Les ventes de livres aux États-Unis sont plus fortes que jamais

Les livres sont l’une des premières technologies de divertissement, et une dont les principes fondamentaux sont essentiellement les mêmes depuis que Gutenberg a déployé les caractères mobiles pour révolutionner l’impression en 1440. Compte tenu de la stabilité du format, il est étonnant de voir à quel point il reste encore à parler et à quel point l’édition de livres vitale reste même si de nombreuses technologies plus récentes sont apparues.

L’année dernière en est un excellent exemple, car les ventes unitaires de livres imprimés ont été les plus élevées jamais enregistrées par NPD BookScan depuis le début de notre méthode actuelle de collecte de données en 2004. Mené par la croissance de la fiction pour adultes, le volume annuel d’impression aux États-Unis a atteint 826,6 millions d’unités, en hausse de 9 % par rapport à l’année précédente. C’est la première fois que le volume annuel des ventes dépasse 800 millions d’unités.

Il se trouve que la période depuis 2004 a été une période particulièrement intéressante pour suivre les livres. Chez NPD, nous avons vu l’essor de la vente au détail en ligne, l’introduction des livres électroniques et la persévérance de la vente traditionnelle de livres dans un monde de plus en plus numérique. Nous observons maintenant que l’industrie de l’édition évolue avec de nouvelles innovations alors que les plateformes de vidéo en streaming, les clubs de lecture de célébrités de nouvelle génération et les nouveaux phénomènes de médias sociaux comme #BookTok continuent d’ouvrir de nouvelles voies pour lire et apprendre sur les livres.

Les craintes initiales selon lesquelles les changements technologiques nuiraient au marché du livre n’étaient pas fondées; tous ces changements ont contribué à la croissance de l’industrie. En 2004, BookScan incluait les données de seulement 638 détaillants. Aujourd’hui, nous suivons les ventes de 1 300 détaillants dans plus de 16 000 points de vente, y compris de nombreuses vitrines de vente au détail en ligne. L’année dernière, plus de 5 000 utilisateurs ont exécuté près d’un million de rapports dans NPD BookScan, ce qui représente en moyenne 2 740 rapports par jour. L’industrie travaille plus vite et plus intelligemment que jamais.

Le marché évolue

Cela ne veut pas dire que ces changements n’ont pas affecté l’édition de manière importante. Prenez backlist, par exemple. En 2004, les ventes de livres étaient également réparties entre les titres de la liste de fond et ceux de la première liste. Ce ratio est resté relativement constant jusqu’en 2009, lorsque la liste de diffusion a vraiment commencé à prendre part à la liste de diffusion, au point que la liste de diffusion représente désormais un livre sur trois vendus.

L’augmentation des achats en ligne est l’un des facteurs à l’origine de cette tendance. À mesure que les achats en ligne ont augmenté, les ventes de livres de fond ont également augmenté. Les algorithmes utilisés par les plateformes en ligne ont tendance à favoriser ce qui se vend déjà, ce qui rend beaucoup plus difficile la découverte organique de nouveaux titres. L’expérience d’achat en ligne expose également les acheteurs à moins de titres qu’ils n’en verraient dans une librairie physique, ce qui limite davantage les choix.

Pour l’instant, nous surveillons de près pour voir si cette tendance se maintiendra. Après tout, il existe des millions de merveilleux livres de backlist imprimés, et ils sont rentables pour les éditeurs. Du point de vue du consommateur, ce changement n’est pas nécessairement un problème. Cependant, les éditeurs devront adapter leurs stratégies à cette dernière évolution du marché.

Alors que les États-Unis passent d’une pandémie à une endémie, acheter des livres dans un magasin physique offre une expérience agréable que les lecteurs ont manquée.

Regarder vers l’avenir

Voici ce que nous surveillons de près :

• Au cours des 12 à 24 prochains mois, les ventes resteront fortes. Il existe une relation directe entre le temps passé à la maison et la quantité d’achats et de lectures aux États-Unis. Tant que Covid-19 nous gardera plus près de chez nous, l’engagement envers les livres restera fort.

• Les magasins physiques seront vitaux. Alors que les États-Unis passent d’une pandémie à une endémie, les gens rechercheront des occasions sûres et abordables. Acheter des livres dans un magasin physique offre une expérience agréable que les lecteurs ont manquée. Dans le même temps, de nombreux détaillants de livres ont profité de la pandémie pour se réorganiser et développer de nouvelles approches de leurs activités.

• Le contenu franchira les frontières comme jamais auparavant. Les livres entraîneront et bénéficieront d’un multivers de contenu expansif avec moins de limitations géographiques et de format.

• Les perturbations de la chaîne d’approvisionnement se poursuivront. Les pénuries persistantes, la montée en flèche des coûts logistiques et la concurrence pour une capacité d’impression limitée entraîneront probablement une augmentation des prix de couverture. Cependant, ces problèmes pourraient également déclencher des aubaines inattendues, comme un niveau plus élevé d’adoption du numérique, une augmentation de la circulation dans les bibliothèques, une hausse du marché des livres d’occasion et une croissance de la capacité d’impression en Amérique du Nord.

Des temps passionnants à venir

Le marché américain du livre est stable et résilient. Les deux dernières années nous ont montré que les livres sont plus essentiels que jamais. Ils sont l’un des rares produits à la fois inspirants, éducatifs et provocateurs. Je suis convaincu que les livres et le marché américain de l’édition resteront une plate-forme de divertissement vitale pour les siècles à venir, et que l’industrie continuera d’évoluer pour répondre à l’avenir passionnant des consommateurs. Une bonne narration ne se démodera jamais.

Part de marché de la liste avant/arrière, 2004-2021

Impression vs. Ventes de livres électroniques, 2004–2021

Kristen McLean est directrice exécutive et analyste de l’industrie du livre chez NPD Book Group.

Ci-dessous, plus d’informations sur un quart de siècle de ventes de livres.

25 ans d’auteurs et de livres à succès
James Patterson et la série Harry Potter ont été deux des forces les plus dominantes dans les livres au cours des 25 dernières années, comme le montre notre analyse de la liste des best-sellers de 2004 à 2021.

Auteurs les plus vendus, 2004-2021
Sur la base du nombre total d’exemplaires vendus, le prolifique James Patterson a remporté la couronne d’auteur le plus vendu des 17 dernières années,

Une version de cet article est parue dans le numéro du 19/04/2022 de Editeurs hebdomadaires sous le titre : Les ventes de livres aux États-Unis sont plus fortes que jamais

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