Extrait du livre Entre singe et humain

Te Gus Découverte

LComme l’histoire de Wolo, le récit suivant concerne un spécimen mort, en fait deux spécimens morts. De plus, les corps ont été retrouvés à des moments très éloignés au bord de la route près du village de Ndu’a Ri’a, dans le même voisinage où l’accident de Wolo s’était produit.

En 2015, je logeais temporairement dans un autre village des hautes terres, suivant les rapports de villageois qui prétendaient posséder des reliques d’hommes-singes. Parmi ceux-ci se trouvait un homme dont la belle-fille, une jeune femme extravertie et plutôt bavarde nommée Wea, était issue de Ndu’a Ri’a. Après avoir fini de parler avec son beau-père, Wea m’a approché avec plusieurs histoires d’hommes-singes. Bien qu’ils aient varié en crédibilité, un a particulièrement retenu mon attention. Il s’agissait d’un homme Ndu’a Ri’a nommé Tegu, qui quelques années auparavant avait été alerté de la présence d’un homme-singe mort sur ses terres. Le cadavre, a-t-elle dit, avait d’abord été découvert par un certain nombre de personnes revenant de l’église, y compris elle-même. Après avoir trouvé le cadavre, Tegu et un ami dont le nom chrétien était Fanus (abréviation de Stefanus) l’ont enterré quelque part. Cependant, comme Wea l’a en outre affirmé, plus tard dans la soirée, les proches de la créature ont exhumé le corps et l’ont emporté.

Bien que je ne sois toujours pas sûr que Wea ait réellement vu la créature, elle a mentionné plusieurs détails physiques assez spécifiques. Trouvé couché face contre terre, la tête de la créature était “presque la même que celle d’un humain” et le corps était couvert de poils gris clair assez clairsemés. Le visage ressemblait à celui d’un singe et le nez était “comme un crâne”, ce qui, selon elle, signifiait couvert de croûtes ou de gale. Les informations fournies par la suite par Tegu lui-même ne comprenaient aucun de ces détails. Néanmoins, Wea a décrit l’emplacement de la maison de Tegu, et j’ai pu facilement la trouver le lendemain. Tegu n’était pas à la maison, mais sa femme l’était. Quand j’ai mentionné comment j’avais entendu dire que son mari avait trouvé une créature morte d’une espèce étrange quelques années auparavant, elle semblait ne pas savoir de quoi je parlais. Mais j’ai laissé mon numéro de téléphone portable et lui ai demandé que son mari me contacte.

Étant donné que des demandes similaires pour que les gens m’appellent étaient auparavant restées lettre morte, et parce que Tegu ne me connaissait pas d’Adam, j’ai été plutôt surpris de recevoir son appel tôt le lendemain matin. Il s’est avéré que Tegu était un homme d’une cinquantaine d’années, titulaire d’un baccalauréat en agriculture de Bandung à Jawa, et qui cultivait sa propre terre principalement pour fournir des légumes à vendre au marché de Ndu’a Ri’a. Amical et enthousiaste pour répondre à mes questions, il était manifestement intelligent, même si sa connaissance de la culture indigène semblait limitée, ce qui n’est peut-être pas surprenant pour un homme qui avait passé des années loin de Flores. J’ai eu plusieurs conversations téléphoniques avec Tegu cette année-là, mais ce n’est qu’à ma visite suivante l’année suivante (2016) que j’ai pu le rencontrer en personne. Ce qu’il m’a dit à chaque occasion était remarquablement cohérent. Quelques années auparavant, probablement en 2010 et un lundi de Pentecôte (le 24 mai, si 2010 était l’année), Tegu et d’autres étaient allés à l’église. Ensuite, il est rentré chez lui et faisait une sieste lorsque sa femme et sa sœur, une femme de la région d’Ende qui travaillait comme infirmière à Ndu’a Ri’a, l’ont réveillé. En état d’alerte, les femmes ont signalé qu’elles avaient trouvé un cadavre ou une carcasse (les deux mots anglais sont couverts par un seul terme local) et ont exhorté Tegu à aller l’inspecter. L’endroit était de l’autre côté de la route de la maison de Tegu et à une courte distance à l’ouest, au sommet d’une banque et près d’un chemin que les villageois de Ndu’a Ri’a avaient l’habitude de descendre jusqu’à la route principale, y compris lorsqu’ils se rendaient à et de l’église.

