Le faible marché chinois du carbone se heurte à un nouvel obstacle : la fraude aux données

(Bloomberg) —

Le marché chinois du carbone, entravé par des prix bas et des échanges limités, a eu du mal à devenir un outil utile dans les efforts du pays pour maîtriser ses émissions de premier plan mondial. Désormais, les accusations de fabrication de données et les questions sur les méthodes de vérification ont été ajoutées à un nouveau barrage routier.

Une inspection provinciale récente a mis au jour des problèmes généralisés avec les données sur les émissions soumises par les centrales électriques, qui doivent payer pour chaque tonne de dioxyde de carbone qu’elles génèrent qui dépasse une quantité allouée. Quatre sociétés de conseil qui aident les services publics à préparer leurs soumissions ont été critiquées le mois dernier pour négligence ou falsification de données.

Les premiers problèmes de démarrage semblent avoir été anticipés par Pékin. Il a lancé le marché du carbone l’année dernière après plusieurs retards avec une seule industrie – la production d’électricité – et de vastes allocations de quotas d’émissions gratuits pour maintenir les prix bas afin que la conformité ne soit pas trop lourde. L’idée était de mettre au point les détails techniques, puis de développer lentement sept autres industries au cours des deux années suivantes. D’ici la fin de la décennie, lorsque la Chine prévoit d’atteindre le pic de pollution, le gouvernement pourra l’utiliser comme un outil pour contrôler efficacement les émissions.

Mais les problèmes de données menacent de ralentir le déploiement et de prolonger le temps nécessaire à la tarification du carbone pour aider à réduire les émissions. “Si le problème de la fraude aux données ne peut être résolu dans un seul secteur, alors étendre à la hâte le système à huit secteurs ne fera qu’aggraver le problème”, a déclaré Yuan Lin, analyste principal de la recherche sur le carbone chez Refinitiv.

En Europe, qui abrite le marché du carbone le plus actif au monde, il a fallu plus d’une décennie après son lancement en 2006 pour que les prix augmentent suffisamment pour inciter les services publics à réduire les émissions. Le problème pour la Chine est que le monde n’a plus le luxe d’attendre aussi longtemps. Les meilleurs scientifiques du monde ont averti que la pollution par les gaz à effet de serre doit culminer avant 2025 pour maintenir les objectifs de l’Accord de Paris en vie.

Cela laisse peu de temps pour le type de problèmes de données qui ont récemment été mis au jour en Chine. En février, le ministère de l’Environnement et de l’Ecologie a envoyé aux responsables d’une province les résultats d’une inspection ponctuelle qui a révélé que 18 des 19 compagnies d’électricité sélectionnées au hasard avaient soumis des données problématiques, selon un document vu par Bloomberg. Et en mars, le ministère a publiquement réprimandé quatre sociétés de conseil pour avoir falsifié ou fait preuve de négligence dans la vérification des données des compagnies d’électricité.

Les problèmes soulignent non seulement les incitations des entreprises à tricher, mais également le manque de pouvoir de police des régulateurs.

Un problème récurrent dans les deux cas était la vérification de la qualité du charbon. Les émissions sont calculées en mesurant la quantité de charbon brûlé et en appliquant un facteur qui tient compte de la qualité du combustible ; les qualités supérieures ont tendance à moins polluer par quantité d’électricité produite. Cela signifie qu’une entreprise peut acheter un peu de charbon de haute qualité et le soumettre à un examen, mais ensuite utiliser principalement du charbon moins cher et de mauvaise qualité et donner l’impression qu’elle a craché moins de pollution qu’elle ne l’a fait en réalité.

Une façon d’empêcher les entreprises de le faire est d’envoyer des inspecteurs dans les centrales électriques pour voir par eux-mêmes ce qui se passe. Mais le MEE a abdiqué une telle autorité policière aux gouvernements provinciaux, qui ont une main-d’œuvre et une capacité technique douteuses. Ils sont également confrontés à des conflits d’intérêts car bon nombre des plus gros émetteurs sont des entreprises publiques essentielles aux économies locales. Les responsables du MEE n’ont pas répondu à une demande de commentaires par fax.

Ensuite, il y a le problème de la vérification des données. Plusieurs sociétés de conseil en Chine ont une expertise dans le domaine. mais beaucoup sont enfermés dans des guerres de prix vicieuses pour tenter de gagner de nouveaux clients au milieu de l’expansion nationale du marché du carbone. Les provinces paient désormais environ 10 000 à 20 000 yuans par cas pour les travaux de vérification, contre 100 000 yuans au début du marché pilote de Pékin, selon une personne proche du dossier.

Cela incite davantage les sociétés de conseil à lésiner sur les dépenses telles que les visites de sites. La politique chinoise de Covid-zéro a également rendu les déplacements professionnels plus difficiles, tout comme le fait que le processus de vérification de l’année dernière s’est entièrement condensé sur le mois dernier. Et pour les centrales électriques, les pénalités pour se faire prendre ne sont pas vraiment dissuasives. Selon les règles actuelles, les violations ne sont passibles que d’une sanction administrative pouvant aller jusqu’à 30 000 yuans (4 712 $).

Le gouvernement essaie d’améliorer le système. Lors d’une réunion le mois dernier, Li Gao, chef du département du climat au ministère chinois de l’environnement, a déclaré qu’il rédigerait dès que possible des réglementations légales pour le marché du carbone et qu’il mettrait en place un système de formation pour les vérificateurs d’émissions. Le principal planificateur économique chinois s’est engagé ce mois-ci à avoir une “tolérance zéro” sur la fabrication de données, notant que les violations “ont nui à la qualité, à l’ordre et à la confiance du marché”.

Pour Wang Jun, analyste carbone et auteur du livre « The Carbon Neutrality Era », les problèmes ne disparaîtront pas tant que la Chine n’aura pas créé une structure réglementaire durable pour le marché. Alors que la Chine essaie de mettre en place des systèmes efficaces de surveillance, de notification et de vérification, elle n’a pas introduit suffisamment de directives et de réglementations pour chacune des trois étapes, ce qui a conduit à des lacunes qui ont permis aux émetteurs de manipuler les données.

“La conception supérieure imparfaite est un problème important”, a déclaré Wang.

©2022 Bloomberg LP

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