« Ils ne s’attendaient pas à ce que Marioupol résiste. Les habitants horrifiés par l’attaque incessante de la Russie contre la vaste aciérie protégeant les Ukrainiens

Lvov, Ukraine — En dehors de l’industrie métallurgique, rares étaient ceux qui avaient entendu parler de l’Azovstal Steel and Iron Works de Marioupol avant qu’elle ne devienne le théâtre d’un dernier combat désespéré contre les forces d’invasion russes.

Mais depuis des semaines, le monde est saisi par la bataille qui fait rage autour des aciéries de la côte de la mer d’Azov.

Yuriy Ryzhenkov, PDG de Metinvest Holding, propriétaire de l’usine, est dévasté par ce qu’il voit arriver à l’usine et à Marioupol.

“La ville est littéralement assiégée depuis près de deux mois maintenant. Et les Russes, ils ne nous permettent pas d’apporter de la nourriture dans la ville ou de l’eau dans la ville”, a déclaré Ryzhenkov.

“Ils ne nous autorisent pas à faire sortir les civils de la ville de manière centralisée. Ils obligent les gens à sortir dans leur propre voiture ou même à pied à travers les champs de mines. C’est une catastrophe humanitaire là-bas.”

Lorsqu’on lui a demandé pourquoi le président russe Vladimir Poutine voulait si mal prendre Azovstal, Ryzhenkov a déclaré à CNN : “Je ne pense pas que ce soit l’usine qu’il veut”.

“Je pense que c’est à propos du symbolisme qu’ils voulaient conquérir Marioupol. Ils ne s’attendaient pas à ce que Marioupol résiste.”

Au moins 150 employés ont été tués et des milliers sont toujours portés disparus, dit-il.

La fumée monte au-dessus de l'usine d'Azovstal alors que les bâtiments voisins ont été rasés au sol à Marioupol le 18 avril.

“Ce que nous savons, c’est que sur les 11 000 employés d’Azovstal”, explique Ryzhenkov, “seulement environ 4 500 personnes sont sorties de Marioupol et ont pris contact avec nous afin que nous sachions où elles se trouvent”.

Il semble hanté par le sort de l’effectif d’Azovstal.

“Au cours des deux derniers mois, toute l’entreprise a essayé de faire tout son possible pour mettre les gens en sécurité. Malheureusement, pour le moment, nous ne sommes même pas encore à mi-chemin.”

Le personnel de l’entreprise comprend des dynasties familiales qui fabriquent de l’acier depuis aussi longtemps qu’elles s’en souviennent.

Ivan Goltvenko, directeur des ressources humaines de l’usine de 38 ans, est la troisième génération de sa famille à travailler à Azovstal.

“J’espérais que je travaillerais pour Azovstal toute ma vie et que je contribuerais beaucoup au tissu et à ma ville”, dit-il tristement.

“Voir votre ville détruite est horrible, vous pourriez le comparer à un parent mourant dans vos bras… Et le voir mourir progressivement, organe après organe défaillant, et vous ne pouvez rien faire.”

Depuis la ville de Zaporizhzhia, il a du mal à observer l’ampleur de la dévastation causée par les frappes aériennes russes “parce que vous voulez que votre ville reste telle qu’elle était dans votre mémoire”.

Des nouvelles de ce qui se passe chez nous filtrent de la part d’amis et de collègues qui sont toujours piégés à Marioupol.

“Aujourd’hui, par exemple, on m’a montré une vidéo de mon appartement. Malgré le fait que la maison ait survécu, mon appartement est complètement pillé par les soldats russes. Il ne restait rien de précieux – ils ont même fouillé parmi les jouets des enfants, et beaucoup d’entre eux ont été volés.”

Une partie d'un char détruit et un véhicule incendié sont photographiés dans une zone contrôlée par les forces séparatistes soutenues par la Russie à Marioupol le 23 avril.

Il dit avoir parlé à un collègue le 24 avril qui a révélé certaines des horreurs auxquelles les résidents sont confrontés.

“De l’un des employés, qui a une connexion, nous savons qu’il est dans la ville, il n’a pas réussi à partir, et il a été impliqué dans l’enlèvement des débris et le transport des corps des citoyens décédés”, a déclaré Goltvenko.

“Et hier il m’a dit que pendant une journée depuis un seul quartier de la ville, je dirais même ‘d’une seule rue’ il a chargé quatre camions de corps.

“Il a dit:” J’étais attiré par le bénévolat à la morgue pour récupérer les corps dans la ville et les emmener. “”

« Pour cela, dit Goltvenko, il reçoit une ration sèche.

Son collègue, Oleksiy Ehorov, 49 ans, chef adjoint des réparations, vit à Marioupol depuis qu’il est enfant.

“J’ai étudié là-bas, j’ai commencé à travailler là-bas, je suis devenu la personne que je suis maintenant. Et voir comment il a été détruit… On ne peut pas le dire sans larmes, sans une boule dans la gorge”, a-t-il déclaré. dit.

L’agonie n’est pas terminée. Les jets et les missiles russes continuent de frapper le site alors que Poutine a déclaré la semaine dernière qu’il n’était pas nécessaire de prendre d’assaut la zone industrielle autour de l’usine.

Les défenseurs d’Azovstal ont refusé à plusieurs reprises de rendre leurs armes. On pense qu’il y a encore des centaines de soldats et de civils dans l’usine.

Avant la guerre

Ce qui s’est passé à Azovstal est une image miroir de ce qui est arrivé à une ville fière de son histoire et de son patrimoine industriel.

La ville portuaire industrielle n’a peut-être jamais été d’une beauté conventionnelle, avec des cheminées émettant de la fumée et de la vapeur dans le ciel au-dessus de l’usine. Au port, des grues bleues et jaunes déplaçaient des objets lourds dans le chantier naval animé. Mais Marioupol avait son charme et était aimé de ses habitants.

