Biden rétablit le climat dans le droit de l’environnement, renversant Trump

WASHINGTON – L’administration Biden a annoncé mardi qu’elle rétablissait des parties d’une loi environnementale fondamentale, exigeant une fois de plus que les impacts climatiques soient pris en compte et que les communautés locales aient leur mot à dire avant que les agences fédérales n’approuvent les autoroutes, les pipelines et d’autres projets majeurs.

L’administration a ressuscité les exigences de la National Environmental Policy Act vieille de 50 ans qui avait été supprimée par le président Donald J. Trump, qui s’est plaint qu’elles ralentissaient le développement des mines, l’expansion des routes et des projets similaires.

La règle finale annoncée mardi obligerait les agences fédérales à effectuer une analyse des gaz à effet de serre qui pourraient être émis pendant la durée de vie d’un projet proposé, ainsi que de la manière dont le changement climatique pourrait affecter les nouvelles autoroutes, ponts et autres infrastructures, selon la Maison Blanche. Conseil de la qualité de l’environnement. La règle, qui entre en vigueur dans 30 jours, garantirait également que les agences accordent aux communautés directement touchées par les projets un rôle plus important dans le processus d’approbation.

Brenda Mallory, présidente du conseil, a décrit le règlement comme rétablissant les «garanties communautaires de base» que l’administration Trump avait éliminées.

“Remoudre ces lacunes dans le processus d’examen environnemental aidera les projets à être construits plus rapidement, à être plus résilients et à offrir de plus grands avantages aux personnes qui vivent à proximité”, a-t-elle déclaré dans un communiqué.

Cette décision intervient alors que le programme climatique du président Biden fait face aux vents contraires du Congrès et des tribunaux. Le président est également sous pression pour augmenter la production de pétrole afin de tempérer les prix élevés du gaz aux États-Unis. La semaine dernière, le ministère de l’Intérieur a annoncé qu’il commencerait à proposer des baux de forage pétrolier et gazier sur les terres et les eaux publiques, malgré la promesse de campagne de M. Biden de mettre fin aux nouveaux baux. Cette semaine, de hauts responsables de l’administration ont soutenu que la décision de location était nécessaire en raison d’une décision de justice et ont déclaré qu’elle avait également augmenté les redevances fédérales que les entreprises doivent payer pour forer.

Vendredi, jour de la Terre, M. Biden sera à Seattle, où des aides ont déclaré qu’il devrait prononcer un discours soulignant les efforts visant à développer l’énergie solaire et les parcs éoliens offshore ainsi que les initiatives d’énergie propre que le Congrès a autorisées l’année dernière dans le cadre de à un ensemble d’infrastructures bipartisanes de 1 200 milliards de dollars.

Les responsables de l’administration ont déclaré que la nouvelle règle n’aurait pas d’impacts immédiats majeurs puisque l’administration Biden avait déjà évalué les impacts sur le changement climatique des projets proposés. Mais cela obligerait les futures administrations à respecter le processus ou à entreprendre un long processus réglementaire et éventuellement des contestations judiciaires pour l’annuler à nouveau.

La National Environmental Policy Act a été promulguée par le président Richard M. Nixon en 1970, après plusieurs catastrophes environnementales, notamment un déversement de pétrole brut au large de Santa Barbara, en Californie, et une série d’incendies sur la rivière Cuyahoga fortement polluée dans l’Ohio. qui a choqué la nation.

Il oblige les agences fédérales à évaluer les impacts environnementaux potentiels des actions fédérales majeures proposées avant de les autoriser à aller de l’avant. Les agences ne sont pas tenues de rejeter les projets susceptibles d’aggraver le changement climatique, mais seulement d’examiner et de signaler les impacts.

L’administration Trump avait dispensé le gouvernement d’examiner les façons dont les nouveaux barrages ou pipelines proposés, par exemple, pourraient augmenter les émissions de gaz à effet de serre comme le dioxyde de carbone et le méthane qui réchauffent la planète à des niveaux dangereux. Elle exigeait des agences qu’elles n’analysent que les impacts “raisonnablement prévisibles”. M. Trump a déclaré que le changement éliminerait «des montagnes et des montagnes de paperasserie» qui, selon lui, avaient retardé des projets à travers le pays.

Selon les changements annoncés mardi, les agences devraient tenir compte des impacts directs, indirects et cumulatifs d’une décision – y compris l’effet qu’un nouveau projet aurait sur les quartiers déjà accablés par la pollution.

Les changements de l’administration encouragent également à étudier des alternatives aux projets qui sont opposés par les communautés locales, et il dit que les exigences de la loi sont “un plancher, plutôt qu’un plafond” en matière d’examens environnementaux.

Les républicains et certains groupes d’entreprises sont hostiles aux changements, arguant que des examens supplémentaires retarderaient le développement d’infrastructures indispensables.

L’American Road and Transportation Builders Association, une organisation professionnelle, a écrit dans des commentaires au Council on Environmental Quality que les examens fédéraux de nombreux projets de transport durent de cinq à sept ans, certains pouvant durer jusqu’à 14 ans. La nouvelle règle, a-t-il soutenu, aggraverait encore les choses.

“Les retards de projet résultant du processus actuel du NEPA entraîneront souvent des coûts démontrables et importants pour les contribuables”, a écrit le groupe dans une lettre à l’agence. “C’est une logique simple, basée sur l’augmentation continue des coûts de main-d’œuvre et de matériel, entre autres facteurs.”

Les démocrates et les groupes environnementaux ont adopté cette décision.

Le représentant Raúl M. Grijalva, démocrate de l’Arizona et président du comité de la Chambre sur les ressources naturelles, a déclaré que l’administration Trump avait “dépouillé et vidé” les protections environnementales.

“Je suis heureux que cette administration reconnaisse à quel point ces actions étaient manifestement erronées et qu’elle aille de l’avant pour restaurer les protections qui ont contribué à protéger notre environnement tout en promouvant le développement durable pendant des décennies”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

La nouvelle règle propose également de donner au gouvernement fédéral le pouvoir de travailler en étroite collaboration avec les communautés pour développer des approches alternatives aux projets. Historiquement, le processus de la loi a été l’un des outils les plus importants à la disposition des communautés locales pour tenter de modifier ou d’arrêter des projets qui pourraient causer des dommages importants.

La règle finale représente la première phase d’un processus réglementaire en deux étapes. Les responsables de l’administration ont déclaré que, dans les mois à venir, elle proposerait une autre série de modifications plus larges de la loi.

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