Les entreprises utilisent l’inflation pour augmenter les prix et générer d’énormes profits, selon un rapport

Certains des plus grands détaillants du pays utilisent la flambée des taux d’inflation comme excuse pour augmenter les prix et récolter des milliards de dollars de bénéfices supplémentaires, a accusé vendredi un groupe de surveillance des entreprises.

Des entreprises telles que CVS Health, Kroger et TJ Maxx, la société mère TJX, semblent avoir augmenté leurs prix inutilement en 2020 et 2021 à un moment où les Américains faisaient face aux retombées économiques de la pandémie de coronavirus, a déclaré Accountable.US dans un nouveau rapport. Au lieu de maintenir des prix stables pour les familles en difficulté, les entreprises ont surfacturé les Américains et donné la priorité au profit, affirme le groupe.

Accountable.US a déclaré avoir examiné les états financiers des 10 principaux détaillants du pays au cours des deux dernières années – y compris Lowe’s et Target – et a constaté qu’ils avaient collectivement augmenté leurs bénéfices de 24,6 millions de dollars pour un total de 99 milliards de dollars.

Les nouveaux chiffres surviennent alors que les entreprises profitent de leur année la plus rentable depuis les années 1950. L’année dernière, les bénéfices avant impôts ont grimpé de 25% par rapport à 2020, dépassant de loin l’augmentation des prix à la consommation. Le rapport met en lumière un débat en cours sur les causes de l’inflation, certains défenseurs des consommateurs affirmant que les entreprises utilisent l’inflation comme justification pour répercuter des hausses de prix encore plus élevées sur les consommateurs.

Les entreprises ont utilisé une partie de ces bénéfices pour augmenter la rémunération des PDG et offrir des avantages substantiels aux actionnaires, comme une augmentation des dividendes ou des rachats d’actions, selon le rapport. En effet, de nombreux chefs d’entreprise se sont vantés auprès des investisseurs de leur capacité à répercuter les hausses de prix sur les consommateurs.

“Alors que les bénéfices des entreprises sont à leur plus haut niveau depuis près de 50 ans et que les entreprises offrent à leurs actionnaires des milliards de nouveaux avantages au cours de l’année dernière, cela soulève de sérieuses questions quant à savoir si des industries comme la vente au détail ont dû augmenter les prix pour les familles à des degrés aussi excessifs”, Le président de Accountable.US, Kyle Herrig, a déclaré dans un communiqué à CBS MoneyWatch.

Amazon, CVS Health, Kroger, Lowe’s, Target et TJX n’ont pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur le rapport.

Home Depot a déclaré à CBS MoneyWatch que le rapport de Accountable.US déformait la raison pour laquelle les bénéfices de l’entreprise avaient augmenté en 2021.

“Alors que nos clients prônent la valeur, nous travaillons en permanence avec nos fournisseurs pour maintenir les coûts aussi bas que possible pour nos clients”, a déclaré la société dans un communiqué. “Notre croissance a été basée sur une demande écrasante dans l’amélioration de l’habitat.”

Problèmes de chaîne d’approvisionnement ou hausses “inadmissibles” ?

Certes, l’inflation augmente fortement en raison d’un certain nombre de problèmes économiques sous-jacents, tels que les goulots d’étranglement de la chaîne d’approvisionnement, les pénuries de main-d’œuvre et la forte demande des consommateurs. L’inflation aux États-Unis a atteint un nouveau sommet en 40 ans en mars, les prix à la consommation bondissant de 8,5 % au cours des 12 derniers mois — le taux annuel le plus rapide depuis l’administration Reagan.

Mais dans de nombreux cas, les dirigeants du commerce de détail ont été ouverts sur leur capacité à augmenter les prix. Le directeur financier de Kroger, Gary Millerchip, a déclaré lors d’un appel aux résultats de 2021 que la chaîne d’épiceries “transfère des coûts plus élevés au client là où cela a du sens”. L’année dernière également, le PDG de TJX, Ernie Herman, a déclaré aux investisseurs que la “stratégie de l’entreprise visant à augmenter chirurgicalement la vente au détail [prices] sur certains articles est en bonne voie, et nous pensons qu’il fonctionne très efficacement.”

Certaines entreprises ont publiquement accusé l’inflation de leurs propres augmentations de prix, mais Accountable.US et certains législateurs affirment que ces augmentations sont bien supérieures à ce dont les entreprises ont besoin pour couvrir leurs propres coûts accrus.

“Il ne s’agit pas d’inflation”, a déclaré le sénateur. Elizabeth Warren a récemment déclaré à MSNBC. “Il s’agit d’une hausse des prix.”

“Nous avons vu des hausses de prix déraisonnables dans les biens de consommation courante”, a déclaré le représentant Jan Schakowsky, démocrate de l’Illinois, lors d’une audition au Congrès en février. “Au lieu de donner aux Américains une pause après des débuts en flèche, les entreprises empochent cet argent supplémentaire.”

Le rapport note, entre autres exemples, que Lowe’s a enregistré un bénéfice de 8,4 milliards de dollars au cours de son dernier trimestre en vantant ses “nouvelles stratégies de tarification”. TJX, société mère de TX Maxx, Marshalls and Home Goods, a vu ses bénéfices grimper à 3,3 milliards de dollars l’an dernier alors que le PDG parlait des augmentations de prix “agressives” de l’entreprise. Target a augmenté ses bénéfices à 6,9 milliards de dollars en 2021, en un an, son PDG a vanté “une année de croissance record”.

“Les entreprises savent que les consommateurs s’attendent à des prix plus élevés en ce moment et elles voient vraiment jusqu’où elles peuvent pousser cela”, a déclaré à PBS Lindsay Owens, directeur exécutif du groupe de réflexion économique de gauche Groundwork Collaborative.

Accountable.US a déclaré qu’il s’attend à ce que les détaillants continuent d’engranger des milliards de bénéfices en raison de la hausse des prix. La National Retail Federation prévoit que les bénéfices des détaillants augmenteront entre 6% et 8% en 2022.

“Il est temps que les entreprises aident enfin à assumer le fardeau que les Américains moyens ont assumé tout au long de la crise sanitaire”, a déclaré Herrig. “Les entreprises peuvent commencer par stabiliser les prix pour les consommateurs au lieu de rechercher des profits encore plus élevés – en plus de payer enfin leur juste part d’impôts.”

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