Ce que Tegu a trouvé là, allongé dans un sous-bois et non loin d’un grand arbre, était le cadavre de ce qui semblait être un hominoïde femelle âgé avec un “visage humain”, dont le corps nu était couvert de cheveux courts et fins. Il était allongé face contre terre, les jambes pliées en position agenouillée et les bras tirés vers la poitrine, donc dans ce qu’on appelle communément la pose de l’enfant. Fait intéressant, j’avais entendu ailleurs que c’était la pose adoptée par les hommes-singes endormis. Une autre source l’avait décrit comme une position assumée à la fois par les hommes-singes et les singes lorsqu’ils meurent. Et Tegu a suggéré que l’hominoïde, après avoir voyagé d’un endroit inconnu, s’était épuisé et s’était endormi sur place et avait ensuite expiré.

Tegu n’a pas identifié la créature comme un “lai ho’a” (homme-singe) mais comme un “esprit de la terre” (tana watu) – contrairement à la représentation habituelle de ces êtres comme entièrement surnaturels et invisibles. Les lai ho’a, a-t-il dit, étaient de « mauvaises choses », alors qu’il exprimait sa sympathie pour l’hominoïde âgé. Se sentant obligé parce que la pathétique créature était morte sur ses terres, Tegu enveloppa rapidement le corps dans un vêtement de femme. Avec l’aide d’un ami – l’homme nommé Fanus – il a construit à la hâte un cercueil en contreplaqué et a mis le cadavre à l’intérieur. Attachant la boîte à sa moto, Tegu s’est ensuite rendu, seul, à un endroit sur la côte sud de Flores, où il a déposé le cercueil de fortune dans l’eau et l’a laissé dériver vers la mer. Contrairement à ce que Wea m’avait dit, il m’a assuré qu’il n’avait pas enterré le corps.

Au moment de la découverte, a déclaré Tegu, sa femme avait suggéré que l’hominoïde avait peut-être été abattu par des chiens. Mais il a immédiatement rejeté cela, soulignant qu’il n’avait vu aucune blessure ni sang sur le cadavre. Il a également nié qu’il ait pu être heurté par un véhicule, car le corps a été retrouvé trop loin du bord de la route, au sommet d’un talus surélevé. Tegu a fourni plus de détails sur l’apparence physique de la créature lors de notre rencontre en 2016. Bien qu’il n’ait vu le corps que brièvement – car, comme il l’a noté, il voulait s’en débarrasser rapidement – le visage ressemblait à celui d’une “petite femme” avec un ” nez bien formé » (indonésien « mancung »). Ça ne pouvait pas, confirma-t-il, c’était peut-être un singe, mais il était également sûr que ça ne pouvait pas être un humain. (En effet, s’il avait pensé qu’il s’agissait d’un humain, son plan d’action aurait certainement été très différent.) Semblant extrêmement vieux, la tête et les poils du corps de la créature étaient “blancs (ou de couleur claire)”, tandis que la peau était foncée. , comme celle de la population locale, ou plus précisément “brunâtre foncé, comme la peau d’une personne âgée”. Tegu a en outre décrit les poils du corps comme “fins mais assez denses” et “dense comme ceux d’un chiot”. (Wea, en revanche, avait caractérisé les cheveux comme plutôt clairsemés.)

