Les crypto-monnaies et les NFT sont un marché d’acheteurs avertis

La blockchain est devenue mainstream. L’année dernière, 16% des Américains ont affirmé avoir spéculé sur les crypto-monnaies basées sur la technologie blockchain, et la diffusion du Super Bowl de cette année comprenait plusieurs publicités pour les marchés de la cryptographie. Mais même si leurs pom-pom girls encouragent les autres à se lancer dans les crypto-monnaies, leur valeur reste douteuse. Leurs valeurs sont assez volatiles et, en tant qu’actifs non réglementés, ils laissent les investisseurs moyens vulnérables aux accidents et aux escroqueries. Tout aussi inquiétant, la création de ces ressources numériques consomme de l’énergie à un rythme prodigieux, contribuant au changement climatique.

Il s’agit d’une industrie hautement non réglementée à l’ère du Far West. L’administration Biden a récemment signé un décret ordonnant aux agences fédérales d’étudier le problème car le marché de la cryptographie ne dispose pas des protections des consommateurs qui stabilisent ce type d’investissement et découragent son utilisation par les criminels. Si les gens décident de patauger dans ces eaux inexplorées, ils doivent le faire avec le plus grand soin.

La blockchain, un registre numérique qui enregistre les transactions, est publique, décentralisée – répartie entre les ordinateurs d’un réseau – et sécurisée. Théoriquement, les données stockées via la blockchain sont presque impossibles à modifier sans laisser de traces de fraude. En conséquence, la technologie peut prendre en charge une variété d’applications, y compris le partage sécurisé de données médicales et le suivi des transactions financières.

Les crypto-monnaies, telles que Bitcoin et Ether, peuvent être utilisées pour payer des biens comme la monnaie légale, sauf que les échanges sont enregistrés via la blockchain. Bien que la technologie libère ostensiblement les utilisateurs de crypto des autorités centrales telles que les gouvernements ou les banques, la plupart des gens interagissent toujours avec elle par le biais d’intermédiaires. Les échanges de crypto permettent aux gens d’acheter et de vendre des crypto-monnaies de la même manière que les investisseurs négocient des actions. Contrairement aux actions, cependant, les crypto-monnaies ne tirent pas leur valeur d’un objet tangible ou d’une entreprise et ne peuvent pas être garanties par une autorité de confiance.

En conséquence, la spéculation sur les crypto-monnaies peut être extrêmement volatile. Par exemple, la valeur de Bitcoin a déjà chuté de 30 % en une seule journée. Bien que le marché boursier ait résisté à des baisses similaires, lorsque cela se produit, le gouvernement fédéral et d’autres entités peuvent intervenir pour essayer de stabiliser les fluctuations. Avec les crypto-monnaies, il n’y a pas de telles sauvegardes.

La blockchain permet également aux utilisateurs de protéger leur identité. Cet anonymat, ainsi que l’absence de contrôle officiel, ont rendu les crypto-monnaies populaires parmi les pirates de ransomwares. L’anonymat rend également difficile pour les acheteurs d’évaluer la légitimité d’un échange de crypto-monnaie donné – la personne qui gère l’échange peut recevoir de l’argent des investisseurs tout en se cachant derrière un pseudonyme, puis voler le butin. En 2021, les escrocs ont attrapé 14 milliards de dollars de crypto-monnaies.

De plus, les crypto-monnaies ne sont pas frappées par un gouvernement ; au lieu de cela, beaucoup doivent être «exploités» par les membres du réseau décentralisé effectuant des tâches informatiques pour aider à valider les transactions de cette crypto-monnaie particulière. Ces tâches nécessitent une énergie énorme : en 2021, l’extraction d’un seul Bitcoin nécessitait suffisamment d’électricité pour alimenter un foyer américain pendant neuf ans. Et plus de Bitcoins sont extraits, plus il faut de puissance pour en gagner de nouveaux. Cette escalade favorise les premiers utilisateurs du système, qui sont entrés quand il était plus facile de gagner des Bitcoins. Tout comme dans un système pyramidal, les premiers utilisateurs bénéficient de l’arrivée de nouveaux arrivants dans le giron : des commerçants supplémentaires augmenteront la valeur de leurs actifs existants.

De même, des processus gourmands en énergie sont également utilisés pour frapper des NFT – des jetons non fongibles – mais les deux technologies ne sont pas les mêmes. Considérez un NFT comme un reçu numérique qui représente la propriété d’un objet spécifique, la blockchain aidant à suivre cette propriété lors de son transfert d’une entité à l’autre. L’utilisation des NFT pourrait être une aubaine pour les artistes : les gens peuvent souvent partager et télécharger de l’art numérique gratuitement, mais en vendant un NFT d’une œuvre d’art numérique, l’artiste est payé tout en s’assurant que la personne qui achète l’art est reconnue comme le propriétaire officiel. . Comme les crypto-monnaies, cependant, la valeur des NFT peut varier énormément.

Ce type d’engouement qui fausse la valeur n’est pas nouveau – pensez aux dérivés alambiqués du marché hypothécaire qui ont provoqué la crise financière de 2008. Contrairement à ceux-ci, la cryptographie est devenue un produit de masse annoncé aux acheteurs de tous les jours. Mais le risque de créer des bulles qui pourraient mettre en faillite un nombre incalculable de personnes est le même. Ainsi, jusqu’à ce que cette industrie soit mieux surveillée ou réglementée, investir dans la cryptographie ou les NFT reste un pari pris dans le noir – acheteur méfiez-vous.

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