La chaleur extrême due au changement climatique est mortelle – comment vous pouvez vous préparer

Ce sont les inondations qui entraînent des réparations qui coûtent des milliards de dollars. Ce sont les incendies qui gravent dans nos esprits des images de bâtiments et de communautés calcinés.

Mais de tous les événements météorologiques extrêmes rendus plus probables par le changement climatique, c’est un autre – la chaleur extrême – qui est le plus meurtrier. Et un nouveau rapport d’experts canadiens sur l’adaptation au climat indique qu’il existe des moyens clairs de s’assurer que moins de Canadiens meurent de chaleur accablante à l’avenir.

Sans action, le tableau peint par un rapport sur la chaleur extrême irréversible du Centre Intact sur l’adaptation au climat – un centre de recherche sur l’adaptation au climat de l’Université de Waterloo – est désastreux. Le document, qui vise à demander aux particuliers, aux collectivités et aux paliers supérieurs du gouvernement du Canada de se préparer et d’éviter les pires effets de la chaleur accablante, conclut que 17 millions de Canadiens — y compris la population de Toronto — vivent dans des régions métropolitaines que les auteurs du rapport considérés comme les plus exposés aux épisodes de chaleur accablante.

Dans le meilleur des cas, avec des émissions de carbone plus faibles et une population stable, la fréquence et la gravité des épisodes de chaleur accablante jusqu’en 2080 signifieront que 50 % de personnes supplémentaires devraient mourir par rapport aux 50 dernières années pour des raisons liées à la chaleur.

Dans le pire des cas – émissions de carbone élevées et forte croissance démographique – le taux de décès excessifs pourrait être supérieur de 450 % à celui des 50 dernières années.

Joanna Eykem, directeur général des infrastructures résilientes au climat au Centre Intact et auteur principal du rapport, a déclaré que le nombre élevé de décès dus à la chaleur extrême – le plus récemment mis en évidence par le dôme de chaleur en Colombie-Britannique qui a fait 526 morts en huit jours l’année dernière – le rend pourquoi il est urgent de s’adapter aux épisodes de chaleur accablante. La chaleur extrême, indique le rapport, est le “tueur silencieux” du changement climatique – et est évitable.

“Les décès liés à la chaleur sont évitables, avec la bonne action, les informations et l’adaptation”, a déclaré Eyquem au Star. “C’est quelque chose que nous pouvons éviter.”

Ce n’est pas que les Canadiens n’ont jamais été exposés à une chaleur accablante auparavant, et qu’ils le seront soudainement. Eyquem explique que les cas de chaleur extrême, généralement définis comme des températures supérieures à 30 ° C, sont déjà plus courants en raison du changement climatique et ne feront probablement que devenir plus courants.

Cela a des effets directs sur notre santé, comme en provoquant un coup de chaleur chez les personnes qui ne peuvent pas éviter la chaleur, et des effets indirects, comme en exacerbant les problèmes de santé mentale et en gardant les gens à l’intérieur et seuls.

Et la chaleur ne frappe pas également partout. Les effets de la chaleur extrême sont bien pires dans les environnements urbains, où le béton absorbe la chaleur et où moins d’arbres et de plantes sont présents pour créer de l’ombre et retenir l’eau de refroidissement.

“Non seulement les surfaces (de la ville artificielle) sont plus chaudes pendant la journée parce qu’elles absorbent toute cette chaleur solaire, mais elles la restituent la nuit afin que nous n’obtenions pas cet effet de refroidissement pendant la nuit”, a-t-elle déclaré. “C’est ce que nous appelons cet effet d’îlot de chaleur dans les villes.”

Selon le rapport, les environnements urbains peuvent être de 10 à 15 degrés plus chauds que les zones rurales le même jour pour ces raisons.

Les personnes âgées, les personnes atteintes de maladies chroniques et les personnes qui vivent loin des espaces verts sont les plus susceptibles d’être touchées.

Quinze régions métropolitaines ont été identifiées comme étant les plus à risque de chaleur accablante à l’avenir : Kelowna, Lethbridge, Regina, Saskatoon, Winnipeg, Windsor, Hamilton, Niagara Falls/St. Catharines, Brantford, London, Ottawa, Toronto, Belleville, Kingston et Montréal. Au total, 17 millions de Canadiens vivaient dans ces communautés, selon les estimations de 2020 de Statistique Canada.

Albert Huynh se rafraîchit dans l'eau glaciale de Lynn Creek alors que Leanne Opuyes, à gauche, rit à North Vancouver, en Colombie-Britannique, le lundi 28 juin 2021, lors d'une vague de chaleur mortelle en Colombie-Britannique.

Le Centre Intact, qui a consulté 60 experts pour son rapport d’orientation, a formulé 35 recommandations pour lutter contre les effets et les décès dus à la chaleur accablante. Il a déclaré que même si les épisodes de chaleur extrême devenaient beaucoup plus courants, les décès pourraient ne pas augmenter autant si ces adaptations avaient lieu.

Pour les particuliers, la recommandation centrale est de faire un plan pour la chaleur extrême de la même manière qu’ils pourraient déjà avoir un plan d’incendie ou de tremblement de terre. Le plan comprendrait de noter tous les membres vulnérables de la famille que vous devriez surveiller en personne pendant une chaleur accablante et d’identifier un endroit frais où vous pouvez aller si votre maison n’est pas suffisamment fraîche.

Le rapport recommande également de trouver des moyens de refroidir passivement votre maison si possible, comme avec des couvre-fenêtres réfléchissants ou en augmentant les surfaces végétales.

Les recommandations pour les propriétaires et les gestionnaires immobiliers incluent également l’élaboration d’un plan de chaleur extrême, ainsi qu’un rôle plus actif dans l’augmentation des infrastructures vertes telles que les arbres sur leurs propriétés et le maintien de chambres froides climatisées désignées.

Les communautés sont également encouragées à augmenter la couverture arborée et les zones végétalisées, ainsi qu’à cartographier les zones de la communauté les plus vulnérables à la chaleur extrême, à se préparer aux avertissements de chaleur extrême et à inciter les propriétaires et les locataires à mettre en place des zones ombragées.

Eyquem a déclaré qu’il n’était peut-être pas intuitif pour tous les Canadiens de penser à la chaleur extrême, surtout avant le début de l’été. Mais c’est exactement ce qu’elle pense que nous devrions faire : commencer à considérer la chaleur comme une catastrophe climatique à laquelle il faut se préparer à l’avance.

“Je pense qu’au Canada, nous avons encore une mentalité de climat froid, nous sommes plus préoccupés par le chauffage que par la climatisation”, a-t-elle déclaré. « Mais cela va changer à l’avenir. Nous nous réchauffons deux fois plus vite que le reste du monde.

Et, a-t-elle dit, la chaleur est un bon exemple de la façon dont le changement climatique n’est pas seulement un problème d’émissions de carbone et de prévention des catastrophes environnementales.

“C’est présenté comme un problème environnemental”, a-t-elle déclaré. « Mais c’est vraiment un problème de santé. Il y a un manque de conscience que cela va être important pour notre santé.

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