Devrions-nous ressentir de la joie ou du désespoir que nous soyons sur la bonne voie pour maintenir le réchauffement climatique à 2°C ? | Christina Figueras

JL’atmosphère ne réagit pas aux promesses pour l’avenir ou aux rapports sur les réalisations passées. Il ne réagit qu’aux réductions réelles des émissions. La recherche publiée dans Nature la semaine dernière montrant que les promesses des pays de réduire les émissions depuis l’accord de Paris pourraient continuer à se réchauffer à moins de 2°C, si elles sont respectées à temps, a donc naturellement déclenché une série de réactions contradictoires. Indignée que même si les promesses sont tenues, elles ne s’approchent pas de 1,5 C ; et l’optimisme que 2C est une si grande amélioration par rapport à ce vers quoi nous nous dirigerions sans l’accord de Paris.

D’une part, nous devons reconnaître que cela ressemble beaucoup à un échec. Un monde 2C ne sera pas vivable pour de vastes pans de l’humanité, et la moitié des enfants du monde sont déjà extrêmement menacés par les impacts actuels, notamment les inondations et les sécheresses qui provoquent la faim.

Un avenir 2C pourrait même nous conduire à des conditions que les assureurs jugeraient non assurables pour pratiquement toutes les entreprises et habitations, et ce uniquement si les promesses sont respectées. Il ne manquera jamais d’excuses pour déraper à ces promesses. L’invasion atroce de l’Ukraine, qui a mis en évidence notre dépendance mortelle au pétrole et au gaz russes, n’est que l’une d’entre elles. Les arguments à court terme pour pousser la décarbonation sur la route trouveront toujours un moyen de remonter au-dessus du parapet.

En revanche, force est de constater que cette nouvelle projection basée sur des engagements nationaux laisse présager un résultat bien meilleur que celui que nous obtiendrions sans eux. Plier la courbe des émissions futures vers le bas – de 4,5 °C ou plus comme prévu en 2015 – à l’intérieur de l’objectif déclaré de l’accord serait une énorme amélioration.

Il s’agit d’un résultat réel découlant du processus de négociations multilatérales difficile, complexe et long de plusieurs décennies, ainsi que de la puissance des coûts décroissants des technologies propres. L’accord de Paris fonctionne, même s’il n’est pas assez rapide.

Ce processus a été rendu possible à chaque tournant par un élan extraordinaire d’action de tous les secteurs de la société, un activisme de tous bords aux quatre coins du monde et un leadership individuel. Ce n’est également qu’un début : une fois que l’action déclenchée par ces engagements commencera à se concrétiser et que la communauté des acteurs non étatiques continuera à faire valoir ses promesses supplémentaires, les progrès deviendront rapidement exponentiels.

Nous sommes donc pris entre deux vérités, et deux sentiments profonds dans nos os : l’indignation et l’optimisme. Les deux sont des réponses valides et les deux sont nécessaires.

Les membres de la communauté qui ont contribué à l’origine et à la mise en œuvre continue de tout engagement de réduction des émissions – national ou corporatif – se rendraient un grand service en célébrant le changement tectonique. Je sais que ces promesses sont presque toujours le résultat d’un travail acharné et d’une détermination combinées à des efforts profonds pour développer une compréhension commune et une action collective.

Oui, ils ne suffisent pas encore, mais derrière chacun se cachent des individus qui partagent la douleur croissante face à la dévastation écologique à laquelle nous assistons et l’inquiétude face à ce que nous continuerons de perdre à cause de choix peu ambitieux.

Célébrer ce que nous avons sur la table jusqu’à présent ne signifie pas que nous ne devons pas continuer à remettre en question les engagements pris, à garantir leur fondement dans les connaissances scientifiques les plus récentes et à demander une reddition de comptes appropriée. Après tout, les entreprises et les gouvernements qui s’engagent à agir nous trompent tous, y compris eux-mêmes, en disant une chose et en faisant une autre. L’intégrité et la transparence doivent être au cœur de tous les efforts.

Se plonger dans le travail en cours sur le terrain est absolument inspirant. Je le sais de première main en travaillant en étroite collaboration avec le Climate Pledge, dans lequel 300 entreprises visent à accélérer les solutions à la crise climatique et à atteindre le zéro net d’ici 2040. Il existe un trésor de possibilités futures en plein essor, même si nous lisons constamment des articles sur de nouveaux projets de combustibles fossiles que l’atmosphère ne peut se permettre d’être développés.

En supposant l’une ou l’autre réaction – indignation ou optimisme – on s’enfonce dans une boîte. Nous risquons de réduire notre façon de penser et d’agir selon une mentalité binaire qui peut conduire à la polarisation à un moment où agir en solidarité les uns avec les autres est de plus en plus important.

La complexité de la crise climatique et de ses solutions signifie que nous devons nous habituer à avoir des réactions émotionnelles complexes et à rechercher des solutions complexes. Le chemin à parcourir sera plein d’indignation et d’optimisme. Nous pouvons utiliser ces deux éléments pour faire pression en faveur des politiques dont nous savons que nous avons besoin : des politiques qui permettront à chaque engagement et promesse de réduire les émissions d’être respecté non seulement à temps, mais en avance sur le calendrier.

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