L’inflation alimentaire ronge vos revenus – Melvyn Mangion

La hausse des prix à la consommation est un problème croissant dans le monde entier, ce qui rend plus difficile pour les gens de tout payer, de l’épicerie à leurs factures de services publics.

À l’échelle mondiale, l’augmentation récente de l’inflation alimentaire est attribuée à de nombreuses raisons possibles. Il s’agit notamment de la hausse des prix du pétrole (qui augmente les prix des engrais et les coûts de transport), des sécheresses et des restrictions à l’exportation imposées par certains grands exportateurs de produits alimentaires et du stockage dans certains pays.

De plus, les mesures de confinement de la pandémie ont perturbé la production et les importations de semences et d’engrais et provoqué des pénuries de main-d’œuvre pendant les saisons de plantation.

Des événements inattendus ont causé une grande incertitude et volatilité sur les marchés agricoles ces dernières années. Les différends commerciaux, la pandémie de COVID-19 et maintenant la guerre en Ukraine ont ajouté à l’incertitude naturelle causée par les conditions météorologiques et d’autres facteurs. Les prix des matières premières agricoles et les prix des aliments à la consommation sont beaucoup plus élevés qu’on aurait pu s’y attendre il y a quelques mois, mais les dépenses de production le sont aussi.

Les dernières statistiques de l’ONS montrent que Malte a connu une inflation alimentaire de 8,4 % en comparant février dernier à celui de l’année dernière. Les prix à la consommation dans les 19 pays qui utilisent l’euro ont augmenté à un taux annuel de 7,5 pour cent en mars, selon l’agence statistique de l’UE, Eurostat.

Alors que certains experts affirment que l’inflation se modérera dans les mois à venir, d’autres n’en sont pas si sûrs, citant la hausse rapide des prix alimentaires comme principal problème.

La guerre en Ukraine a entraîné de fortes augmentations des prix du pétrole brut et entraînera probablement des dépenses de production agricole encore plus élevées.

La hausse rapide des prix des denrées alimentaires a été un indicateur critique des pressions inflationnistes. Les hausses de prix de la viande sont particulièrement notables, le porc et le bœuf ayant considérablement augmenté par rapport à l’année dernière. Les produits laitiers ont également fortement augmenté de prix.

L’Ukraine et la Russie ont été d’importants exportateurs de céréales ces dernières années. Les exportations ukrainiennes de maïs, de blé et d’orge se sont élevées en moyenne à environ 50 millions de tonnes métriques par an depuis 2017, juste derrière les exportations américaines de ces trois céréales.

La Russie a été le premier exportateur mondial de blé ces dernières années. La guerre en Ukraine a perturbé les flux commerciaux et créé un potentiel de hausse des prix et d’incertitude quant aux perspectives du marché.

Les prix du blé ont augmenté de 40 % depuis le début de la guerre en février. La guerre a perturbé les saisons de plantation et de récolte en Ukraine, y compris d’autres cultures telles que le maïs, l’orge et le tournesol, détruit des champs, des infrastructures et une production critiques et interrompu la navigation depuis la mer Noire.

Pour de nombreux ménages à travers le monde, la hausse de l’inflation représente un défi de taille. Des prix plus élevés peuvent éroder la valeur des salaires réels et de l’épargne, laissant les ménages plus pauvres. Mais ces effets ne sont pas ressentis de la même manière.

Les prix du blé ont augmenté de 40 % depuis le début de la guerre-Melvyn Mangion

En exerçant une « pression lente », la hausse de l’inflation a le potentiel de réduire le pouvoir d’achat. Cependant, selon leur niveau de revenu, les consommateurs se trouvent dans des situations financières très différentes à la sortie de la pandémie.

Les ménages plus aisés ne sont pas aussi vulnérables que les ménages à revenu faible ou moyen. Les consommateurs à revenu élevé ont pu accumuler des économies pendant la pandémie en réduisant les dépenses de voyage, de transport, de restauration, de vie nocturne et de divertissement. L’inflation sera de toute façon moins un problème pour ce groupe de consommateurs car ils ont plus de souplesse dans leur budget.

D’un autre côté, les personnes à faible revenu n’ont pas vu ce “boost de verrouillage”. Pour ceux qui travaillent dans le commerce de détail ou l’hôtellerie, la période de confinement a souvent été désastreuse. Les consommateurs à faible revenu sont déjà sur le qui-vive et les hausses de prix pourraient éroder leur capacité à s’offrir l’essentiel.

Beaucoup se sont tournés vers le Premier ministre italien Mario Draghi, ancien président de la Banque centrale européenne, pour obtenir des conseils.

Draghi a expliqué comment le problème touche les ménages, étant donné que l’inflation augmente parce que les prix des matières premières augmentent, en particulier ceux des denrées alimentaires. Ce sont ceux qui affectent le plus le pouvoir d’achat d’une famille. À juste titre, Draghi a expliqué que les pénuries de certaines matières premières créent un goulot d’étranglement dans la production et forcent de nouvelles hausses de prix.

Tant que l’inflation reste temporaire, les gouvernements peuvent répondre par des mesures budgétaires, telles que des paiements pour aider les familles à faible revenu, mais si cela devient un problème à plus long terme, la réponse devra être structurelle. Une telle réponse nécessiterait un front uni, un pays uni, où toutes les parties prenantes travaillent ensemble pour le bénéfice de tous.

Melvyn Mangion, conseiller en affaires

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