Un projet pétrolier en Ouganda assombrit l’image éco-responsable de Total | Huile

Ja société pétrolière et gazière française TotalEnergies s’est efforcée de cultiver une réputation verte avec des objectifs climatiques et prévoit d’augmenter l’énergie renouvelable, mais un projet pétrolier massif en Afrique de l’Est jette une ombre sur cette campagne de messagerie.

Projecteur intégré

Total prévoit de forer du pétrole dans un parc national riche en biodiversité en Ouganda et de construire un oléoduc de 900 milles, l’East African Crude Oil Pipeline (EACOP), qui traversera des environnements sensibles jusqu’à un port en Tanzanie pour l’exportation.

La combustion de ce pétrole pourrait libérer l’équivalent de 34 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone par an dans l’atmosphère, selon les opposants au projet, qui soulignent que les scientifiques ont déclaré que le monde devait réduire considérablement, et non augmenter, les émissions.

Total, deuxième entreprise française en termes de chiffre d’affaires, a changé de nom en mai 2021, se rebaptisant TotalEnergies et adoptant un logo sur le thème de l’arc-en-ciel. Mais son travail en Afrique de l’Est est devenu un point de ralliement pour les manifestants, notamment lors des grandes marches pour le climat en France le mois dernier.

Une pancarte lors d’une manifestation à Paris pour le climat montrant Vladimir Poutine et le PDG de TotalEnergies, Patrick Pouyanné. Photographie : Michel Euler/AP

Le projet a également rebuté les investisseurs. Plus de la moitié des banques qui ont historiquement financé Total ont exclu de soutenir le projet, symbole des difficultés auxquelles sont confrontées les sociétés pétrolières et gazières alors qu’elles tentent d’enfiler l’aiguille pour paraître préoccupées par la crise climatique tout en continuant à extraire des combustibles fossiles. Au moins cinq assureurs ont également exclu le soutien.

“TotalEnergies était notre société préférée dans le secteur”, a déclaré Dennis van der Putten, qui travaille dans l’investissement responsable au sein de la société de gestion d’actifs néerlandaise Actiam. « C’est avec douleur au cœur que nous avons décidé de les exclure. Mais nous devions le faire, de notre point de vue de la durabilité.

La Commission européenne, la branche exécutive de l’UE, a déclaré qu’elle “ne soutient pas le financement de projets pétroliers en Afrique”.

Les critiques de Total isolent de plus en plus le gouvernement français et son président, Emmanuel Macron, qui s’est engagé à plusieurs reprises à sortir des énergies fossiles mais a soutenu l’EACOP.

Si la France ne contribue pas financièrement au projet, elle apporte un soutien diplomatique. Dans une lettre envoyée début 2021 au président ougandais, Yoweri Museveni, Macron a décrit l’EACOP comme une “opportunité majeure” pour les deux pays d'”élargir leur coopération”.

Le palais de l’Élysée et la ministre française de l’écologie, Barbara Pompili, ont refusé de commenter cette histoire.

Murchison Falls sur le Nil Victoria, situé parmi les arbres du parc national
Murchison Falls sur le Nil Victoria, situé parmi les arbres du parc national. Photographie : Guenter Guni/Getty Images/iStockphoto

Alors que Total a fait valoir que son projet était “réalisé sans l’implication du gouvernement français”, un rapport récent de trois ONG environnementales et de surveillance suggère que Total a longtemps utilisé des “tactiques de la porte tournante” – embaucher d’anciens hauts fonctionnaires et politiciens, ou voir ses propres employés partent travailler pour le gouvernement.

La planification du projet a déjà suscité une controverse sur la manière dont les gens seront indemnisés pour leurs terres, conduisant à des allégations de violations des droits de l’homme et attirant l’attention d’au moins un député, Matthieu Orphelin, qui a écrit une lettre au gouvernement français soulignant ce qu’il a qualifié de “violations avérées des droits de l’homme et de l’environnement”.

https://viewer.gutools.co.uk/proxy/preview/environment/2021/nov/07/no-power-to-stop-it-optimism-turns-to-frustration-over-east-africa-pipeline

Les développeurs ont découvert pour la première fois les champs pétrolifères prometteurs de l’Ouganda au début des années 2000. La société britannique Tullow Oil a connu le succès dans les puits d’essai en 2006. En 2020, Tullow Oil avait vendu ses participations dans la région à Total et à la China National Offshore Oil Corporation (CNOOC).

Total a acquis les champs de Tilenga dans le parc national de Murchison Falls. La zone comprend un site humide qui abrite diverses espèces d’oiseaux. Il fournit également un habitat aux girafes, aux éléphants, aux pangolins géants, aux hyènes tachetées, aux lions, aux chimpanzés, aux buffles, aux hippopotames, aux bubales, aux cobes, aux phacochères, aux oribis, aux kobs ougandais et aux céphalophes gris.

Les éléphants se rassemblent dans les zones humides écologiquement précieuses du parc national de Murchison Falls
Les éléphants se rassemblent dans les zones humides écologiquement précieuses du parc national de Murchison Falls. Photographie : Nicholas Bamulanzeki/Floodlight

Les champs de Tilenga se composent de plus de 400 puits, avec une production estimée à 190 000 barils de pétrole par jour. CNOOC forera au sud, produisant environ 40 000 barils par jour, et les deux sociétés enverront leur pétrole par le pipeline EACOP.