Ces dernières années, des améliorations majeures ont été apportées, des espaces verts ont été aménagés et la qualité de vie des communautés populaires s’est enfin améliorée.

“Nous avons passé les huit dernières années à construire là-bas une ville moderne et confortable… une ville où il fait bon vivre”, déclare Ryzhenkov.

“Nous avons réalisé quelques projets environnementaux majeurs, et il y avait encore des plans pour s’assurer que nous avons de l’air pur, que nous avons de l’eau propre, etc. Et maintenant, nous voyons tout ce qui est détruit en moins de deux mois.”

Une vue du port de Marioupol, prise par Maryna Holovnova, originaire de Mariupol, en juin dernier.
Holovnova avait l'habitude d'organiser des visites à partir de l'ancien château d'eau de Marioupol, près de la place du théâtre.

Maryna Holovnova, 28 ans, dit “c’était comme un rêve vivant” parce que “nous avions travaillé pour transformer la ville d’une simple petite ville industrielle en une capitale culturelle”.

Le natif de Marioupol, est revenu en 2020 après 10 ans d’absence pour retrouver une scène sociale en plein essor. “C’était complètement différent”, a-t-elle déclaré à CNN, ajoutant fièrement qu’elle avait même été désignée capitale culturelle de l’Ukraine l’année dernière par le ministère de la Culture.

“Nous avons eu tellement de festivals et nous avons eu tellement de gens venant d’autres villes et d’autres pays aussi”, poursuit-elle. “Nous avons eu la chance de parler aux gens de la ville non seulement du point de vue du développement industriel, mais aussi d’un point de vue culturel [and] du point de vue historique — parce que Marioupol a une histoire incroyable.”

Un sourire rayonnant se dessine sur son visage alors que l’ancienne guide de la ville se souvient de l’itinéraire sur lequel elle emmenait les visiteurs. Cela commencerait au vieux château d’eau centenaire de Marioupol, dit-elle, avant de s’enrouler autour du centre-ville, en passant par ses nombreux bâtiments historiques et ses lieux liés à des personnalités locales.

Selon Holovnova, la métropole du front de mer continuant de prospérer, une excursion en voilier a été introduite l’année dernière et des plans étaient en cours pour lancer une excursion à thème industriel avec une visite d’usine présentant le processus de production d’acier.

“L’un de mes endroits préférés, ce qui était bizarre car les habitants ne me comprenaient pas… était un point d’observation d’où vous pouviez voir toute l’usine d’Azovstal et vous pouviez voir à quel point c’était grand, à quel point c’était énorme, à quel point c’était génial était », dit-elle. “Pour les locaux ce n’était rien de spécial car on s’y habitue mais tous les étrangers, les gens d’autres villes, ils ont été émerveillés par la vue.”

Holonova, une ancienne guide de la ville de Mariupol, dit que son endroit préféré dans la ville était ce point de vue sur Azovstal.

ville assiégée

L’éclosion de Marioupol était une histoire improbable, car elle a été engloutie par la violence du XXe siècle. C’était le théâtre d’âpres combats pendant la Seconde Guerre mondiale.

Cette fois, la dévastation est encore plus grande. Les responsables ukrainiens affirment que moins de 20% des bâtiments de la ville sont indemnes. La campagne de bombardement impitoyable de la Russie a laissé des décombres là où se trouvaient autrefois des monuments comme le théâtre dramatique. Les responsables ukrainiens affirment qu’environ 300 des 1 300 civils estimés qui avaient cherché refuge dans l’institution culturelle seraient morts lorsqu’elle a été bombardée lors d’une attaque effrontée par la Russie le 16 mars.

Un homme passe devant la coquille du théâtre dramatique de Marioupol le 25 avril.

Il en va de même pour Azovstal. Construit en 1933 sous la domination soviétique, il a été partiellement démoli pendant l’occupation nazie dans les années 1940 avant d’être reconstruit.

Maintenant, il a de nouveau disparu – sa carcasse abritant des soldats ukrainiens et environ 1 000 civils dans un dédale de chambres souterraines, selon des responsables ukrainiens.

Azovstal a été partiellement démoli pendant l'occupation nazie dans les années 1940.

Environ 100 000 personnes restent dans la ville. Jeudi, les autorités locales ont averti que Marioupol était vulnérable aux épidémies étant donné les conditions sanitaires épouvantables dans une grande partie de la ville et le fait que peut-être des milliers de corps n’ont toujours pas été récupérés.

Oleksiy Ehorov ne supporte pas de penser à ce qui est arrivé à sa ville – et à sa famille. Sa belle-mère est décédée des suites de blessures subies lors d’un bombardement lors de leur première tentative de fuite vers Zaporizhzhia.

“Mes émotions ont déjà disparu à Marioupol. C’est pourquoi il n’y a que de la haine”, a-t-il déclaré à CNN.

Ehorov dit qu’il aimait vivre au bord de la mer et avait espéré rester à l’aciérie jusqu’à sa retraite.

Maintenant, tout ce qu’il peut faire, c’est regarder la Russie continuer à bloquer la ville et son ancien lieu de travail.

Lorsqu’on lui a demandé s’il travaillerait sous les Russes s’ils prenaient l’usine, il fait écho à Rinat Akhmetov, l’homme le plus riche d’Ukraine et principal actionnaire du groupe à l’origine de l’acier Azovstal.

“Non. Je ne vais pas le faire. Après ce qu’ils ont fait… jamais.”

Tim Lister de CNN a contribué à ce reportage depuis Lviv, en Ukraine, et Kostan Nechyporenko a contribué depuis Kiev.

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