En Inde, la hausse des prix du carburant commence à mordre | Affaires et économieActualités

Mumbai, Inde-Au cours du mois dernier, le revenu mensuel moyen du chauffeur de pousse-pousse basé à Mumbai, Siddheshwar Yadav, a chuté de 40 %, frappé par une combinaison de factures de carburant et de loyers de pousse-pousse en hausse, alors que les hausses des prix du pétrole et du diesel font grimper l’inflation en Inde à un niveau paralysant de 15 mois. haute.

Même après avoir effectué un quart de travail de 12 heures tous les jours du mois, le revenu mensuel de Yadav est tombé à 9 000 roupies (118 $) contre 15 000 roupies (196,8 $). Alors que le gouvernement interdit aux conducteurs d’augmenter les tarifs au compteur et que de nombreux navetteurs se tournent vers les transports en commun pour économiser quelques roupies, Yadav est l’un des nombreux conducteurs qui a vu ses revenus chuter alors même que tous les autres coûts augmentent.

“Les choses sont devenues particulièrement problématiques au cours des 20 à 25 derniers jours”, a déclaré Yadav. « Pas seulement le carburant, tout est devenu cher, les légumes et la nourriture aussi. Cela fait des années que notre tarif de départ au compteur a été révisé. Même nos syndicats n’ont rien fait à ce sujet. La situation est difficile. »

Les prix du carburant ont augmenté de 26% depuis le 22 mars, les sociétés de commercialisation du pétrole ayant commencé à répercuter l’effet de la flambée des prix mondiaux du pétrole brut – après l’invasion de l’Ukraine par la Russie – sur ses consommateurs par le biais de hausses de prix consécutives. L’augmentation des coûts du carburant s’est glissée dans la nourriture et d’autres articles nécessaires comme le lait emballé, l’huile comestible et le blé, entre autres, et a bouleversé les budgets des ménages.

Avec l’inflation du commerce de détail à des niveaux sans précédent, non seulement le résident type, mais même les petites et moyennes entreprises en Inde commencent maintenant à en ressentir les effets. Alors que le gouvernement fédéral a été critiqué pour les taxes élevées qu’il ajoute aux prix du carburant, New Delhi n’a montré aucune intention de renoncer à cette importante source de revenus.

Cela blesse des gens comme Yadav. Il dit que, alors qu’il pouvait auparavant envoyer près de 11 000 roupies (144,3 $) chaque mois à sa famille dans l’État indien du nord de l’Uttar Pradesh après avoir dépensé confortablement en nourriture et en hébergement dans la ville, ce montant est maintenant tombé à à peine 7 000 roupies ( 91,8 $).

Effet d’entraînement

Dimanche, les prix de l’essence et du diesel s’élevaient respectivement à 120,51 roupies (1,57 $) et 104,77 roupies (1,37 $) à Mumbai, en hausse de 26% et 21% depuis le 22 mars, lorsque le gouvernement indien a commencé à augmenter les prix après une interruption de quatre mois.

Étant donné que le carburant est utilisé pour le transport de la plupart des marchandises à travers le pays, la forte hausse des prix se répercute également sur les coûts d’autres produits et secteurs. Les prix des fruits, des légumes et même des produits emballés comme le lait, le café en poudre et les nouilles instantanées ont grimpé en flèche.

Ce qui est inquiétant, déclare Kumar Rajagopalan, directeur général de la Retailers Association of India, c’est « qu’une fois que les prix des produits emballés augmentent, ils baissent rarement. Le prix plus élevé deviendra la nouvelle référence.

Les petits détaillants et entreprises, cependant, ne répercutent pas encore entièrement les coûts plus élevés sur leurs clients, car ils craignent de perdre des clients.

Vatsal Mody, un exportateur de tissus synthétiques basé dans la ville de Surat, dans l’est de l’Inde, dont la principale matière première est le pétrole brut, a déclaré qu’en dehors de la forte augmentation des prix de ce pétrole, il y a eu une augmentation “irréaliste” du fret et des conteneurs maritimes. des charges. Les frais de transport sont passés de 5 dollars par mètre cube avant la pandémie à 15 dollars en novembre-décembre de l’année dernière et à 25 dollars maintenant, a-t-il déclaré. Cependant, pour le moment, il n’ajoute que la moitié de cette hausse de prix alors qu’il enchérit pour de nouvelles commandes. L’exportateur craint qu’il ne soit plus élevé et qu’il perde des parts de marché.

