Sea of ​​​​Tranquility par Emily St John Mandel critique – drame de voyage dans le temps | fiction

Le roman d’évasion d’Emily St John Mandel en 2014, Station Eleven, a raconté l’histoire d’une pandémie mondiale qui a pris naissance dans l’ex-Union soviétique et décime la vie sur Terre. Tourneur de pages avec une qualité étrange et élégiaque, il a remporté le prix Arthur C Clarke et a été largement salué pour sa belle narration et pour les aperçus troublants qu’il a donnés de notre monde qui se décompose de manière plausible dans le chaos et l’existence dystopique au-delà. Cinq ans après sa sortie, et avec une adaptation HBO en préparation, il a acquis une aura de prophétie effrayante alors que Covid-19 nous a tous fait parler couramment le langage des pandémies. Ce qui rend la prescience apparente du livre doublement étrange, c’est que l’une des caractéristiques de Mandel en tant qu’écrivain est de remarquer les échos entre des événements apparemment fortuits : les liens entre des personnages distants, des motifs artistiques récurrents dans la vie et les échos historiques d’incidents longtemps séparés. La coïncidence d’un livre anticipant de manière significative une situation difficile actuelle pourrait être l’un de ses dispositifs romanesques.

Un intérêt pour les motifs complexes anime le nouveau roman de Mandel, Sea of ​​Tranquility, bien que, comme dans Station Eleven, le naturalisme et la spécificité de son ouverture donnent peu d’idée de l’étrangeté à venir. L’histoire commence en 1912 alors qu’un jeune immigrant britannique, Edwin St John St Andrew, se lance dans une nouvelle vie au Canada. Il est l’un des soi-disant « hommes de transfert » – des fils gaspilleurs de familles britanniques de la classe supérieure qui ont été envoyés dans les colonies avec un revenu privé pour les éviter de nouveaux ennuis. Un jour, alors qu’Edwin erre dans les bois de l’Ouest canadien, il subit une expérience paranormale dont il n’arrive pas à saisir le sens.

Quelques dizaines de pages plus tard, la scène bascule soudainement et nous sommes plongés dans le présent. Lors d’un concert à New York, un compositeur joue une vieille vidéo qui semble montrer une version de tout ce qu’Edwin a trouvé dans la forêt. Maintenant que nous sommes investis dans le mystère, l’étrangeté peut vraiment commencer. Il y a deux scénarios ultérieurs entrelacés. L’un se déroule au 23ème siècle, où un écrivain appelé Olive Llewellyn, qui est né et a grandi sur une colonie lunaire, visite la Terre lors d’une tournée de livres. L’autre volet de l’intrigue se déroule 200 ans plus tard, lorsqu’un enquêteur nommé d’après un personnage de l’un des romans d’Olive Llewellyn commence à reconstituer les liens entre toutes ces vies différentes.

Ce résumé ne rend pas justice au livre, mais une exposition plus poussée gâcherait, je pense, le roman pour les lecteurs. D’une portée extrêmement ambitieuse, mais aussi intime et écrite avec une fluidité gracieuse et séduisante, Sea of ​​​​Tranquility invoque même des personnages mineurs d’un autre des précédents romans de Mandel, The Glass Hotel, car il montre progressivement comment tous ces incidents et ces personnes font partie de un monde vaste et fracturé.

Sea of ​​Tranquility poursuit le bon travail accompli par Station Eleven pour séduire de nouveaux lecteurs vers la fiction spéculative. En fait, le livre utilise beaucoup plus de concepts de science-fiction purs et durs – voyages dans l’espace, institutions scientifiques sinistres – mais avec une touche de légèreté, comme s’ils étaient destinés à être entrevus du coin de l’œil qui se concentre sur le drames humains au centre du livre. Il y a quelque chose de à la fois frais et démodé dans le confort du roman avec une narration omnisciente, et son style décontracté qui peut basculer entre l’histoire d’une colonie lunaire et les moments les plus intimes d’une vie humaine. Il transmet le sens vertigineux d’une réalité qui transcende une seule existence et se sent à la fois poignant, festif et étrange.

L’une des sections les plus calmes mais les plus convaincantes concerne les expériences d’Olive lors de sa tournée de livres. Alors qu’elle fait la promotion de son roman, Marienbad, sur une pandémie, une véritable pandémie dévaste la Terre du 23e siècle et ses colonies lunaires. “Je n’ai jamais été intéressée par l’autofiction”, a déclaré Olive à l’un de ses intervieweurs. Cela ressemble à un clin d’œil au lecteur. Difficile de ne pas voir en Olive le portrait de l’auteure, catapultée vers la gloire par le succès inattendu de son roman, déconcertée et bouleversée par la soudaine actualité de ses recherches sur les pandémies, et rongée par les arguties des lecteurs impatients. « ‘J’étais tellement troublée par votre livre’, a déclaré une femme à Dallas. «Il y avait tous ces brins, narrativement parlant, tous ces personnages, et j’avais l’impression d’attendre qu’ils se connectent, mais ils ne l’ont finalement pas fait … C’est juste terminé.’”

Cela ressemble à une vraie – bien qu’injuste – critique de Station Eleven. Ça semble aussi avoir piqué : Mandel se démène pour que ce ne soit pas vrai de Sea of ​​Tranquility, qui rassemble consciemment tous ses fils pour une conclusion élégante et définitive.

Toujours en tournée, Olive donne une conférence sur la littérature post-apocalyptique dans laquelle elle tente d’expliquer la fascination de l’humanité pour le genre. “Je pense que c’est une sorte de narcissisme,” dit-elle. “Nous voulons croire que nous sommes particulièrement importants, que nous vivons à la fin de l’histoire, que maintenant, après tous ces millénaires de fausses alertes, c’est enfin le pire qu’il n’ait jamais été, que nous avons enfin atteint le fin du monde.” Cela semble plausible, mais une autre explication est proposée, à la fois plus douce et plus profonde. Observant la tombe d’un enfant, un personnage note cela aux parents de l’enfant : “Cela aurait semblé être la fin du monde.”

Tout comme Station Eleven semblait finalement porter sur la mortalité elle-même et sur la façon dont l’art nous permet de sortir des limites immédiates de notre existence, Sea of ​​​​Tranquility nous rappelle que l’état de repos de l’humanité est une crise. Le monde de quelqu’un se termine toujours : c’est la note dominante de ce livre. Et les échos et rappels qui lui donnent sa forme reflètent les façons dont nous donnons un sens à nos propres vies.

Sea of ​​​​Tranquility est publié par Picador (14,99 £). Pour soutenir le Guardian et l’Observer, commandez votre exemplaire sur guardianbookshop.com. Des frais de livraison peuvent s’appliquer.

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