Biden finalise la réglementation NEPA, renversant Trump

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La Maison Blanche a annoncé mardi qu’elle avait rétabli les principales protections d’une loi environnementale historique régissant la construction de pipelines, d’autoroutes et d’autres projets que le président Donald Trump avait balayés dans le cadre d’un effort visant à réduire la bureaucratie.

La nouvelle règle obligera les agences fédérales à examiner les impacts climatiques des grands projets d’infrastructure en vertu de la National Environmental Policy Act, une loi de 1970 qui obligeait le gouvernement à évaluer les conséquences environnementales des actions fédérales, telles que l’approbation de la construction d’oléoducs et de gazoducs.

En 2020, Trump a introduit des changements majeurs dans la mise en œuvre de la loi, affirmant que le gouvernement exempterait de nombreux projets de l’examen et accélérerait le processus d’approbation. Son administration a également déclaré que les agences fédérales ne prendraient pas en compte les impacts climatiques “indirects”. Trump et ses alliés du monde des affaires ont déclaré que cette décision redynamiserait les projets d’infrastructure à travers le pays.

En vertu de la règle finalisée par la Maison Blanche Biden cette semaine, les régulateurs devront désormais rendre compte de la manière dont les actions gouvernementales peuvent augmenter les émissions de gaz à effet de serre et si elles imposeront de nouvelles charges aux communautés, en particulier aux quartiers pauvres et minoritaires, qui ont déjà été confrontées à une pollution disproportionnée. .

Cette décision souligne à quel point le président Biden cherche des moyens de faire avancer son programme climatique malgré les inquiétudes croissantes concernant l’augmentation des coûts dans l’économie. Sous pression pour augmenter l’offre d’énergie et réduire le prix du carburant, son administration a annoncé vendredi qu’elle recommencerait à délivrer des baux pétroliers et gaziers, décevant les militants du climat. L’administration travaille également à la mise en œuvre d’un projet de loi sur les infrastructures d’environ 1 000 milliards de dollars adopté l’automne dernier.

Les groupes d’affaires et les républicains sont susceptibles de faire valoir que la décision de mardi va augmenter les coûts et ralentir la construction, mais les responsables de la Maison Blanche ont insisté sur le fait que ce ne sera pas le cas.

“Remoudre ces lacunes dans le processus d’examen environnemental aidera les projets à être construits plus rapidement, à être plus résilients et à offrir de plus grands avantages aux personnes qui vivent à proximité”, a déclaré Brenda Mallory, présidente du Conseil de la Maison Blanche sur la qualité de l’environnement, dans un communiqué.

Les changements de l’ère Trump ont rendu plus difficile pour les militants environnementaux et communautaires de contester les projets d’infrastructure fédéraux, limitant l’examen public de la construction de routes, de ponts et de centrales électriques – et libérant les agences de l’obligation d’examiner toutes les façons dont les projets pourraient affecter le changement climatique .

Trump a déclaré qu’il réduisait “des montagnes et des montagnes de paperasserie bureaucratique”, économisant des millions de dollars et relançant l’économie.

Maintenant, l’administration Biden dit aux agences de considérer les impacts “directs”, “indirects” et “cumulatifs” de leurs actions. La nouvelle règle donnera également aux agences une plus grande latitude pour envisager des alternatives moins nocives pour l’environnement et élaborer leurs propres procédures plus strictes pour les évaluations environnementales. La Maison Blanche a proposé les changements en octobre et promet une deuxième phase de la réglementation NEPA au cours des “mois à venir”.

Lorsque Biden est entré en fonction, nombre de ses alliés écologistes ont poussé le président à revigorer la loi. Le statut est considéré comme l’une des lois environnementales les plus importantes du pays, largement imitée par d’autres pays.

Ses dents résident dans son exigence que les agences fédérales effectuent des examens environnementaux et consultent le public avant de commencer. Les communautés noires et latinos des États-Unis qui ont souffert de manière disproportionnée de la mauvaise qualité de l’air et de la pollution industrielle ont utilisé la loi pour obtenir des changements importants dans des projets qui auraient davantage nui à leurs quartiers.

Suivi des actions environnementales de Biden

D’autres défenseurs de l’environnement ont invoqué la loi devant les tribunaux pour bloquer l’exploitation forestière, l’exploitation minière et le forage pétrolier. Parmi les projets bloqués par la NEPA figurait le pipeline Keystone XL annulé, qui a suscité des vagues de protestations et de litiges de la part de ceux qui s’inquiètent du changement climatique et de la pollution de l’eau due aux fuites. L’entreprise à l’origine du projet l’a annulé après que Biden ait annulé un permis crucial.

La révision de la loi est depuis longtemps une priorité pour les législateurs républicains et les groupes industriels représentant les sociétés pétrolières et gazières, les intérêts forestiers et les entreprises de construction. Pour eux, le NEPA incarne les retards, les dépassements de coûts et les batailles judiciaires. Ils ont accusé les écologistes de militariser la loi pour faire échouer des projets auxquels ils s’opposent.

Pour les écologistes, la règle finale est un point positif après un hiver sombre pour l’agenda climatique de Biden.

Environ 555 milliards de dollars d’actions climatiques proposées ont été bloquées au Congrès depuis l’hiver dernier, lorsqu’un manque de soutien des républicains et des sénateurs. Joe Manchin III (DW.Va.) a fait dérailler le projet de loi de dépenses des démocrates. Le Congrès prenant peu de mesures contre le changement climatique, l’administration s’est concentrée sur l’utilisation de l’autorité exécutive du président pour réglementer les émissions de gaz à effet de serre.

Mais une prochaine décision de la Cour suprême en Virginie-Occidentale c. APE, une affaire qui sera jugée cette année, pourrait frustrer la capacité de l’Environmental Protection Agency à orienter les États-Unis vers des sources d’énergie plus propres. Et depuis que l’invasion de l’Ukraine par la Russie a fait grimper les prix du pétrole, Biden a été confronté à un défi supplémentaire : une industrie des combustibles fossiles enhardie appelant à étendre le forage sur les terres fédérales. La pression pour faire baisser les prix du gaz a poussé le président, qui a fait campagne sur la lutte contre le changement climatique, à encourager davantage la production nationale de pétrole et de gaz.

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