Rivières en voie de disparition: le fleuve Colorado est le plus menacé aux États-Unis, selon un nouveau rapport

Matt Rice, directeur du groupe du programme du bassin du Colorado, a déclaré que la crise climatique est vraiment le thème du rapport de cette année.

“La crise climatique est vraiment une crise de l’eau, et le point zéro de cette crise est le bassin du fleuve Colorado”, a déclaré Rice à CNN. “Nous sommes poussés en temps réel à vivre avec la rivière que nous avons, à nous adapter à une réalité plus chaude et plus sèche dans le fleuve Colorado.”

Les rivières sont une source essentielle d’eau, de nourriture et d’énergie. Ces longues étendues d’eau fluides sont vitales pour de nombreuses cultures et communautés – en particulier les nations tribales – et abritent une pléthore d’espèces importantes comme le saumon et la truite. Ils renforcent également les écosystèmes en restaurant les eaux souterraines et servent souvent de tampon contre la sécheresse.

American Rivers publie la liste des rivières en voie de disparition depuis les années 1980 en collaboration avec d’autres groupes de conservation. Il corrige la liste en fonction des principales actions proposées que le public pourrait aider à influencer, de l’importance de la rivière pour les personnes et les écosystèmes et de l’ampleur de la menace.

La crise climatique a poussé le lac Mead et le lac Powell du fleuve Colorado – les plus grands et les deuxièmes plus grands réservoirs du pays – à des niveaux sans précédent. L’année dernière, le gouvernement fédéral a déclaré pour la première fois une pénurie d’eau sur le fleuve, déclenchant des réductions obligatoires de la consommation d’eau pour les États du sud-ouest.
L’année dernière, le lac Mead a atteint son point le plus bas depuis que le lac a été rempli après l’achèvement du barrage Hoover dans les années 1930. Pendant ce temps, le lac Powell est descendu sous un seuil critique en mars, et un récent rapport de l’US Geological Survey a révélé que le réservoir avait perdu près de 7 % de sa capacité de stockage potentielle depuis 1963, date de la construction du barrage de Glen Canyon.

“C’est un fleuve en crise à cause du changement climatique”, a déclaré Rice à propos du Colorado. “Ce n’est plus la même rivière qu’il y a deux ans, trois ans ou cinq ans. Nous devons apprendre à vivre avec la rivière que nous avons, et nous devons mettre en œuvre des solutions pour nous permettre de le faire.”

Bien que le système du fleuve Colorado fonctionne déjà en déficit, le rapport indique que la crise climatique continuera probablement à réduire le débit du fleuve de 10 à 30 % d’ici 2050.

Rice a déclaré que si le système fluvial s’effondrait, le bilan économique serait stupéfiant. Si le bassin du fleuve Colorado était un pays, il se classerait au 7e rang des économies mondiales, selon American Rivers.

“Si le fleuve s’écrase, c’est une économie massive qui est en jeu non seulement dans le sud-ouest, pour des villes comme Los Angeles, Phoenix, Las Vegas et Denver”, a-t-il déclaré. “Je dirais qu’il s’agit d’une crise économique nationale. C’est une histoire nationale.”

La rivière Snake, qui traverse des parties de l’Idaho, de l’Oregon et de Washington, s’est classée n ° 2 sur la liste des espèces en voie de disparition. Pendant des années, les tribus et les dirigeants des communautés locales du nord-ouest du Pacifique – Washington, Idaho et Oregon – ont intensifié leurs efforts pour sauver les espèces de saumon en voie de disparition des barrages construits par le gouvernement fédéral. Alors que la planète se réchauffe, l’eau de la rivière se réchauffe également, mettant davantage en danger la vie des espèces de saumon sur lesquelles les peuples autochtones comptent depuis longtemps.

Écluse et barrage du port de glace sur la rivière Snake, dans le sud-est de l'État de Washington.

Les scientifiques ont appelé les gouverneurs des États et d’autres responsables gouvernementaux à supprimer les quatre barrages fédéraux sur la partie inférieure de la rivière Snake, affirmant que c’est la seule stratégie qui pourrait rétablir les espèces de saumon de la rivière Snake.

“Ces barrages ont été la raison pour laquelle les populations de saumon s’effondrent dans le bassin du Columbia”, a déclaré Rice. “Je pense donc que c’est une histoire très importante à raconter aussi, et il y a encore une fois une fenêtre d’opportunité politique pour faire cela et supprimer ces barrages.”

La rivière Mobile – la troisième la plus menacée – est menacée par les cendres de charbon, un sous-produit de la combustion du charbon pour l’électricité. American Rivers rapporte que des métaux lourds et d’autres contaminants se retrouvent dans les eaux souterraines autour de la rivière Mobile à partir de centrales électriques à proximité. Des études ont établi un lien entre ces métaux lourds et le cancer, les maladies pulmonaires et les malformations congénitales.

De plus, le fleuve Mississippi, qui touche neuf États du Minnesota au golfe du Mexique, s’est classé n ° 6 sur la liste des espèces en voie de disparition en raison de nouveaux contaminants se déversant dans le fleuve à partir d’engrais agricoles et d’installations de combustibles fossiles, a rapporté American Rivers.

Au fil des ans, les rapports annuels sur les rivières en danger ont contribué à supprimer les barrages vieillissants, à protéger les rivières et à empêcher la construction de nouveaux développements industriels et d’infrastructures polluantes dans des bassins fluviaux critiques.

Tout comme le dernier rapport de l’ONU sur le climat qui a confirmé que le monde avait déjà les solutions pour résoudre la crise climatique, Rice a déclaré que la seule chose qui manquait était la volonté politique d’aller de l’avant.

“Les enjeux sont incroyablement élevés”, a déclaré Rice. “Cette liste n’est pas censée être une liste catastrophique, elle est destinée à élever les solutions que nous avons dans le financement fédéral pour mettre en œuvre ces solutions. Nous avons les outils pour [adapt]nous avons juste besoin de leadership et nous avons besoin de collaboration pour le faire à grande échelle.”

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