Les cheveux de la tête du défunt étaient raides, donc pas bouclés ou crépus comme les cheveux de nombreux Lio, et étaient plus longs que les poils du corps. À un moment donné, Tegu a parlé des cheveux comme poussant jusqu’aux épaules, mais je n’ai pu obtenir aucune indication plus précise de la longueur. Au cours de nos conversations de 2015, Tegu a mentionné la longueur des cheveux comme la seule raison pour laquelle il pensait que l’hominoïde mort était une femme. La longueur des cheveux est un indicateur de la différence entre les sexes à Lio depuis moins d’un siècle, depuis l’avènement des coupes de cheveux courtes à l’occidentale pour les hommes. Cependant, en 2016, Tegu a déclaré qu’il savait que c’était une femme à partir des seins, qui ressemblaient à ceux d’une vieille femme. Mais, curieusement, il a dit qu’il n’avait jamais remarqué si la poitrine était poilue.

Les mains et les doigts étaient “très petits”, tout comme les pieds, qui étaient disposés avec la plante des pieds tournée vers le haut (comme dans la pose de l’enfant mentionnée précédemment). Rappelant un détail plus précis, Tegu a ajouté que le petit orteil d’un pied était plié sur l’orteil suivant. En réponse à ma question, j’ai suggéré que l’hominoïde aurait mesuré environ 65 centimètres de haut (2 pieds, 2 pouces). Cependant, il a également estimé la longueur du corps de la tête à la base de la colonne vertébrale à 50 centimètres (20 pouces). Donc les pattes étaient démesurément courtes, la créature aurait été beaucoup plus grande, approchant peut-être un mètre. Comme toujours lorsque j’enquêtais sur des observations réputées, j’ai demandé si l’hominoïde décédé avait une queue. Tegu a dit que oui, un très court de moins de 4 centimètres (1,6 pouces). Mais il a ajouté que la queue était couverte de poils, comme le reste du corps, donc on ne sait pas s’il l’a réellement vu. De même, à un moment donné, Tegu a suggéré que l’hominoïde avait quatre doigts plutôt que cinq sur chaque main (bien qu’apparemment un complément complet sur chaque pied), alors que plus tard, il a révélé que les doigts des deux mains avaient été serrés en poings et qu’il avait jamais été en mesure de voir les chiffres. En effet, plus tôt, il avait décrit les bras comme étant maintenus contre la poitrine. Comme mentionné précédemment, les chiffres supérieurs ou inférieurs à cinq sont une caractéristique parfois attribuée à certains êtres entièrement surnaturels ainsi qu’aux hommes-singes. Il se peut donc bien qu’à cet égard, comme en ce qui concerne la queue cachée, Tegu – qui, comme indiqué, interprétait le cadavre comme appartenant à un «esprit de la terre» – s’appuyait sur des images plus largement rapportées de certains esprits.

Avant de quitter la maison de Tegu en 2016, j’ai aussi parlé à sa femme. Nommée Keo, elle était originaire du district d’Ende, plus précisément de Ndao, qui se trouve immédiatement au sud-ouest de la région de Lio. Notre entretien n’a pas été particulièrement réussi. Elle était timide, nerveuse et réticente à parler, et je n’ai pas pu l’interroger lorsque son mari n’était pas à portée de voix. Keo a confirmé qu’elle avait trouvé le corps avec sa sœur, mais je n’ai pas pu préciser qui l’avait repéré en premier. À un moment donné, Tegu avait parlé comme s’il s’agissait de la sœur de sa femme. Comme elle l’a répété plusieurs fois, l’expérience avait gravement effrayé les deux femmes, alors elles se sont dépêchées de partir. Quand j’ai demandé des détails sur le corps, Keo a dit qu’elle ne pouvait pas le dire, car ils ne s’étaient pas suffisamment rapprochés. Elle a ajouté qu’il “n’est pas habituel de voir de telles choses, alors j’avais peur”.

