un guide approfondi qui décrit un problème complexe tout en proposant des recommandations pour une solution.

Dans le rapport, les experts ont souligné comment les 30 dernières années de recherche sur les effets du changement climatique sur les récifs coralliens ont montré que les températures des océans ont un impact sérieux sur les récifs coralliens.

Si les humains atteignent les objectifs de l’Accord de Paris et maintiennent les émissions à moins de 1,5 degré Celsius de plus que les niveaux préindustriels – un objectif que le monde est actuellement en passe de dépasser – jusqu’à 90% des récifs coralliens du monde pourraient encore être dégradé au cours des 30 prochaines années, indique le communiqué.

Pour tenter d’endiguer les effets dévastateurs du changement climatique sur leurs importants écosystèmes marins, le rapport Vibrant Oceans a formulé six recommandations sur lesquelles les gouvernements et les organisations de conservation doivent se concentrer pour les futurs efforts de conservation.

Les deux premières recommandations étaient de poursuivre et d’étendre l’initiative 50 Reefs, qui vise à identifier un portefeuille de récifs à travers le monde qui étaient les plus susceptibles de pouvoir survivre à la dévastation du changement climatique, et qui devraient être ciblés par les efforts de conservation.

Ce nouveau rapport recommande une expansion de l’initiative 50 Reefs en créant « trois types de sanctuaires du changement climatique : évitement, résistance et rétablissement des réfugiés ».

La plupart des recherches se sont concentrées sur les récifs qui ont pu éviter les facteurs de stress du changement climatique jusqu’à présent, en raison de facteurs tels que leur emplacement, mais il devrait y avoir plus de recherches sur les récifs qui ont montré la capacité de récupérer une certaine vie après avoir subi le blanchissement des coraux, ou ont montré une résistance aux effets du changement climatique, disent les chercheurs.

Zinke a ajouté dans le communiqué que “certains emplacements de récifs affichent des taux de réchauffement inférieurs ou bénéficient de circonstances atténuantes en raison de l’océanographie locale.

“Certains récifs ont la capacité de résister ou de se remettre du stress thermique plus rapidement que d’autres, et ces récifs peuvent servir de sanctuaires en cas de réchauffement futur. Il s’agit d’une nouvelle direction de recherche majeure – pour trouver ces endroits et les protéger avant qu’ils ne disparaissent.

Les autres recommandations incluent un soutien financier pour les évaluations régionales du portefeuille 50 Reefs, la surveillance des récifs coralliens et le développement de nouveaux modèles et prévisions concernant les récifs qui pourraient être des sanctuaires climatiques.

Le livre blanc a également souligné à quel point il était important de développer de nouveaux modèles prédictifs en particulier, soulignant que de nombreux modèles prédictifs pour l’avenir s’intéressent spécifiquement au blanchissement des coraux.

“Alors que les impacts du changement climatique s’accélèrent et entraînent des surprises écologiques ou des mécanismes d’adaptation/acclimatation, les futurs efforts de modélisation devraient aller au-delà de la chaleur et des températures excessives pour intégrer des ensembles de données comparables à l’échelle mondiale d’enquêtes écologiques, de modélisation hydrodynamique, de génétique et de couches de données environnementales télédétectées”. dit le rapport.

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