Les ministres du G20 sont invités à utiliser la répression des oligarques pour lutter contre les paradis fiscaux | les paradis fiscaux

Les pays du G20 sont exhortés par un groupe d’économistes renommés à utiliser la répression de la richesse des oligarques dans le cadre des sanctions contre l’Ukraine comme un aiguillon pour s’attaquer une fois pour toutes aux paradis fiscaux.

Une lettre ouverte envoyée aux 20 ministres des finances avant leur réunion de mardi les a appelés à mettre en place un registre mondial pour relier les actifs, les entreprises et les structures à leurs propriétaires afin qu’ils ne puissent plus priver les pays de ce qu’ils doivent.

Ses 14 signataires – tous commissaires du groupe anti-évasion fiscale la Commission indépendante pour la réforme de la fiscalité internationale des entreprises (ICRICT) – comprennent les économistes Gabriel Zucman, Joseph Stiglitz et Thomas Piketty, ainsi que la juge d’instruction française Eva Joly.

Ils ont fait valoir que la concentration de richesses extrêmes cachées dans les paradis fiscaux augmentait les inégalités et appauvrissait les plus pauvres de la société, et ont exigé la réforme d’un système financier international qui était « faussé en faveur des riches fraudeurs fiscaux ».

Depuis le début de la pandémie, les personnes les plus riches du monde ont vu leur richesse doubler pour atteindre 1,5 milliard de dollars (1,01 milliard de livres sterling), mais les commissaires de l’ICRICT ont constaté que l’écart entre les riches et les pauvres n’avait fait que s’élargir pendant cette période, une situation qui avait été exacerbée par le conflit en Ukraine et avait laissé bon nombre des plus pauvres confrontés à une crise du coût de la vie et à des factures énergétiques et alimentaires qui montaient en flèche.

Ils ont écrit que les membres de l’élite mondiale cachaient souvent leur richesse “à travers des structures élaborées pour éviter de payer des impôts, mais aussi pour cacher l’argent généré par la corruption et les activités illégales… La finance mondiale permet aux abus fiscaux, à la corruption et au blanchiment d’argent de prospérer”.

Les tentatives de sanctionner les actifs appartenant aux oligarques russes après l’invasion de Vladimir Poutine avaient mis en évidence ce que les signataires appelaient le «mur d’opacité» sur l’endroit où se trouvaient leurs richesses, causant des difficultés aux nations qui cherchaient à imposer des sanctions à ceux qui avaient des liens avec le Kremlin.

La lettre disait: «La guerre en Ukraine montre que nous devons nous attaquer de front aux paradis fiscaux maintenant, en mettant en œuvre de toute urgence des mesures de transparence. Il s’agit de cibler tous les oligarques et toutes les formes de richesse cachées aux autorités fiscales et au public en général et cachées dans des juridictions à haut niveau d’opacité financière.

Selon le groupe, certains progrès ont été accomplis ces dernières années pour lier la richesse à ses véritables propriétaires, notamment l’échange automatique d’informations sur les comptes financiers et l’introduction de registres nationaux des bénéficiaires effectifs. Cependant, ils ont déclaré que les développements précédents avaient manqué de «volonté politique», les incitant à exhorter les pays du G20 à faire plus.

D’énormes fuites de documents – y compris les Panama Papers, les Paradise Papers et, plus récemment, Suisse Secrets – ont mis en lumière les activités de particuliers et d’entreprises fortunés, et leur utilisation des paradis fiscaux offshore. Cependant, malgré la pression qui en résulte sur les gouvernements pour qu’ils prennent des mesures plus sévères en matière de fiscalité, les militants affirment que peu de progrès ont été réalisés pour réprimer leur utilisation.

Les économistes de l’ICRICT ont proposé l’introduction d’un réseau international de registres d’actifs qui répertorie toutes les différentes formes de richesse : des actifs comprenant la propriété, les yachts, les jets et les bijoux ; aux comptes bancaires, aux actifs de crypto-monnaie et aux coffres-forts ; ainsi que les fiducies et autres constructions juridiques ; et même des actifs incorporels tels que la propriété intellectuelle et les marques de commerce.

Ceux-ci seraient liés à leurs propriétaires réels actuels, qui peuvent être différents de leurs propriétaires légaux. Les économistes ont déclaré qu’un registre mondial des actifs détaillant ce qui appartenait, où et par qui permettrait aux pays d’enregistrer et d’analyser la richesse et les inégalités et conduirait à une meilleure application des lois fiscales tout en empêchant ceux qui voulaient poursuivre des activités illicites.

Les commissaires exhortent les dirigeants du G20 à convoquer un sommet international urgent pour mettre en œuvre un tel système et discuter de la richesse offshore et des paradis fiscaux. “Plus d’excuses, plus de pandémies, plus de guerres pour justifier l’inaction”, signent-ils, concluant qu’une telle action était nécessaire “pour préserver la démocratie, mettre fin à la spirale des inégalités et reconstruire le contrat social”.

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