La destruction « incessante » de la forêt tropicale se poursuit malgré l’engagement de la Cop26 | La déforestation

Les forêts tropicales vierges ont de nouveau été détruites à un rythme implacable en 2021, selon de nouveaux chiffres, ce qui fait craindre que les gouvernements ne respectent pas un accord Cop26 pour arrêter et inverser la déforestation d’ici la fin de la décennie.

De l’Amazonie brésilienne au bassin du Congo, les tropiques ont perdu 11,1 millions d’hectares de couvert arboré l’an dernier, dont 3,75 millions d’hectares de forêt primaire essentielle pour limiter le réchauffement climatique et la perte de biodiversité.

Les forêts boréales, principalement en Russie, ont connu une perte record en 2021 en raison de la pire saison des incendies de forêt en Sibérie depuis le début des enregistrements, selon de nouvelles données de l’Université du Maryland publiées via Global Forest Watch.

Les experts ont qualifié la perte continue de forêts de catastrophe pour agir contre le réchauffement climatique et ont déclaré que les 143 gouvernements qui se sont engagés à stopper et à inverser la perte de forêts d’ici 2030 lors de la Cop26 tenue à Glasgow, devaient de toute urgence tenir leur engagement.

Graphiques

De la forêt tropicale primaire qui a été perdue en 2021 – libérant l’équivalent des émissions annuelles de combustibles fossiles de l’Inde – 40% ont disparu au Brésil, la République démocratique du Congo, la Bolivie, l’Indonésie et le Pérou constituant le reste des cinq premiers.

Malgré la perte persistante de forêts, les experts ont souligné des signes d’espoir dans les nouveaux chiffres. L’Indonésie a réduit la perte de forêt primaire pour une cinquième année consécutive suite à l’action gouvernementale sur l’huile de palme, la gestion des incendies et un plan climatique national mis à jour qui engageait le pays à devenir un puits de carbone d’ici 2030.

La Malaisie a également réduit la forêt primaire perdue ces dernières années, et les experts ont cité les exemples du Gabon et des Guyanes, qui ont connu des taux de perte de forêt très faibles au cours des deux dernières décennies.

Rod Taylor, directeur mondial du programme des forêts à l’Institut des ressources mondiales (WRI), qui a compilé le rapport, a déclaré que si les taux mondiaux de perte de forêts semblaient stagner, ils devaient diminuer considérablement pour que le monde atteigne les objectifs climatiques.

“Lorsque vous regardez des statistiques constantes d’une année sur l’autre, vous pouvez conclure qu’elles n’offrent pas vraiment un titre digne d’intérêt. Mais lorsqu’il s’agit de la perte de forêts tropicales primaires, des taux obstinément persistants sont liés au climat, à la crise d’extinction et au sort de nombreux peuples premiers. Des taux de perte élevés se poursuivent malgré les promesses des pays et des entreprises », a déclaré Taylor.

Les incendies de forêt, la hausse des températures et les défrichements affectent la résilience des forêts du monde entier. Les avertissements indiquent que certaines parties de l’Amazonie risquent de passer de la forêt tropicale à la savane. Selon les chiffres, il y a eu un pic particulièrement inquiétant de déforestation dans l’ouest de l’Amazonie brésilienne, lié au défrichement à grande échelle pour les pâturages du bétail le long des routes existantes.

Interrogé pour commentaires par le Guardian, un porte-parole du gouvernement brésilien a déclaré qu’il était attaché à l’accord forestier de Glasgow visant à éliminer la déforestation illégale d’ici 2028 et qu’il avait consacré des ressources supplémentaires pour atteindre l’objectif.

Déforestation dans la forêt tropicale de l’Ituri, au nord-est de la République démocratique du Congo. Photographie : Hugh Kinsella Cunningham/EPA

L’expansion de l’agriculture à petite échelle et la récolte d’arbres pour répondre aux besoins énergétiques ont entraîné la perte de forêts en RDC l’année dernière, tandis que la Bolivie a connu une perte record de forêts primaires due à l’agriculture et aux incendies, y compris dans les zones protégées.

Frances Seymour, chercheuse principale au WRI, a déclaré que les chiffres de 2021 devaient être pris comme référence pour évaluer les promesses de la Cop26, mais a souligné qu’une action dramatique était nécessaire, avertissant que les pays qui agissaient ne recevaient pas suffisamment de soutien financier.

Seymour a déclaré : « Nous avons 20 ans de données montrant la perte annuelle persistante de millions d’hectares de forêts tropicales primaires. Mais nous ne manquons pas de doigts pour compter le nombre d’années qu’il nous reste pour ramener ce nombre à zéro. Nous savions déjà que de telles pertes sont une catastrophe pour le climat. C’est une catastrophe pour la biodiversité. C’est un désastre pour les peuples autochtones et les communautés locales.

« Nous devons réduire considérablement les émissions de toutes les sources. Personne ne devrait même plus penser à planter des arbres au lieu de réduire les émissions des combustibles fossiles. Ça doit être les deux et ça doit être maintenant avant qu’il ne soit trop tard.

Le ministre britannique de l’Environnement, Lord Goldsmith, qui a joué un rôle clé dans l’accord de la Cop26 de 143 pays pour arrêter et inverser la déforestation, a déclaré que ces chiffres rappelaient brutalement la nécessité pour les gouvernements de tenir leurs engagements.

« Si nous continuons à dégrader les grandes forêts du monde, de l’Amazonie au bassin du Congo, les implications pour des millions de personnes sont terribles. Nous faisons dérailler des systèmes naturels complexes dont nous dépendons tous, ce qui rend impossible la réalisation de l’un de nos objectifs mondiaux communs, de la paix à la prospérité », a-t-il déclaré.

Les gouvernements de la RDC et de la Bolivie n’ont pas répondu aux demandes de commentaires sur les chiffres.

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