Il semble donc que les femmes aient vu le cadavre, ne serait-ce que très brièvement et de loin. Lorsque Keo s’est porté volontaire, ils ont d’abord été alertés de sa présence par l’odeur de quelque chose de pourri, qu’ils pensaient être un cochon ou un chien mort. À ce stade, Tegu a déclaré qu’il n’avait jamais détecté d’odeur, ajoutant que les corps ne commençaient à sentir que deux ou trois nuits après la mort – une remarque suggérant qu’il pensait que la créature était morte plus récemment. Il a cependant dit qu’il y avait une vache attachée à proximité, tendue sur sa longe comme si elle avait peur et essayait de s’enfuir. Éclairant peut-être le désaccord sur l’odeur, l’arbre près de l’endroit où Tegu a trouvé le corps était une espèce de figuier (ficus variegata; Désordre charrue). En Asie du Sud-Est, les orangs-outans et les gibbons, ainsi que les humains, mangent régulièrement les fruits sucrés et comestibles de l’arbre, mais lorsqu’ils tombent au sol et pourrissent, ils dégagent une odeur très désagréable. C’est donc peut-être cette odeur que les deux femmes ont prise pour une carcasse en décomposition. Ou, alternativement, Tegu a détecté une odeur mais l’a attribuée non pas à l’hominoïde mort mais à des figues pourries.

Pour des raisons que j’explique dans un instant, je n’ai jamais rencontré la sœur de Keo. Je n’ai pas non plus été en mesure de localiser Fanus, l’homme qui avait aidé Tegu à construire le cercueil ; il vivait ailleurs et, semble-t-il, il se trouvait qu’il était en visite à l’époque. En tout cas, Tegu pensait que Fanus, qu’il ne connaissait que par son prénom, n’avait probablement pas vu grand-chose du corps, car Tegu était seul lorsqu’il l’a enveloppé, cachant ainsi son visage et d’autres traits.

Lorsque j’ai quitté la maison de Tegu en 2016, je me suis donc retrouvé avec plusieurs questions. Tegu semblait prêt à parler à nouveau. Mais, en fait, ce devait être notre dernière rencontre. Environ une semaine plus tard, j’ai téléphoné à Tegu, mais il était loin de chez lui pour affaires. Il a dit qu’il ne savait pas quand nous pourrions nous rencontrer la prochaine fois et, contrairement à son attitude précédente, il semblait peu enthousiaste à l’idée. Les appels téléphoniques ultérieurs sont restés sans réponse. Puis, plus d’une semaine plus tard, je passais par Ndu’a Ri’a et je me suis arrêté chez Tegu. Seule sa femme était là. Elle était visiblement bouleversée par mon apparence, déclarant qu’elle et son mari étaient occupés et n’avaient pas le temps de me parler. Ils m’avaient déjà dit tout ce que je voulais savoir, ajouta-t-elle. Et quand j’ai dit que je souhaitais toujours parler à sa sœur, elle a refusé de fournir des informations sur l’endroit exact où vivait la femme (qui était depuis longtemps revenue à Ende) ou sur la manière dont je pourrais la contacter. Inutile de dire que j’ai été surpris par cette réception, tout comme deux hommes Lio avec qui je voyageais. Et ma surprise a été aggravée par le fait que lors de notre rencontre dans sa maison, Tegu avait téléphoné à la sœur de sa femme pour lui demander ce qu’elle se souvenait de l’homme-singe mort, mais elle n’était pas disponible à ce moment-là. Après y avoir réfléchi au cours des dernières années, je suis maintenant tout à fait sûr que la résistance à ma rencontre avec Tegu provenait à nouveau principalement de sa femme, et que c’était parce qu’elle restait effrayée par ce qu’elle et son mari avaient découvert et ne souhaitait donc pas pour en discuter davantage.

À l’exception de Entre singe et humain, par Gregory Forth. Copyright © 2022 par Gregory Forth. Tous les droits sont réservés. Aucune partie de cet extrait ne peut être reproduite ou réimprimée sans l’autorisation écrite de l’éditeur, Pegasus Books.

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