La banquise antarctique est à un BAS record, prévient une étude

La banquise antarctique est à un niveau record et a rétréci à moins de 772 000 miles carrés (2 millions de kilomètres) depuis le début des enregistrements, a averti une nouvelle étude.

Alors que la banquise arctique disparaît depuis des années en raison du réchauffement climatique, jusqu’à récemment, la banquise antarctique vivait l’expérience inverse.

Depuis la fin des années 1970, la banquise antarctique connaît une augmentation modeste d’environ 1 % par décennie.

Cependant, les mesures prises en février montrent que les niveaux de glace de mer dans l’hémisphère sud sont maintenant à un niveau record.

La banquise antarctique est à un niveau record et a rétréci à moins de 772 000 miles carrés (2 millions de kilomètres) depuis le début des enregistrements, a averti une nouvelle étude

Le 25 février, les niveaux de glace de mer dans la mer de Bellingshausen, la mer d'Amundsen et la mer de Weddell ont atteint des niveaux record d'environ 30 % inférieurs à la moyenne de 1981 à 2010.

Le 25 février, les niveaux de glace de mer dans la mer de Bellingshausen, la mer d’Amundsen et la mer de Weddell ont atteint des niveaux record d’environ 30 % inférieurs à la moyenne de 1981 à 2010.

Qu’est-ce que la banquise ?

La glace de mer est simplement de l’eau de mer gelée. Il se forme, grandit et fond dans l’océan.

En revanche, les icebergs, les glaciers, les calottes glaciaires et les plates-formes de glace proviennent tous de la terre.

La glace de mer se produit à la fois dans l’Arctique et dans l’Antarctique. Dans l’hémisphère nord, il peut actuellement exister aussi loin au sud que la baie de Bohai, en Chine (environ 38 degrés de latitude nord), qui est en fait à environ 700 kilomètres (435 miles) plus près de l’équateur que du pôle Nord.

Dans l’hémisphère sud, la glace de mer ne se développe qu’autour de l’Antarctique, se produisant aussi loin au nord que 55 degrés de latitude sud.

Le 25 février, les niveaux de glace de mer dans la mer de Bellingshausen, la mer d’Amundsen et la mer de Weddell ont atteint des niveaux record d’environ 30 % inférieurs à la moyenne de 1981-2010.

À l’aide des données du Centre national de données sur la neige et la glace, des chercheurs de l’Université Sun Yat-sen ont cherché à comprendre pourquoi c’était le cas.

Leur analyse a révélé qu’en été, la thermodynamique domine les processus qui font fondre la glace de mer.

Selon l’équipe, cela se produit par des anomalies dans le transport de chaleur vers le pôle dans les mers de Bellingshausen/Amundsen, l’ouest de l’océan Pacifique et l’est de la mer de Weddell en particulier.

Le rayonnement infrarouge et la lumière visible augmentent également en été, en raison de la rétroaction positive de « l’albédo » – la blancheur de la surface – et de la température.

Plus la surface est blanche, plus la réflexion du rayonnement est importante, tandis que plus la surface est foncée, plus l’absorption est importante.

“La glace de mer est plus blanche que la mer sombre non gelée, il y a donc moins de réflexion de la chaleur et plus d’absorption, ce qui à son tour fait fondre plus de glace de mer, produisant plus d’absorption de chaleur, dans un cercle vicieux”, a expliqué Qinghua Yang, co-auteur de l’étude.

Cependant, au printemps, la dynamique de la perte de glace dans la mer d’Amundsen voit la glace se déplacer vers le nord vers les tropiques, augmentant la fonte.

Pendant ce temps, le nouveau record de dépression de la glace de mer a été enregistré à peu près au même moment qu’une combinaison de La Niña et d’un mode annulaire sud (SAM) positif.

SAM est une ceinture de vents forts d’ouest ou de basse pression qui entoure le continent, se déplaçant vers le nord ou le sud, tandis que La Niña est un modèle météorologique de vents puissants qui soufflent les eaux chaudes de surface de l’océan de l’Amérique du Sud à l’Indonésie sous les tropiques.

Ensemble, SAM et La Niña approfondissent la dépression marine d’Amundsen (ASL) – un centre de basse pression atmosphérique au sud de l’océan Pacifique et au large des côtes de l’Antarctique occidental.

