Ouverture du premier jardin de recherche autochtone fédéral dans l’Okanagan

Depuis 108 ans, les scientifiques du Centre de recherche et de développement de Summerland travaillent étudier comment durablement cultiver des cultures vivrières populaires dans la région de l’Okanagan en Colombie-Britannique, comme les raisins de cuve et les arbres fruitiers.

Maintenant, dans un esprit de réconciliation, le centre a ouvert son tout premier jardin de recherche autochtone – un projet financé par le gouvernement fédéral visant à découvrir et à revitaliser les plantes alimentaires qui ont une importance traditionnelle pour les communautés autochtones locales comme le Nation Syilx Okanagan.

Mehdi Sharifi, scientifique principal du projet, affirme qu’il s’agit du premier des 20 centres de recherche détenus par Agriculture et Agroalimentaire Canada (AAC) reconnaître un jardin enraciné dans l’histoire autochtone et étudier l’impact que le changement climatique aura sur ces plantes – y compris les cerises de Virginie, les baies de savon, les raisins de l’Oregon, l’épilobe à feuilles étroites et la lapine – et les animaux qui en dépendent.

Le projet servira également à enseigner aux étudiants, aux employés et au public l’importance de ces plantes dans l’environnement et pour les communautés autochtones, et des étudiants autochtones seront embauchés pour entretenir le site, a déclaré Sharifi.

Il a dit qu’il espère que le jardin montrera également comment un paysage peut changer avec le temps “d’un écosystème dégradé à un écosystème sain” – et à partir de là, il espère que les gens seront “inspirés” à utiliser des stratégies autochtones pour régénérer des terres qui peuvent avoir été dégradées au fil du temps des pratiques agricoles occidentales.

Sharifi a déclaré que le projet avait été approuvé en 2019 mais, en raison des restrictions liées au COVID-19, avait dû être retardé.

Selon l’assistante de recherche Dana Johnson, toutes les plantes du jardin autochtone ont été historiquement utilisées pour la nourriture, la médecine, les outils et l’artisanat dans les communautés des Premières Nations. (Alya Ramadan/Radio-Canada)

Un jardin qui imite le monde naturel

L’assistante de recherche Dana Johnson, qui est d’ascendance Gitxsan et a grandi dans la région, a pris le Aube Sud lors d’une visite du jardin, qui vient d’être planté, et a déclaré que de nombreuses espèces ont été utilisées tout au long de l’histoire autochtone pour la nourriture, la médecine, les outils et l’artisanat.

Les communautés autochtones de tout le pays ont perdu le droit à leurs systèmes alimentaires culturels lorsque la Loi sur les Indiens a été promulguée en 1876.

Johnson a déclaré que leur objectif avec le jardin est de planter la plus grande densité et diversité d’espèces qu’ils pourraient intégrer dans l’espace, qui couvre une superficie d’environ 20 mètres sur 30 mètres.

“Nous avons essayé de planter les choses en fonction de la façon dont nous les avons vues dans leur environnement naturel. Pas beaucoup de lignes droites”, a déclaré Johnson, qui a ajouté que les plantes sont entretenues sans pesticides ni herbicides chimiques.

Elle a dit qu’en plantant un jardin qui recrée des parties d’un environnement si bien connu des Premières Nations de la région de l’Okanagan, « nous pouvons intégrer toutes ces connaissances et faire [research] un peu plus biodiversifié et durable, et cela profitera à toutes les personnes impliquées.”

Elle a dit qu’elle croyait au pouvoir de marier les connaissances autochtones et la science occidentale pour élargir la compréhension scientifique de ces plantes traditionnelles.

“Je pense qu’il y a beaucoup de rattrapage à faire [to broaden Western research approaches] … C’est un petit pas, mais un pas vraiment important », a-t-elle dit, ajoutant qu’elle a hâte de voir d’autres stations de recherche d’AAC lancer des projets similaires inspirés par les Premières Nations.

Sharifi a déclaré que des panneaux pour chaque groupe de plantes seront installés, en utilisant nsyilxcən, anglais, français et un code QR qui renverra à un site Web pour plus d’informations.

Le jardin en est encore à ses balbutiements, mais le public pourra le visiter au fur et à mesure de sa croissance.

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