Les prix des fruits et légumes ont grimpé en flèche alors que l’Inde est aux prises avec une inflation élevée de 15 mois [FileRupak De Chowdhuri/Reuters]

La dynamique des carburants en Inde

Les prix mondiaux du pétrole brut et le taux de change dollar/roupie affectent les prix à la pompe en Inde puisqu’elle importe environ 85 % de son pétrole, qui est ensuite raffiné par des sociétés nationales de commercialisation du pétrole et vendu à la pompe.

Ces entreprises suivent généralement une moyenne sur 15 jours des prix de référence mondiaux pour recalibrer les prix à la pompe chaque jour. Cependant, après une hausse des prix le 4 novembre, ils n’ont pas augmenté les prix pendant quatre mois face au comportement du gouvernement, alors même que les prix mondiaux du pétrole brut ont augmenté de 45 %, passant de 81,6 dollars le baril à 118,5 dollars le baril au cours de cette période. En conséquence, la récente hausse des prix à la pompe ne fait que rattraper l’Inde par rapport aux prix mondiaux de la matière première.

Cependant, ces prix ont également une composante d’impôts des États et du gouvernement central, une source cruciale de recettes publiques.

Par exemple, entre mars 2014 et octobre 2021, la taxe imposée par le gouvernement sur l’essence a augmenté de plus de 200 % et celle sur le diesel de plus de 600 %, selon un rapport de l’Observer Research Foundation (ORF), un organisme de réflexion de New Delhi. Char.

“Depuis 2014, la taxe sur le diesel et la taxe sur l’essence ont été considérablement augmentées… Cela revient donc à nous mordre maintenant”, a déclaré à Al Jazeera Lydia Powell, éminente collègue de l’ORF et co-auteur du rapport.

Depuis novembre, les taxes du gouvernement fédéral sur le pétrole et le diesel s’élèvent à 26,5 % et 22,5 % par litre, respectivement, soit un bond de 40 % sur le pétrole et de 38 % sur le diesel par rapport aux niveaux d’avant la pandémie. En outre, les États facturent également une taxe pouvant aller de 12 % à 22 %.

“Les gouvernements fédéral et des États portent des accusations, chacun dit que l’autre devrait réduire [taxes] mais personne ne le réduit vraiment parce que c’est une partie substantielle du flux de revenus… Dans l’ensemble, je ne vois pas de diminution substantielle des taxes et je pense que les gens devraient s’habituer à des prix plus élevés », a ajouté Powell.

Et bien qu’il ait été question que l’Inde obtienne du pétrole russe à prix réduit, la probabilité que cela se produise est faible car les entreprises indiennes ne sont pas équipées pour traiter le brut russe.

Tout cela a alimenté la flambée de l’inflation des prix de détail à un sommet de 15 mois de 6,95 % en mars, dépassant la fourchette supérieure de l’objectif à moyen terme de la Reserve Bank of India de 2 à 6 % pour le troisième mois consécutif.

Mais le gouvernement déteste l’idée de réduire les impôts à tout moment, car il prévoit de dépenser 7,5 billions de roupies (98,3 milliards de dollars) au cours de l’exercice en cours, son allocation la plus élevée pour les dépenses en capital depuis près de deux décennies. Il a également d’autres dépenses existantes comme les subventions pour l’alimentation des pauvres et les engrais pour l’agriculture, qui sont susceptibles d’augmenter si les prix mondiaux des produits de base continuent de rester élevés.

“Si vous réduisez vos droits d’accise et que vous devez payer plus de subventions sur les engrais et que vous finissez par augmenter votre programme d’emprunt, vous finissez par augmenter le taux” auquel le gouvernement indien peut emprunter des fonds, a déclaré Abheek Barua, économiste en chef et vice-président chez HDFC Bank.

Des dépenses plus élevées pousseraient le déficit budgétaire plus large de New Delhi, rendant plus coûteux le financement de l’écart.

« Les effets macroéconomiques, même si vous les expliquez très simplement, se révèlent assez complexes. Ce n’est pas une décision isolée de réduire ou non les droits d’accise sur le carburant. »

De retour dans les rues de Mumbai, le chauffeur de pousse-pousse Yadav est perdu dans quelques pensées financières complexes.

“C’était d’abord Corona, puis cette inflation”, a-t-il déclaré à Al Jazeera. « Je comprends que c’est à cause de la guerre russo-ukrainienne, mais n’y a-t-il pas quelque chose que le gouvernement puisse faire pour apporter un soulagement ? Mon fils s’est marié l’année dernière et ma fille est déjà fiancée. Ce n’est pas le bon moment pour que mon plan d’épargne s’effondre.

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