Les critiques disent que le forage et le pipeline menacent la biodiversité et mettent en péril les sources d’eau du Nil. Les militants ont également accusé les promoteurs du projet de violations des droits humains. Ils disent que les indemnisations ont été tardives ou insuffisantes et que les opposants ont été intimidés et arrêtés. Leurs récits ont été relayés par des rapporteurs spéciaux de l’ONU, bien que le haut-commissariat de l’ONU aux droits de l’homme n’ait pas encore évalué le projet, a noté Total en réponse à cette histoire tout en condamnant les menaces contre des manifestants pacifiques.

Le projet met une brèche significative dans les revendications pro-climat de Total. Total affirme que son travail en Afrique de l’Est aurait un impact climatique bien plus limité que les 34 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone par an suggérées par les opposants. Mais c’est parce que Total ne comptabilise pas les émissions qui se produisent lors de la combustion de son pétrole. Il n’assume la responsabilité que des émissions de ses propres opérations, qu’il estime à environ 23 millions de tonnes métriques de dioxyde de carbone sur la durée de vie du projet, soit environ quatre décennies.

Total s’est fixé ces dernières années pour objectif d’être neutre en carbone d’ici 2050, même si son directeur général, Patrick Pouyanné, s’est moqué en 2020 de concurrents qui promettaient la même chose. Pouyanné dans une récente interview a fait valoir que si Total abandonnait ses projets pétroliers, une autre société prendrait simplement sa place.

Reclaim Finance, une ONG, a calculé que Total, le plus grand développeur européen de pétrole et de gaz, prévoyait une augmentation de 33 % de sa production d’ici 2030 par rapport aux niveaux actuels.

Il y a quelques semaines à peine, trois groupes environnementaux ont intenté une action en justice contre Total pour avoir “trompé” le public sur ses objectifs climatiques alors qu’il prend des mesures pour accroître sa production en Ouganda, au Mozambique et dans l’Arctique, ont déclaré les groupes.

Un bateau d'excursion près de Murchison Falls, une destination populaire pour les touristes en Ouganda
Un bateau d’excursion près de Murchison Falls, une destination populaire pour les touristes en Ouganda. Photographie : RZAF/Alay

“Les gens ont le droit de savoir si les entreprises en concurrence pour leur entreprise alimentent ou combattent le changement climatique”, a déclaré Johnny White, avocat de l’association caritative ClientEarth.

Châtiées par la lutte contre la pollution climatique, les entreprises du monde entier cherchent de plus en plus à se distancer des énergies fossiles. C’est ce qui a d’abord attiré les investisseurs éthiques d’Actiam vers Total.

« Notre point de vue était que Total était plus en tête en termes d’action pour le climat et d’énergies renouvelables et qu’il était en avance par rapport aux entreprises américaines et européennes. Nous pensions qu’ils avaient une stratégie de transition énergétique crédible », a déclaré Greta Fearman, experte en investissement responsable pour la société.

Mais le projet EACOP “a sonné l’alarme”, a-t-elle déclaré.

Un ingénieur américain consulté par Actiam, Bill Powers, a averti que le projet pourrait polluer les réserves d’eau potable critiques.

“Il y aura des déversements”, a déclaré Powers. Vous ne pouvez pas éviter cela, et ce n’est pas vraiment une accusation mais une réalité technique.

Powers s’est dit particulièrement préoccupé par les plans de Total concernant environ 230 000 tonnes métriques de déchets dangereux de déblais et de boues de forage, qui sont chargés de métaux lourds et d’autres substances toxiques.

Dans d’autres projets, notamment en mer du Nord, Total a foré un puits injecteur pour renvoyer les déchets en profondeur. Mais en Ouganda, des entrepreneurs le transporteront vers des décharges situées à plusieurs dizaines de kilomètres, générant des milliers de trajets en camion.

« Total présente cela comme une bonne chose, comme des emplois pour les Ougandais. C’est ce que j’appelle mettre du rouge à lèvres sur un cochon. En réalité, ces déchets pourraient même ne jamais atteindre une décharge sécurisée », a déclaré Powers.

Total n’a pas abordé directement la probabilité de déversements ou les préoccupations concernant l’élimination des déchets, mais a souligné des évaluations indépendantes qui, selon lui, garantissent que le projet est “mis en œuvre conformément aux meilleures pratiques sociales et environnementales”.

Total affirme prendre des mesures pour produire un “impact positif net” sur la biodiversité, notamment en “réduisant la pression humaine” sur le parc en proposant le forage comme activité économique alternative au tourisme.

À l’automne 2021, Total a proposé un partenariat mondial avec l’Union internationale pour la conservation de la nature pour contribuer à réduire ses impacts sur la biodiversité. Mais l’ONG basée en Suisse a déclaré qu’elle n’était pas encore parvenue à un accord avec l’entreprise et que les consultations se poursuivaient.

Fearman a déclaré que Total a reconnu que le projet aura un impact sur l’environnement “mais leur position est que si vous perdez de la biodiversité quelque part, compensez simplement ailleurs, en soutenant des programmes de conservation dans d’autres parties de l’Afrique”.

Alors que Total fait l’objet d’un examen minutieux par les banques et les investisseurs pour son travail en Afrique de l’Est, l’organisation néerlandaise BankTrack a souligné qu’elle n’a pas révélé qui fournira le prêt de projet de 3 milliards de dollars (2,3 milliards de livres sterling) requis.

Les actionnaires ont approuvé le projet EACOP, mais Total a déclaré que son financement était “toujours en cours d’arrangement avec les institutions financières internationales intéressées”.

“[It’s] pas étonnant que ce projet ait du mal à trouver des financiers suffisamment peu scrupuleux et téméraires pour le soutenir », a déclaré le porte-parole de Banktrack, Ryan Brightwell.

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