La détresse climatique est suivie en temps réel au Canada

Des chercheurs de la Colombie-Britannique travaillent avec Facebook, Twitter et Reddit sur le projet.

Un groupe de chercheurs de la Colombie-Britannique a lancé un projet national pour surveiller automatiquement les expressions de détresse climatique au niveau de la population en temps réel. L’objectif final : avertir les travailleurs de première ligne et les communautés avant qu’un patient ne sombre dans la crise.

Dirigé par Kiffer Card, chercheur à l’Université Simon Fraser, le projet fait partie d’un effort croissant pour comprendre comment le changement climatique a un impact sur la santé mentale des Canadiens.

La recherche commencera par un sondage traditionnel d’un an capturant les sentiments de jusqu’à 20 000 Canadiens. Pendant ce temps, en travaillant avec Twitter, Facebook et Reddit, les chercheurs compareront ces données d’enquête – “un baromètre”, comme le dit Card – avec des données agrégées au niveau de la population recueillies à partir de publications sur les réseaux sociaux à travers le pays.

“C’est de l’ordre de millions de Tweets chaque jour”, a déclaré Card.

Ce n’est pas la première fois que Card se tourne vers les communautés en ligne pour suivre la santé mentale des Canadiens.

Dans une étude pilote publiée en janvier 2022, Card et ses collègues de la Mental Health and Climate Change Alliance ont découvert que le dôme de chaleur qui a brûlé la Colombie-Britannique fin juin a entraîné une augmentation moyenne de 13 % de l’anxiété face aux effets du changement climatique.

La détresse climatique a même poussé certains en Colombie-Britannique à tenter de se suicider, selon un rapport de Glacier Media. Et les chercheurs craignent que pour chaque degré d’augmentation de la température, ces taux ne fassent qu’augmenter.

Contrairement aux travaux antérieurs de Card sur le suivi des niveaux d’anxiété après la vague de chaleur nord-américaine de 2021, les dernières recherches suivront la santé mentale des individus et des communautés à travers le Canada à long terme.

L’idée est de capturer et de mesurer la détresse écologique liée au climat “de manière continue et discrète”, sans porter atteinte à la vie privée de quiconque.

Card dit qu’il s’attend à voir des signes en ligne d’un pic de détresse climatique lors d’une coulée de boue, d’une vague de chaleur ou d’un incendie déclenché par une inondation – des événements locaux qui incitent généralement les gens à exprimer leur douleur, à rechercher la communauté et à culpabiliser par le biais des médias sociaux.

Mais beaucoup de stress auquel les gens sont confrontés arrive lorsque les Nations Unies publient leur dernier rapport sur le climat ou lorsqu’une nouvelle étude scientifique alarmante est publiée, a-t-il déclaré.

Tout au long de la période de surveillance, plusieurs enquêtes en petits groupes testeront le sentiment du public, de la façon dont les gens font face à la façon dont la détresse climatique pourrait changer en fonction du sexe.

Avec un accès aux interfaces de programmation des grandes plateformes de médias sociaux, les chercheurs prévoient de calibrer la quantité massive de données à l’aide de l’apprentissage automatique pour évaluer quand et où il y a un pic d’anxiété climatique.

Card dit qu’il espère que la soi-disant «épidémiologie numérique» permettra à son équipe de créer un outil d’alerte pour avertir les éducateurs, les travailleurs sociaux, les médecins et les conseillers d’un pic d’anxiété communautaire.

“Notre espoir est que nous pouvons dire à un psychologue avec des patients sujets aux inquiétudes climatiques de dire:” Aujourd’hui est un bon jour pour tendre la main à ce patient “”, a-t-il déclaré.

L’étude intervient au milieu de signes inquiétants que l’anxiété climatique est en hausse.

En septembre dernier, une enquête mondiale menée auprès de 10 000 jeunes dans 10 pays a révélé que près de la moitié de ceux âgés de 16 à 25 ans ont signalé une détresse psychologique face au changement climatique.

Dans un sondage publié plus tôt ce mois-ci, un tiers des jeunes adultes au Canada affirment que le réchauffement climatique est trop avancé pour qu’ils puissent faire quoi que ce soit à ce sujet.

Mais même une faible anxiété face au changement climatique a le potentiel de provoquer de grands changements dans les années à venir, dit Card.

“Le changement climatique influence la façon dont les gens vivent leur vie : où ils vivent, s’ils veulent des enfants et quels emplois prendre”, a déclaré le chercheur.

“Ce sont des décisions profondes pour nous tous et les impacts qu’ils ont au niveau de la population changent la société.”

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