Avis | La droite aime les interdictions de livres. Cela alimente la culture d’annulation de la gauche.

C’est ce à quoi la droite interdisant les livres doit s’attaquer de toute urgence, car sa tendance de plus en plus antilibérale est parallèle aux excès de la gauche dure qui s’engage dans une partisanerie hyper-éveillée sous couvert de progrès et de justice sociale.

Et la gauche n’est définitivement pas un modèle : la semaine dernière, le livre « Bad and Boujee : Toward a Trap Feminist Theology », écrit par une universitaire blanche, Jennifer Buck, a été annulé — retiré de la circulation par son éditeur. Comme Alter et Harris l’ont rapporté pour The Times, le texte de présentation du livre dit qu’il “s’engage dans le chevauchement de l’expérience noire, de la musique hip-hop, de l’éthique et du féminisme” mais il a été “largement condamné sur les réseaux sociaux comme mal exécuté et comme un exemple de culture appropriation.” La question est de savoir pourquoi le livre, quels que soient ses défauts et quelles que soient les critiques auxquelles il est confronté, devrait être totalement interdit de distribution ultérieure. Peut-être que l’auteur prononce des notes qui la révèlent comme une étrangère à la culture qu’elle décrit ; peut-être que le livre n’est tout simplement pas très bon – mais d’où vient cette idée qu’il devrait être zappé de l’existence?

Ces annulations font partie d’un projet plus vaste, cherchant à museler les opinions antithétiques à la quête éveillée de contester éternellement les différentiels de pouvoir et d’élargir sans cesse la définition de la suprématie blanche. Les gens de droite sont dûment consternés par cet état d’esprit. Mais ils manquent que leurs interdictions de livres soient tout aussi minces, tout aussi locales aux petites préoccupations de notre moment et tout aussi, eh bien, injustes. Et en ravivant sa propre culture d’annulation, la droite anti-réveil fournit à la gauche éveillée du matériel de tableau d’affichage : la gauche, lorsqu’elle est appelée à ses excès, peut simplement pointer du doigt les croisades de la commission scolaire de la droite pour justifier son propre zèle inquisiteur. . N’interdisez pas « Bad and Boujee » ? Que diriez-vous de : n’interdisez pas “The Blueest Eye” ! J’ai rencontré des interprétations sans fin de cet argument dans le sillage de mon livre, “Woke Racism”.

Le spectateur timide du centre gauche, alarmé par – mais pas préparé à affronter – le réveil de son propre «côté», finit par trouver un certain réconfort dans ce que fait la droite. Si les fanatiques de droite sont aussi hors limites que les fanatiques de gauche, ils sont capables de classer l’hyper-réveil comme un symptôme d’une vérole sur les deux maisons idéologiques – un puritanisme plus large et d’égalité des chances. Ceci, en semblant plutôt désespérément général, et une question d’humeur nationale plutôt qu’une faute particulière d’un programme éveillé, met en évidence moins de désir de l’affronter. Cela semble trop protéiforme pour s’y opposer de manière productive, et tout ce que vous pouvez faire est de secouer la tête et de passer à autre chose.

Voici donc une question pour les bannières de livres de droite : pensez-vous honnêtement que le monde sans vos interdictions de livres serait un endroit terrible ?

Parce que si vous ne le faites pas, et si ce que vous faites vraiment est une combinaison de signaux de vertu, de panoramique pour des retweets gratifiants et d’égrenage de problèmes de coin pour aider à gagner des élections, alors vous reflétez ce sur quoi la gauche dure a fait une overdose depuis deux printemps août. Vous détournez l’attention de la façon dont la gauche continue de déchiqueter notre tissu culturel. Il n’y a pas de meilleur moyen de parrainer le puritanisme récréatif qu’en favorisant une version de droite de celui-ci.

Vous avez des commentaires ? Envoyez-moi une note à McWhorter-newsletter@nytimes.com.

John McWhorter (@JohnHMcWhorter) est professeur agrégé de linguistique à l’Université de Columbia. Il anime le podcast « Lexicon Valley » et est l’auteur, plus récemment, de « Woke Racism : How a New Religion Has Betrayed Black America ».

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