La guerre économique contre l’Ukraine entre dans une nouvelle phase

La Russie a ouvert un nouveau front dans sa guerre contre l’Ukraine mercredi au sujet des exportations d’énergie – une offensive dirigée contre deux autres États de première ligne en Europe de l’Est qui ont soutenu les efforts de Kiev pour se défendre.

Bien qu’anticipée, la décision de Gazprom de suspendre les expéditions de gaz naturel vers la Pologne et la Bulgarie a levé les derniers vestiges du doute des dirigeants européens sur la volonté de Moscou de séparer ses intérêts commerciaux de ses ambitions territoriales (certains diraient impériales).

La Pologne et la Bulgarie, ainsi que le président de la Commission européenne, ont juré de ne pas céder au “chantage” et d’accélérer le rythme de leurs efforts pour obtenir l’indépendance énergétique vis-à-vis de Moscou.

Depuis le début de l’invasion totale de l’Ukraine par la Russie le 24 février, le monde a été témoin d’une guerre conventionnelle brutale laissant des cadavres et des destructions dans son sillage, couplée à des cyberattaques dans diverses parties du globe (y compris le Canada).

Il a répondu par une guerre économique sans précédent contre la Russie, déployant des sanctions pour – selon le premier ministre Justin Trudeau – générer le même effet sur les industries de guerre que les bombes et les missiles ont fait il y a une génération.

Alors que les experts ne sont pas d’accord sur l’efficacité des sanctions, la décision prise mercredi par Gazprom est une extension de cette guerre économique.

L’énergie a été utilisée comme une arme géopolitique dans le passé. Il suffit de regarder l’embargo arabe sur le pétrole des années 1970 et la décision des États-Unis avant la Seconde Guerre mondiale de couper les expéditions de pétrole vers le Japon – une tentative d’affamer la machine de guerre de ce pays alors qu’il s’engageait dans une brutale guerre de conquête en Chine.

Ce qui est nouveau, disent les experts, c’est à quel point la fermeture des robinets de gaz s’inscrit désormais dans la campagne militaire en cours de Moscou en Ukraine.

Plus d”illusions’

“Je pense que si quelqu’un se faisait des illusions sur les activités russes, les activités liées au gaz ou au pétrole dans l’Union européenne, [they] totalement perdu toutes ces illusions”, a déclaré Zuzanna Nowak de l’Institut polonais des affaires internationales.

“Armement, je dirais que c’est un mot qui convient et ce mot unifie en quelque sorte les pays européens.”

La sécurité énergétique en Europe a occupé une grande partie des discussions début mars lorsque Trudeau a rencontré des dirigeants européens qui ont imploré le Canada de les aider à trouver des alternatives énergétiques à la Russie.

La décision de Gazprom entraînera une hausse des prix de l’énergie en Pologne et en Bulgarie.

Les prix européens de l’énergie ont augmenté d’environ 24% sur les échanges du jour au lendemain après la déclaration de Gazprom, mais ont chuté plus tard dans la journée.

Dans un communiqué de presse, la société a imputé sa décision au refus de la Pologne et de la Bulgarie de payer leurs factures en roubles, ce que le président russe Vladimir Poutine a exigé à la fin du mois dernier.

Dans sa déclaration, Gazprom a averti les deux pays de ne pas siphonner le gaz destiné à d’autres nations comme la Hongrie, qui a accepté les conditions de Moscou.

Une “attaque directe” contre la Pologne

Dans un discours prononcé mercredi devant la chambre basse du parlement, le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki a qualifié cette décision d’acte de vengeance pour les nouvelles sanctions imposées par la Pologne aux oligarques russes.

“C’est une attaque directe contre la Pologne, un pays qui a montré hier ce que signifie porter un vrai coup contre les oligarques russes”, a déclaré Morawiecki dans des citations traduites par l’agence de presse polonaise Polska Agencja Prasowa SA.

“Nous avons publié la première liste des oligarques russes, des entrepreneurs russes [to be sanctioned] et pour se venger de cela, le Kremlin a proféré une menace hier, une menace de couper le gaz, et ce matin cette menace a été mise à exécution.”

Mercredi, le Premier ministre polonais Mateusz Morawiecki s’adresse aux médias à la station-service de Gaz-System à Rembelszczyzna, près de Varsovie, en Pologne. (Czarek Sokolowski/Associated Press)

Certains observateurs hésitent à tracer une ligne aussi directe entre les mesures prises par la Pologne et la Bulgarie et la décision de Gazprom. Ils ont dit qu’ils pensaient que le message envoyé par la suspension était destiné à un public plus large.

