La recherche sur les requins de Port Jackson donne un indice sur le comportement alimentaire des grands requins blancs

De nouvelles recherches étudiant le comportement des requins de Port Jackson pourraient permettre de déterminer si l’alimentation des requins à des fins touristiques attirerait les animaux dans une zone à plus long terme.

L’étude, publiée dans la revue Animal Behaviour, a révélé que l’intérêt des requins pour l’odeur de la nourriture diminuait s’ils n’étaient pas suffisamment récompensés par la promesse de manger.

L’observation suggère que les requins apprennent à éviter de perdre du temps et de l’énergie sur des sources de nourriture inaccessibles.

Les chercheurs, dont l’auteur principal Dennis Heinrich de l’Université Flinders, ont déclaré que les résultats ont été un catalyseur pour découvrir la capacité évolutive des requins à apprendre.

L’écologiste des requins Charlie Huveneers, du Southern Shark Ecology Group de l’Université Flinders, a déclaré que la recherche avait observé comment trois groupes distincts de requins de Port Jackson en captivité réagissaient lorsqu’ils étaient exposés à l’odeur d’une espèce de proie.

Les chercheurs ont étudié les requins captifs de Port Jackson.(flickr.com : Richard Ling)

“Le groupe de requins qui a toujours été récompensé [with food] a rapidement appris la tâche et est devenu meilleur et plus rapide pour atteindre la cible », a déclaré le professeur Huveneers.

“Cette réponse apprise a été considérablement réduite dans le groupe qui n’a pas été récompensé aussi fréquemment.

Appâter les requins pour les entreprises touristiques

Le professeur Huveneers a déclaré que les opérateurs touristiques devaient trouver le bon équilibre lorsqu’ils essayaient d’attirer les requins dans une zone pour l’industrie de la plongée en cage avec les requins.

“Ils devraient minimiser tout type d’association de comportement appris, mais aussi s’assurer qu’ils peuvent toujours attirer les requins en utilisant l’odorat par exemple, car s’il n’y a aucune récompense, il n’y aura plus d’attraction après un certain temps. ,” il a dit.

Les chercheurs vont maintenant tester leurs découvertes avec des espèces de requins qui sont plus souvent ciblées par le tourisme animalier, comme les grands requins blancs, pour déterminer si les habitudes des requins peuvent être détectées dans des lieux touristiques tels que Port Lincoln.

Un grand requin blanc nageant devant une cage avec des gens qui plongent.
L’opérateur touristique Calypso Star utilise Berley pour attirer les grands requins blancs.(Fourni : Calypso Star Charters)

Calypso Star sur la péninsule d’Eyre est le seul opérateur de plongée en cage à requins d’une journée autorisé à utiliser Berley pour attirer les grands blancs, une technique controversée dans la communauté.

Les chercheurs ont commencé à collecter des données sur les grands requins blancs, en utilisant le suivi acoustique pour étudier leur résidence et leur relation avec les bateaux.

Andrew Wright, copropriétaire et exploitant de Calypso Shark Charters à Port Lincoln, a déclaré que l’accoutumance « sonne probablement vrai », mais qu’il existe déjà des réglementations strictes en place pour les opérateurs qui ont évolué au cours des cinq dernières années.

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