Les anciens bâtiments irakiens sont détruits par le changement climatique | Irak

Certains des bâtiments les plus anciens du monde sont détruits par le changement climatique, alors que les concentrations croissantes de sel en Irak rongent les briques de boue et que des tempêtes de sable plus fréquentes érodent les merveilles antiques.

L’Irak est connu comme le berceau de la civilisation. C’est ici que l’agriculture est née, certaines des plus anciennes villes du monde ont été construites, comme la capitale sumérienne Ur, et l’un des premiers systèmes d’écriture a été développé – le cunéiforme. Le pays compte “des dizaines de milliers de sites allant du paléolithique à l’ère islamique”, a expliqué Augusta McMahon, professeur d’archéologie mésopotamienne à l’université de Cambridge.

Les dommages causés à des sites tels que la légendaire Babylone “laisseront des lacunes dans notre connaissance de l’évolution humaine, du développement des premières villes, de la gestion des empires et des changements dynamiques du paysage politique de l’ère islamique”, a-t-elle ajouté.

La porte originale d’Ishtar à Babylone. Photographie : Véronique de Viguerie/Getty Images

La Mésopotamie, la terre entre les deux fleuves de l’Irak moderne, est riche en sel (mon en sumérien) qui existe naturellement dans le sol et les eaux souterraines. Les textes cunéiformes mentionnent la profession de ramasseur de sel et décrivent l’utilisation du sel dans tout, de la conservation des aliments aux soins de santé et aux rituels. Il y a un proverbe sumérien qui dit que les nécessités de base de la vie sont le pain et le sel : « Quand un pauvre est mort, ne le ressuscitez pas. Quand il avait du pain, il n’avait pas de sel. Quand il avait du sel, il n’avait pas de pain.

Le sel dans le sol peut aider les archéologues dans certaines circonstances, mais le même minéral peut aussi être destructeur et détruit des sites patrimoniaux, selon le géoarchéologue Jaafar Jotheri, qui a décrit le sel comme “agressif… il détruira le site – détruira les briques, détruisez les tablettes cunéiformes, détruisez tout ».

Le pouvoir destructeur du sel augmente à mesure que les concentrations augmentent au milieu des pénuries d’eau causées par les barrages construits en amont par la Turquie et l’Iran, et des années de mauvaise gestion des ressources en eau et de l’agriculture en Irak.

« La salinité de la rivière Shatt al-Arab a commencé à augmenter à partir des années 90 », a déclaré Ahmad NA Hamdan, un ingénieur civil qui étudie la qualité de l’eau des rivières irakiennes. Dans ses observations, le Chatt al-Arab – formé par la confluence du Tigre et de l’Euphrate – teste chaque année une qualité médiocre ou très médiocre, notamment en 2018, qu’il a qualifiée d’année de “crise” lorsque l’eau saumâtre a envoyé au moins 118 000 personnes à l’hôpital. dans le sud de la province de Bassorah pendant une sécheresse.

La crise climatique vient aggraver le problème. L’Irak devient plus chaud et plus sec. Les Nations Unies estiment que les températures annuelles moyennes augmenteront de 2°C d’ici 2050 avec plus de jours de températures extrêmes supérieures à 50°C, tandis que les précipitations chuteront jusqu’à 17 % pendant la saison des pluies et que le nombre de tempêtes de sable et de poussière fera plus que doubler. de 120 par an à 300. Pendant ce temps, la montée des eaux de mer pousse un coin de sel jusqu’en Irak et dans moins de 30 ans, certaines parties du sud de l’Irak pourraient être sous l’eau.

“Imaginez les 10 prochaines années, la plupart de nos sites seront sous l’eau salée”, a déclaré Jotheri, professeur d’archéologie à l’Université Al-Qadisiyah et codirecteur du réseau irako-britannique Nahrein qui étudie le patrimoine irakien. Il a commencé à remarquer des dommages causés par le sel sur des sites historiques il y a environ une décennie.

Le minaret de la Grande Mosquée de Samarra, à Samarra, qui est érodé par des tempêtes de sable.
Le minaret de la Grande Mosquée de Samarra est érodé par les tempêtes de sable. Photographie : Agence Anadolu/Getty Images

Babylone, la capitale de l’empire babylonien, reconnue par l’Unesco, où un éclat salé recouvre des briques de boue vieilles de 2 600 ans, est un endroit qui subit des dommages importants. Dans le temple d’Ishtar, la déesse sumérienne de l’amour et de la guerre, la base des murs s’effrite. Dans les profondeurs du mur épais, le sel s’accumule jusqu’à ce qu’il se cristallise, fissurant les briques et les faisant éclater.

D’autres sites touchés sont Samarra, la capitale de l’ère islamique avec son minaret en spirale érodé par les tempêtes de sable, et Umm al-Aqarib avec son temple blanc, son palais et son cimetière engloutis par le désert.

Cette année, l’Irak a perdu une partie de son patrimoine culturel. En bordure du désert, à 150 km au sud de Babylone, se trouve un lit de sel qui était autrefois le lac Sawa. L’eau alimentée par une source abritait au moins 31 espèces d’oiseaux, dont le héron cendré et le canard ferrugineux quasi menacé. Maintenant, il est complètement sec en raison de la surutilisation de l’eau par les fermes environnantes et du changement climatique. Le manque d’application des réglementations sur l’utilisation des eaux souterraines signifie que les agriculteurs peuvent librement forer des puits et planter des champs de blé qui sont une éruption de verdure luxuriante dans le paysage désertique poussiéreux.

«Quand j’étais enfant, je me souvenais que le lac Sawa était un grand lac, un grand lac. Cela ressemblait à la mer. Mais maintenant c’est parti. Totalement disparu. Nous n’avons plus de lac », a déclaré Jotheri.

Les plantes du désert poussent là où il y avait autrefois de l’eau et Sawa est destinée à devenir une autre source de tempêtes de sable.

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