Orysia Lutsevych est chercheuse au Forum ukrainien à Chatham House, un institut politique indépendant à Londres. Elle a déclaré qu’elle pensait que la décision de mercredi n’était qu’un début et que d’autres pays européens qui avaient refusé de payer en roubles seraient ciblés.

C’est un autre signe que la guerre entre dans une nouvelle phase, a-t-elle dit.

“L’Occident est sérieux maintenant”

“Après toutes ces atrocités que nous avons vues, je pense qu’il y a un engagement de l’Occident à imposer plus de douleur à la Russie et la réponse de la Russie [is] faire souffrir l’Occident. C’est donc quid pro quo”, a déclaré Lutsevych.

Bien que Gazprom signale cette décision depuis des semaines, le moment de la décision semble significatif – un jour après que les nations alliées se sont réunies en Allemagne et se sont engagées à intensifier la livraison d’armes lourdes à l’Ukraine.

“L’Occident est sérieux maintenant et la Russie a vraiment très peu d’influence autre que l’énergie en Europe”, a déclaré Lutsevych. Elle a ajouté que la Russie voulait d’abord “frapper durement la Pologne” parce que c’était un point de transit critique pour les armes occidentales entrant en Ukraine et qu’elle avait généreusement soutenu les réfugiés.

Des réfugiés ukrainiens fuyant l’invasion russe regardent un train à la gare de Przemysl Glowny en Pologne le 9 avril. (Leonhard Foeger/Reuters)

Un haut responsable du président ukrainien l’a décrit comme une tentative de creuser un fossé entre son pays et ses alliés, dont beaucoup ont commencé à fournir à l’Ukraine des armes lourdes.

Plus tôt cette semaine, la Pologne a reconnu avoir envoyé 100 anciens chars de type soviétique T-72 en Ukraine pour aider son voisin à repousser les Russes.

C’est la première fois que Gazprom coupe l’approvisionnement en gaz depuis que Poutine a décrété le mois dernier que les “acheteurs étrangers hostiles” devraient traiter avec Gazprom en roubles au lieu de dollars américains et d’euros. Poutine a fait cette demande en réponse aux vagues de sanctions internationales imposées à la Russie depuis l’invasion.

La chef de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, a déclaré que la suspension des expéditions de gaz vers les deux pays est “inacceptable et injustifiée” et prouve que la Russie n’est pas fiable en tant que fournisseur d’énergie. Elle l’a appelé “chantage”.

Un nombre indéterminé d’autres pays européens ont décidé de partager leurs approvisionnements en gaz naturel avec les deux pays concernés.

Le président russe Vladimir Poutine, à gauche, écoute Alexeï Miller, chef du monopole gazier russe Gazprom, lors d’une réunion à Moscou le 29 septembre. 16, 2020. (Mikhail Klimentiev/Associated Press)

“Cela montre tout d’abord la principale solidarité entre nous”, a déclaré von der Leyen aux médias à Bruxelles. Elle a déclaré que la décision de la Russie de fermer les robinets montre la sagesse des investissements précédents de l’Europe dans les infrastructures qui ont rendu pratique le partage du gaz naturel.

Elle a promis que la Commission européenne “atténuera tout impact sur d’éventuelles perturbations du gaz” et a déclaré que la Russie ne faisait que nuire à ses propres intérêts économiques avec ses actions.

L’entreprise énergétique publique polonaise a importé environ 54% de son approvisionnement en gaz de Russie au cours de l’année dernière. Morawiecki a déclaré que les installations de stockage de gaz naturel de la Pologne sont pleines aux trois quarts et qu’il s’efforce de trouver du gaz de remplacement ailleurs.

La Bulgarie est le pays le plus vulnérable d’un point de vue énergétique. Elle reçoit 90 % de son gaz naturel de Moscou, mais tente de compenser ces importations en achetant du gaz naturel liquéfié d’autres pays.

Le Premier ministre bulgare Kiril Petkov a averti mercredi que son pays revoyait tous ses contrats avec Gazprom, y compris ceux qui permettent le transit du gaz russe à travers le territoire bulgare vers la Serbie et la Hongrie.

“Le chantage unilatéral n’était pas acceptable”, a déclaré Petkov.

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