The Candy House par Jennifer Egan review – surcharge d’informations | Jennifer Egan

JEnnifer Egan s’est fait un nom avec le prix Pulitzer de 2011 Une visite de la Goon Squad, une saga multigénérationnelle en zigzag centrée sur un producteur de disques multiplatine, Bennie Salazar. Le titre décalé faisait référence aux ravages du temps; Bennie, qui faisait autrefois partie de la tenue des années 1970, les Flaming Dildos, se retrouve à la fin discrètement futuriste du livre s’adressant principalement aux «pointeurs», des enfants d’âge préscolaire brandissant des tablettes dont les goûts sont le principal moteur de revenus dans une industrie altérée au-delà de toute reconnaissance.

La maison des bonbons, la suite d’Egan, sautille également autour d’un large casting, cette fois des années 1990 aux années 2030, et a une fois de plus les yeux rivés sur Internet (le titre fait référence à la séduction des services en ligne gratuits qui nous tournent sournoisement sur). dans le produit, l’écho de “la Maison Blanche” vraisemblablement destiné à suggérer où se trouve désormais le véritable pouvoir). Aimer Escouade Gooncela transforme la réalité d’un cran : il s’agit d’une Amérique dans laquelle – dans une saisie de données à grande échelle – des jeunes de 21 ans sont invités à télécharger leurs souvenirs pour se prémunir contre les lésions cérébrales.

Terrain fertile, certes, mais Egan a des idées à brûler, et dans ce roman c’est ce qu’elle fait : sa toile de fond minutieusement construite n’a guère d’impact sur le drame du livre, mal servi par des personnages réduits à un trait. Souvenez-vous de Lincoln, 13 ans, dont le catalogage obsessionnel des “grandes pauses rock’n’roll” a été enregistré par sa jeune sœur dans une série de diapositives PowerPoint, Escouade Goonest la cascade narrative la plus accrocheuse ? Lincoln, maintenant dans la vingtaine, obtient son propre chapitre, mais son hyper-attention (auparavant l’accent d’une prise entre les lignes sur la vie de famille) n’est plus qu’un tic distinctif, car il aspire à un collègue qui ” porte des bandeaux 24 % du temps, des chouchous 28 % du temps et ses cheveux lâches 48 % du temps ».

Lincoln travaille dans l’exploration de données (bien sûr) et son histoire raconte une action de fond impliquant des militants de la vie privée connus sous le nom d'”insaisissables”, qui implantent le cerveau d’employés de la technologie avec des “charançons”, des bogues électroniques de contrôle de l’esprit qu’Egan continue d’expliquer jusqu’à 20 pages. de la fin – une marque du peu de gadgets du livre qui contribuent finalement. Il y a une pénurie de moments humains qui ont fait Escouade Goon pétillant; Bennie se sentant comme un poisson hors de l’eau dans son country club du nord de l’État, par exemple, ou son assistante, Sasha, cachant sa kleptomanie. Ici, l’action est vue comme à travers de la gaze : voyez le chapitre de 2032 sur un « agent citoyen » programmé par une agence gouvernementale obscure, raconté en 30 pages à deux colonnes de diktats en forme de puces de ses maîtres.

On sent l’échafaudage laborieux du roman lorsque le narrateur d’un intermède du milieu des années 1960 demande : « Comment puis-je savoir tout cela ? Je n’avais que six ans… Comment oserais-je inventer au-delà des abîmes de genre, d’âge et de contexte culturel ? » Elle accède à la «conscience collective» d’un géant de la technologie rapace, il s’avère – Google avec des boutons activés, en gros – et vous soupçonnez qu’Egan ne fait que nous dire que pour qu’elle puisse écrire Este: « Obtenir cette information est sans doute plus présomptueux que l’inventer ne l’aurait été. Choisissez votre poison – si l’imagination n’est pas autorisée, alors nous devrons tous recourir à des saisies grises » (une forme astucieuse de capture de mémoire).

Cette pensée est plus que suffisante à elle seule pour nourrir le genre de roman topique qu’Egan semble vouloir écrire. Mais après une mise en place de longue haleine, il est jeté de côté et le sentiment grandit que le poids explicatif du roman exige trop. Le chapitre de loin le plus agréable se déroule sous la forme d’un échange tardif de courriels entre divers Escouade Goon des piliers pour raviver leur réputation en s’appuyant sur la fortune d’un acteur âgé cherchant son propre retour. Enfin, le livre respire : non seulement nous avons la vue enivrante de la célébrité qui faisait partie de Escouade Goon‘s allure, mais – plus vital – nous nous détendons dans un rare moment d’interaction en temps réel entre des personnages autrement embourbés dans une récapitulation privée.

Peut-être que le plus gros problème du livre (et son but, si vous êtes généreux) est que la Silicon Valley ne sera jamais rock’n’roll. Quoi qu’il en soit, les énigmes de la confidentialité et de l’authenticité de l’ère numérique ont été mieux abordées dans des romans tels que Le cercle et Clara et le soleil. Quant à la question de savoir si vous savez lire La maison des bonbons sans première lecture Une visite de la Goon Squadeh bien … si vous ne l’avez pas fait, vous serez probablement déconcerté, mais peut-être beaucoup moins déçu que les lecteurs qui l’ont fait.

La maison des bonbons par Jennifer Egan est publié par Corsair (£20). Pour soutenir la Gardien et observateur commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer

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