Les PDG de Meatpacker nient la manipulation du marché derrière la flambée des prix du bœuf

(Bloomberg) – Les directeurs généraux de quatre grandes entreprises d’emballage ont nié avoir conspiré pour manipuler l’approvisionnement ou les prix du bœuf alors qu’ils se défendaient lors d’un témoignage au Congrès mercredi contre des accusations de profit.

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Les griefs de longue date concernant la position dominante des entreprises de viande sur le marché ont débordé dans le débat politique plus large, car la hausse de l’inflation est devenue la principale préoccupation du public américain et les prix à la viande contrent un point d’éclair. Les prix du bœuf ont augmenté de 16 % en mars par rapport à l’année précédente, dépassant le taux d’inflation plus large de 8,5 % au cours de la période, lui-même le plus élevé depuis quatre décennies.

Le président Joe Biden et certains démocrates du Congrès ont ciblé les quatre entreprises d’emballage comme des méchants économiques, arguant qu’ils tirent parti de leur part de marché pour profiter de la pandémie de Covid et des pénuries de la chaîne d’approvisionnement.

Le président du comité de l’agriculture de la Chambre, David Scott, un démocrate de Géorgie, a ouvert le témoignage avec un peu de drame dans la salle d’audience, demandant à chacun des PDG de lever la main droite et de jurer de dire la vérité, une formalité que les audiences du Congrès sautent souvent. Il a ensuite demandé à chacun de répondre si leurs entreprises avaient déjà conclu un accord entre elles pour augmenter les prix du bœuf ou manipuler l’offre.

Il les a confrontés avec un graphique montrant la différence entre le coût que les emballeurs paient pour le bétail et les prix de gros qu’ils reçoivent pour le bœuf en hausse rapide depuis 2015.

“Lorsque vous regardez ce graphique, il explique pourquoi des questions sont soulevées”, a déclaré Scott. « Comment peut-il être largué ? »

Chacun des dirigeants a répondu à la question sur la manipulation des prix à tour de rôle par un simple “Non” ou “Pas que je sache”.

Les démentis sont importants car des entreprises telles que Tyson et JBS ont été mêlées à des scandales de fixation des prix du poulet et du porc qui ont entraîné des recours collectifs et une enquête antitrust sur l’industrie par le ministère de la Justice. Les entreprises ont déjà payé des centaines de millions d’amendes ou de règlements.

Les forces du marché

Le PDG de Tyson Foods Inc., Donnie King, a déclaré que la hausse des marges des conditionneurs était en partie due au cycle des marchés du bétail, car la hausse des prix du bétail en 2014 a entraîné une expansion des troupeaux qui a ensuite fait baisser les prix du bétail.

Il a ajouté que la flambée des prix du bœuf à la consommation depuis la pandémie qui a retenu l’attention du public n’est motivée par rien de plus que “les forces directes du marché”.

“Tyson ne fixe pas les prix du bétail que nous achetons ou du bœuf que nos clients achètent”, a déclaré King au panel. “Au lieu de cela, les prix sont déterminés par l’offre et la demande.”

Tyson Foods a annoncé que la marge bénéficiaire de son segment du bœuf avait atteint 19 % dans ses derniers résultats trimestriels, pour la période terminée le 1er janvier, contre 13 % un an plus tôt. La société a déclaré que les marges tomberaient à des niveaux plus normaux plus tard cette année.

Dave MacLennan, PDG de Cargill Inc., a attribué la hausse des prix du bœuf aux « contraintes de main-d’œuvre, aux problèmes de transport et à la hausse des coûts des aliments pour animaux ».

Les ralentissements de la production et les pénuries de main-d’œuvre pendant et immédiatement après la pandémie ont entraîné un arriéré de production d’environ un million de bovins, a déclaré Tim Klein, PDG de National Beef Packing Co. ” il a dit.

Un groupe d’éleveurs et de producteurs de bétail a ouvert l’audience. Ils comprenaient Coy Young, un éleveur de bétail du Missouri de quatrième génération qui a déclaré qu’il avait envisagé de se suicider car il était financièrement pressé par la baisse des prix de son bétail.

“Les marchés sont tellement brisés qu’ils brisent les gens, les brisent au point de mettre fin à leur propre vie”, a déclaré Young.

La part des éleveurs de bovins dans les prix que les consommateurs paient pour le bœuf a récemment rebondi un peu, à 39 % en mars, contre 31 % en juin 2020 lorsque des épidémies massives de Covid-19 ont ralenti les usines de conditionnement de viande au cours des premières phases de la pandémie. Mais la part des agriculteurs reste bien en deçà des niveaux d’avant la pandémie, lorsqu’elle variait entre 60 % par an en 1990 et 43 % en 2019, selon les données de l’USDA.

Tyson Foods, Cargill, National Beef et JBS SA, dont le PDG de USA Holdings, Tim Schellpeper, a également témoigné, ont abattu ensemble 85% des bovins engraissés au grain utilisés pour les steaks, rôtis et autres coupes de viande pour les consommateurs en 2018, selon le Département américain de l’agriculture. .

Julie Anna Potts, présidente et chef de la direction du North American Meat Institute, un groupe commercial de l’industrie, a exhorté le Congrès à ne pas “apporter de changements radicaux” aux règles régissant le bétail ou le bœuf, avertissant que “de tels changements bouleverseront les marchés, augmenteront les coûts pour l’ensemble de l’approvisionnement”. chaîne, y compris pour les consommateurs.

(Mises à jour tout au long, y compris des citations du président du comité de l’agriculture de la Chambre, David Scott, à partir du paragraphe quatre.)

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