Comment la commande d’éthanol de Biden suscite des inquiétudes concernant la pollution

La décision de l’administration Biden d’étendre la disponibilité de carburant à haute teneur en éthanol pour soulager les consommateurs à la pompe est également susceptible d’entraîner de nouveaux problèmes de pollution.

La dérogation supprime les restrictions sur la vente de mélanges d’éthanol dits E15 afin qu’ils puissent être achetés entre juin et septembre, ce qui, selon l’administration, pourrait contribuer à faire baisser les prix du carburant.

Mais les restrictions ont été mises en place au cours des mois d’été spécifiquement parce que la vente de ces mélanges, craint-on, aggraverait la pollution de l’air lorsque les températures sont élevées.

Dan Becker, directeur de la campagne Safe Climate Transport au Center for Biological Diversity, utilise une comparaison de cocktails pour décrire l’effet des mélanges E15 sur l’environnement.

L’éthanol est “essentiellement de la vodka”, a déclaré Becker, et “lorsque vous mélangez un alcool avec un mélange d’essence ou d’autres produits chimiques volatils, le mélange s’évapore plus facilement”.

L’augmentation de l’évaporabilité, a-t-il dit, “défait tout ce que nous essayons de faire pour empêcher plus de carburant de s’évaporer et de pénétrer dans l’air”. J’ai ajouté qu’il augmente également les émissions d’oxyde nitrique et d’oxyde d’azote.

Tout cela est négatif pour les régions du pays qui ont déjà des niveaux d’ozone élevés.

“Cela a vraiment un impact sur l’ozone pendant l’été, en particulier dans les zones où les niveaux d’ozone sont élevés”, a déclaré Margo Oge, qui a travaillé comme directrice du Bureau des transports et de la qualité de l’air de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) de 1994 à 2012.

“Je vis à Los Angeles, cet endroit peut vous le faire ressentir”, a-t-elle ajouté.

Les risques sont particulièrement élevés pour les personnes âgées et les enfants aux poumons immatures, a déclaré Becker.

“L’administration n’aurait pas dû faire cela, et ils savent qu’ils n’auraient pas dû le faire, car ce programme visant à réduire les émissions par évaporation et à éloigner les mélanges d’essence les plus volatils des mois d’été est en vigueur depuis des décennies”, a-t-il déclaré. mentionné. “L’EPA a donc une longue expérience sur cette question.”

Les groupes commerciaux de l’industrie de l’éthanol soutiennent depuis longtemps que les inquiétudes concernant la pollution par l’E15 ne sont pas fondées.

La Renewable Fuels Association a souligné les recherches de l’Université de Californie suggérant que l’E15, qui contient 15 % d’éthanol, a une tendance à la baisse pour le potentiel de formation d’ozone par rapport à l’E10, qui contient 10 % d’éthanol. Ils ont également noté que les restrictions de vente d’été remontent à avant la disponibilité de l’E15, “quand on supposait que l’éthanol ne pourrait jamais constituer plus de 10% du pool d’essence”.

Cependant, Becker a qualifié la caractérisation de l’industrie de trompeuse et faisant partie de sa “longue histoire de vérité créative”.

« La quantité d’évaporation n’est pas linéaire. En d’autres termes, l’E15 ne s’évapore pas une fois et demie plus que l’E10 », a-t-il déclaré.

Oge a noté qu’en raison du nombre limité de stations-service qui vendent de l’E15, toute pollution atmosphérique résultante peut ne pas avoir une large portée géographique. Cependant, a-t-elle dit, cela pourrait également avoir des impacts environnementaux plus importants.

“Si vous faites une analyse scientifique appropriée avec les données les plus récentes, l’utilisation d’éthanol n’est pas non plus bonne pour le changement climatique”, a-t-elle déclaré. “Vous devez utiliser plus de terres pour cultiver plus de maïs, et cela continue d’augmenter les émissions de gaz à effet de serre.”

Une recherche publiée en février dans les Actes de l’Académie nationale des sciences a indiqué que la norme sur les carburants renouvelables, qui exigeait que les biocarburants remplacent partiellement les carburants à base de pétrole, rendait l’éthanol un quart plus intensif en carbone que l’essence standard, tout en contribuant indirectement à d’autres formes de pollution. en augmentant l’utilisation annuelle d’engrais de 8 pour cent.

La renonciation a valu à Biden des applaudissements de la part d’alliés improbables, en ce qui concerne l’éthanol, sans surprise : les républicains des États producteurs de maïs. Iowa Sens. Chuck Grassley et Joni Ernst ont été les ardents partisans de l’autorisation des ventes d’E15 toute l’année, un appel que Grassley a répété après l’annonce.

“Nous ne pouvons pas vendre E15 pendant ces trois mois et demi de l’année”, a déclaré Grassley. « Ce n’est tout simplement pas une bonne façon de commercialiser un produit. Vous habituez les gens à utiliser E15 – en particulier le prix inférieur – ils continueront à l’utiliser », a déclaré Grassley vendredi dernier lors d’un événement de la Chambre de commerce de Quad Cities.

En fin de compte, a déclaré Oge, l’impulsion derrière la renonciation est très probablement un moyen pour Biden de signaler les mesures qu’il prend sur un problème qui échappe en grande partie aux mains du gouvernement fédéral : le prix élevé du gaz.

L’administration a annoncé plusieurs autres actions, comme une libération record de la réserve stratégique de pétrole, pour tenter de montrer qu’elle s’efforce de réduire les prix. Vendredi, l’administration a annoncé qu’elle résumerait les ventes de baux pour le forage pétrolier et gazier sur les terres publiques, après avoir initialement gelé les ventes.

“Il s’agit plus d’une décision politique [for Biden] de prendre toutes les mesures qu’il peut pour montrer au public qu’il se soucie des prix de l’essence. Et c’est l’une des mesures qu’il prend », a déclaré Oge.

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