EXCLUSIF L’Inde dit à ses États d’augmenter les importations de charbon pendant trois ans -sources

Un travailleur pellette du charbon dans un camion d’approvisionnement dans un chantier à la périphérie d’Ahmedabad, en Inde, le 25 octobre 2018. REUTERS/Amit Dave

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NEW DELHI, 27 avril (Reuters) – L’Inde a exhorté ses États à accroître leurs importations de charbon au cours des trois prochaines années afin de constituer des stocks et de satisfaire la demande, ont déclaré quatre sources à Reuters, une décision qui devrait bénéficier aux prix mondiaux du carburant, déjà en cours. élevé en raison de la guerre en Ukraine.

La décision d’augmenter les importations souligne la gravité de la crise du carburant en Inde, car les stocks de charbon sont à leur plus bas niveau d’avant l’été depuis au moins neuf ans et la demande d’électricité devrait augmenter au rythme le plus rapide depuis près de quatre décennies.

L’Inde, deuxième importateur mondial de charbon, pourrait faire grimper la demande mondiale jusqu’en 2025, le ministre de l’Énergie RK Singh ayant fixé un délai plus long pour une poussée fédérale visant à augmenter les importations qui étaient jusqu’à présent considérées comme une mesure temporaire.

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“Les États ont été invités à continuer d’importer parce que le secteur privé mettra au moins jusqu’au début de 2025 pour produire une production significative”, a déclaré un responsable du ministère de l’Énergie qui a assisté à la réunion de Singh avec des responsables de l’État mardi.

En outre, le réseau ferroviaire géré par l’État souffre d’une pénurie persistante de trains pour transporter le charbon domestique, a ajouté le responsable.

Les sources, deux responsables de l’État qui ont assisté à la réunion et deux responsables du ministère de l’Énergie, ont refusé d’être identifiées, car l’affaire est privée.

Lors de la réunion, les États ont été invités à signer des accords d’importation à long terme pour garantir l’approvisionnement et la baisse des prix, ainsi qu’à acheter des wagons pour résoudre les problèmes de logistique, a déclaré un autre responsable du ministère qui en avait été informé, mais qui n’était pas présent.

L’augmentation des importations de charbon pourrait profiter à des mineurs tels que l’indonésien Adaro Energy (ADRO.JK), l’australien Whitehaven Coal Ltd (WHC.AX) et le plus grand négociant de charbon indien, Adani Enterprises (ADEL.NS), dont la mine controversée de Carmichael en Australie a commencé à produire du charbon. cette année.

Mais les prix mondiaux élevés du charbon mettront à rude épreuve les services publics endettés des États indiens, menaçant d’aggraver leurs difficultés financières.

Les prix mondiaux ont grimpé en flèche par crainte d’une pénurie d’approvisionnement après que la Commission européenne a décidé d’interdire les importations de charbon en provenance de Russie après son invasion de l’Ukraine, que Moscou décrit comme une “opération militaire spéciale”.

L’Inde, qui a une politique de longue date visant à réduire les importations de charbon, a déclaré en décembre qu’il ne devrait y avoir aucune importation autre que les importations très essentielles.

En mars, le gouvernement a déclaré qu’il avait “réalisé une réduction significative des importations malgré la forte augmentation de la demande d’électricité”, une diminution attribuée à des réformes majeures.

“Ce n’est que l’année dernière qu’ils nous ont dit de réduire les importations”, a déclaré l’un des responsables de l’État lors de la réunion de mardi. “Maintenant, ils veulent que nous importions autant que nous le pouvons et disent qu’il y a des contraintes d’approvisionnement. C’est un signal très déroutant et mitigé.”

Les remarques du ministre aux responsables de l’État constituent une directive, car New Delhi contrôle en grande partie la production et la distribution nationales de charbon.

Bien que la nation avide d’énergie ait pris des engagements internationaux pour réduire progressivement l’utilisation du carburant, elle a déclaré qu’elle n’éliminerait pas les centrales au charbon dans un proche avenir, car elles fournissent de l’électricité bon marché.

L’Inde fait face à des pénuries de charbon malgré la production record de la société d’État Coal India (COAL.NS). En tant que plus grand mineur de charbon au monde, il produit 80% du charbon de l’Inde.

Indian Railways a du mal à augmenter ses approvisionnements, alors même que les stocks des services publics diminuent.

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Reportage de Sudarshan Varadhan; Montage par Bradley Perrett et Clarence Fernandez

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