La grosse plate-forme électrique de Nikola bat le semi-retard de Tesla sur le marché

Nikola Inc., qui vise à être un leader des camions lourds à batterie et à hydrogène, a commencé la production de semi-remorques électriques dans sa nouvelle usine en Arizona, arrivant sur le marché au moins un an avant le Tesla Semi retardé d’Elon Musk.

L’usine Coolidge de la société, à environ une heure au sud-est de son siège social de Phoenix, a marqué mercredi le début de la production commerciale de camions Tre alimentés par batterie lors d’une cérémonie à laquelle s’est joint le gouverneur de l’Arizona, Doug Ducey, qui a convaincu la société de s’installer dans l’État. La phase initiale de l’usine est une installation de 250 000 pieds carrés qui construit actuellement un seul camion par jour. Une expansion de 160 000 pieds carrés qui est presque terminée aidera à augmenter la production de Tre BEV à cinq par jour. Une deuxième phase de l’ouverture de l’usine en 2023 rendra Tres propulsé à l’hydrogène.

“Nous sommes une startup pré-revenue depuis des années, où tout ce que nous dépensions devait être levé auprès d’investisseurs”, a déclaré le PDG de Nikola, Mark Russell, lors de l’événement. “Aujourd’hui marque le jour où nous passons aux livraisons aux clients. Nous avons des camions que nous pouvons livrer aux clients et être payés. Nous allons maintenant être une entreprise génératrice de revenus et le resterons pour toujours.

Le faible rythme de production actuel signifie que les revenus seront modestes pour les prochains trimestres, mais le fait que Nikola ait atteint ce stade est remarquable compte tenu de son histoire chaotique. Peu de temps après l’introduction en bourse de la société, le fondateur de Nikola, Trevor Milton, a été accusé d’avoir menti aux investisseurs sur la technologie de la société et l’état de préparation du marché par la Securities and Exchange Commission, accusations que Milton nie. La société a accepté de payer une amende de 125 millions de dollars pour résoudre le problème l’année dernière et cherche à récupérer une grande partie de ces dépenses auprès de Milton.

Sous la direction de Russell, l’entreprise a resserré ses relations avec des partenaires industriels dont Iveco, qui fournit le châssis du Tre, et Bosch, qui travaille avec elle sur des piles à combustible pour camions à hydrogène. Les tests de Tres alimentés par batterie ont commencé l’année dernière au port de Los Angeles et la société cible les ventes dans des régions telles que le sud de la Californie où le Tre se qualifie pour une incitation pour les véhicules lourds propres d’une valeur de 120 000 $ par camion. (Chacun se vend pour des centaines de milliers de dollars chacun, bien que la société ne partage pas les prix détaillés.)

Avec une “cabine de jour” de style européen, Nikola dit que le Tre a la plus longue autonomie de tous les semi-remorques électriques sur le marché, obtenant 350 miles par charge de son pack de 753 kWh. C’est une batterie plus grande que n’importe lequel de ses concurrents actuels, y compris les modèles électriques de Peterbilt, Kenworth, Freightliner, BYD, Volvo et Lion Electric.

Musk a lancé le Tesla Semi en novembre 2017, affirmant que le modèle parcourrait jusqu’à 500 miles par charge et arriverait sur le marché dès 2019. Sa sortie a été repoussée au moins deux fois depuis lors. Ce mois-ci, lors de l’ouverture de l’usine Giga Austin de Tesla, Musk a suggéré qu’elle pourrait arriver d’ici 2023 après le début de la production du pick-up Cybertruck de la société. Le modèle a été retardé par une décision de se concentrer sur une production plus élevée de véhicules rentables tels que les modèles 3 et Y et les défis auxquels la société a dû faire face pour augmenter la production de sa nouvelle cellule de batterie 4680 spécialement conçue.

Les grosses plates-formes ne sont pas le seul segment de véhicules auquel les concurrents sont parvenus plus rapidement que Tesla. La décision de Musk de repousser la production de Cybertruck à 2023 a permis à la startup EV Rivian d’arriver sur le marché en premier avec son modèle R1T. Cette semaine, Ford a également commencé à expédier à ses clients son très attendu F-150 Lightning, une version alimentée par batterie du véhicule américain le plus vendu depuis des décennies.

En plus de fabriquer des Tres alimentés par batterie en Arizona, Nikola fabriquera également le camion pour les clients européens à partir de l’année prochaine sur une chaîne de production qu’il a installée dans une usine Iveco à Ulm, en Allemagne. C’est l’inverse du plan de Nikola il y a un an. “Au départ, nous pensions que nous pourrions commencer par exporter hors d’Allemagne (vers les États-Unis), mais à mesure que les choses évoluaient, je ne pense pas que nous le ferons”, a déclaré Russell. “Vous ne gagnez pas d’argent en déplaçant des choses à travers les océans.”

L’usine de Nikola est située à environ 20 minutes de celle de Lucid Motors, une autre start-up de véhicules électriques, qui a récemment commencé à construire des berlines électriques haut de gamme Air à Casa Grande, en Arizona. Le mois dernier, la société sud-coréenne LG Energy Solutions a également annoncé son intention de fabriquer des cellules de batterie lithium-ion à partir de 2024 dans une nouvelle usine qu’elle construira à Queen Creek, une banlieue de Phoenix.

Nikola utilise des cellules Samsung mais a déclaré l’année dernière qu’il s’approvisionnerait également auprès de LG, et la proximité de la nouvelle usine de LG lui donnera un avantage. “Sur une base cellulaire, nous aimons Samsung, nous aimons LG”, a déclaré Russell. LG “devrait être l’offre la moins chère pour nous – et de super qualité”.

Les actions de Nikola ont chuté de 2,6 % pour clôturer à 7,46 $ au Nasdaq mercredi. La société doit publier ses résultats du premier trimestre le 5 mai.

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