Alors que de plus en plus d’argent de capital-risque afflue dans la fertilité, certaines startups se sentent exclues

La technologie axée sur la fertilité attire un montant sans précédent de financement en capital-risque, mais les startups développant de nouveaux traitements de reproduction et des outils de diagnostic se sentent toujours négligées.

L’infertilité est un problème majeur qui touche 15% des couples en âge de procréer dans le monde, selon l’Organisation mondiale de la santé. Des études montrent que l’utilisation de procédures telles que la fécondation in vitro – où les ovules et le sperme sont combinés dans un laboratoire – a considérablement augmenté.

Le problème n’est pas nouveau, mais ce n’est qu’au cours des deux dernières années que les VC ont vraiment tourné leur attention vers les startups qui s’efforcent de résoudre le problème. L’année dernière, 823,1 millions de dollars ont été investis dans 90 transactions dans le monde, selon les données de PitchBook, soit une augmentation de 273,3 % et 109,3 %, respectivement, sur cinq ans.

“La conversation autour de la santé reproductive s’est améliorée ces dernières années”, a déclaré Sasha Astafyeva, partenaire d’Atomico. “Les changements sociétaux, comme les gens qui fondent une famille plus tard, ont rendu plus socialement acceptable de parler des problèmes d’infertilité et des défis auxquels les gens sont confrontés.”

De plus en plus de startups voient le jour pour lutter contre l’infertilité, mais toutes ne suscitent pas le même intérêt des investisseurs, en particulier en ce qui concerne les diagnostics et les traitements alternatifs.

C’est le cas d’EndoGene.Bio, une startup basée à Paris qui développe un test pour diagnostiquer l’endométriose, une condition dans laquelle des tissus similaires à la muqueuse de l’utérus d’une femme commencent à se développer à d’autres endroits, provoquant potentiellement l’infertilité. La société est actuellement en train de collecter des fonds et la co-fondatrice María Teresa Pérez Zaballos a rencontré des obstacles en ce qui concerne les VC.

“On nous a traités de technologie taboue, de femtech, ou on nous a dit que le marché n’était pas assez grand”, a déclaré Pérez Zaballos. “[Investments] en général elles sont en augmentation, mais j’ai l’impression que les gens recherchent des solutions simples et rapides ; personne ne veut prendre le risque. L’infertilité est toujours un domaine très réactif et nous devons nous concentrer davantage sur la prévention pour le résoudre.”

Une grande partie du capital investi dans la fertilité est consacrée à des technologies médicales réactives et bien connues comme la congélation des ovules et les améliorations de la FIV, selon l’investisseur d’Octopus Ventures, Matthieu Vallin. Une partie du problème est que les conversations sur la fertilité commencent souvent trop tard, alors que les gens envisagent déjà d’avoir un enfant. Cela met davantage l’accent sur le traitement réactif.

La FIV existe depuis des décennies et a un taux de réussite prouvé pour les naissances vivantes – environ 55% pour les femmes de moins de 35 ans, selon la Society for Assisted Reproductive Technology. Soutenir les startups qui offrent un accès à la FIV ou améliorer son efficacité en optimisant la sélection des embryons ou le nombre de spermatozoïdes est moins risqué que d’investir dans des entreprises en démarrage développant une technologie qui n’a pas fait ses preuves.

“Nous devons commencer à regarder au-delà de la FIV”, a déclaré Vallin. “Beaucoup de gens se concentrent sur les points chauds de la fertilité, et les investissements dans les diagnostics précliniques et à domicile prennent du retard. En se concentrant sur [the latter]les gens peuvent être traités plus tôt et nous pouvons améliorer les taux de réussite sans avoir à dépenser 15 000 $ par cycle. »

Soutenir une startup médicale dans n’importe quel domaine est risqué. Et, contrairement à une application ou à un produit financier, les startups de fertilité sont confrontées à un fardeau réglementaire plus important et nécessitent un investissement plus important en temps et en capital. Une startup peut mettre une décennie à mettre un produit sur le marché, ce qui pourrait avoir un effet dissuasif sur les investisseurs.

Tess Cosad, co-fondatrice de Béa Fertility, qui construit un kit d’insémination intracervicale à domicile, a trouvé que c’était un défi avec les investisseurs.

“Les investisseurs étaient très ouverts à ce que nous faisions, mais c’est plus facile quand c’est une organisation qui s’occupe de services financiers [rather] que les dispositifs médicaux réglementés qui ont des expériences cliniques », a déclaré Cosad.« Je pense que les fruits à portée de main en termes de marché du capital-risque seront les domaines de l’industrie où vous pouvez créer une entreprise sans avoir besoin d’aller vous chercher régulé.”

Selon Astafyeva, il s’agit moins du risque que de la résolution des points douloureux les plus urgents tout au long du parcours de fertilité.

L’accès est un défi majeur pour les personnes qui ont du mal à concevoir. La fécondité est légiférée de manière incohérente dans le monde et dans les pays eux-mêmes. Même dans certains pays dotés de systèmes de santé publics, l’infertilité est souvent sous-financée car elle n’est pas considérée comme une situation de “vie ou de mort”.

Cela a conduit à une privatisation élevée et à des coûts prohibitifs pour la plupart. Par exemple, un seul cycle de traitement de FIV peut coûter entre 5 000 £ et 10 000 £ (environ 6 271 $ à 12 542 $) au Royaume-Uni, ou jusqu’à 60 000 $ aux États-Unis, selon Octopus Ventures, sans garantie de succès.

Bien que les nouvelles technologies et traitements préventifs puissent réduire les coûts à long terme, il existe un besoin immédiat de fournir un accès aux soins de fertilité. De plus en plus de VC se tournent vers l’espace avec des investissements dans des startups comme Gaia, basée au Royaume-Uni, qui propose un produit d’assurance fertilité utilisant une tarification basée sur les résultats, et Carrot, qui offre des avantages de fertilité aux employeurs.

“Quand je pense aux startups capables d’avoir l’impact le plus immédiat et de changer le paradigme pour tant de personnes, cela commence par l’accès”, a déclaré Astafyeva. “Nous devrions innover dans tous les domaines, mais à l’heure actuelle, de nombreuses personnes sont exclues des traitements. S’attaquer à ce problème est pour moi une formidable opportunité.”

Image sélectionnée par Hector Roqueta Rivero/Getty Images

Leave a Comment