La mer d'Amundsen est un bras de l'océan Austral au large de la Terre Marie Byrd dans l'ouest de l'Antarctique.  La mer est principalement couverte de glace et la langue de glace de Thwaites y fait saillie

La mer d’Amundsen est un bras de l’océan Austral au large de la Terre Marie Byrd dans l’ouest de l’Antarctique. La mer est principalement couverte de glace et la langue de glace de Thwaites y fait saillie

L'analyse a révélé qu'en mars, la quantité de glace de mer recouvrant l'Antarctique était de 26 % inférieure à la moyenne de 1991 à 2020, en particulier dans les mers de Ross, d'Amundsen et du nord de Weddell, et la plus faible en 44 ans.

L’analyse a révélé qu’en mars, la quantité de glace de mer recouvrant l’Antarctique était de 26 % inférieure à la moyenne de 1991 à 2020, en particulier dans les mers de Ross, d’Amundsen et du nord de Weddell, et la plus faible en 44 ans.

Malheureusement, plusieurs questions subsistent quant aux raisons pour lesquelles ces phénomènes provoquent une fonte des glaces de mer sans précédent.

“Si la variabilité tropicale a un tel impact, c’est cet endroit qui doit ensuite être étudié”, a ajouté Jinfei Wang, l’un des autres auteurs de l’article.

L’étude intervient peu de temps après que des recherches ont révélé que le niveau mondial de la mer pourrait monter jusqu’à 10 pieds (3 mètres) si le glacier Thwaites dans l’ouest de l’Antarctique s’effondre.

L’élévation du niveau de la mer menace des villes de Shanghai à Londres, des régions basses de la Floride ou du Bangladesh, et des nations entières comme les Maldives.

Au Royaume-Uni, par exemple, une élévation de 6,7 pieds (2 mètres) ou plus peut faire en sorte que des zones telles que Hull, Peterborough, Portsmouth et certaines parties de l’est de Londres et de l’estuaire de la Tamise risquent d’être submergées.

L’effondrement du glacier, qui pourrait commencer dans des décennies, pourrait également submerger de grandes villes comme New York et Sydney.

Certaines parties de la Nouvelle-Orléans, de Houston et de Miami dans le sud des États-Unis seraient également particulièrement touchées.

Les calottes glaciaires de l’Antarctique contiennent 70% de l’eau douce du monde – et le niveau de la mer augmenterait de 180 pieds s’il fondait

L’Antarctique contient une énorme quantité d’eau.

Les trois calottes glaciaires qui recouvrent le continent contiennent environ 70 % de l’eau douce de notre planète – et tout cela contribue au réchauffement de l’air et des océans.

Si toutes les calottes glaciaires devaient fondre à cause du réchauffement climatique, l’Antarctique augmenterait le niveau mondial de la mer d’au moins 183 pieds (56 m).

Compte tenu de leur taille, même de petites pertes dans les calottes glaciaires pourraient avoir des conséquences mondiales.

En plus de l’élévation du niveau de la mer, l’eau de fonte ralentirait la circulation océanique mondiale, tandis que la modification des ceintures de vent pourrait affecter le climat dans l’hémisphère sud.

En février 2018, la Nasa a révélé que les événements El Niño faisaient fondre la banquise de l’Antarctique jusqu’à dix pouces (25 centimètres) chaque année.

El Niño et La Niña sont des événements distincts qui modifient la température de l’eau de l’océan Pacifique.

L’océan oscille périodiquement entre plus chaud que la moyenne pendant El Niño et plus frais que la moyenne pendant La Niña.

En utilisant l’imagerie satellitaire de la Nasa, les chercheurs ont découvert que les phénomènes océaniques provoquent la fonte des plateaux de glace de l’Antarctique tout en augmentant les chutes de neige.

En mars 2018, il a été révélé qu’un plus grand glacier géant de la taille de la France en Antarctique flotte sur l’océan qu’on ne le pensait auparavant.

Cela a fait craindre qu’il ne fonde plus rapidement à mesure que le climat se réchauffe et ait un impact dramatique sur l’élévation du niveau de la mer.

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