Le changement climatique entraînera une nouvelle transmission de 4 000 virus d’ici 2070

Une nouvelle étude évaluée par des pairs publiée jeudi dans la revue Nature a révélé que le réchauffement climatique entraînera la propagation de 4 000 virus entre les mammifères, y compris potentiellement entre les animaux et les humains, pour la première fois d’ici 2070.

Le réchauffement climatique poussera les animaux à s’éloigner des climats plus chauds, et cette migration forcée entraînera le contact des espèces pour la première fois, selon l’étude.

La pandémie de Covid-19 a probablement été causée par la transmission du virus SARS-CoV-2 de la chauve-souris en fer à cheval d’Asie du Sud-Est à l’homme.

Les 4 000 transmissions virales interespèces supplémentaires entre mammifères ne signifient pas qu’il y aura 4 000 autres pandémies potentielles de Covid-19, a déclaré à CNBC Greg Albery, boursier postdoctoral au Wissenschaftskolleg zu Berlin à Berlin et co-auteur de l’étude.

“Mais chacun a le potentiel d’influencer la santé animale et peut-être de se répercuter ensuite sur les populations humaines”, a déclaré Albery à CNBC. “De toute façon, ce sera probablement une très mauvaise nouvelle pour la santé des écosystèmes touchés.”

Les chauves-souris sont particulièrement susceptibles de transmettre des virus parce qu’elles volent. Les chauves-souris représenteront près de 90% des premières rencontres entre de nouvelles espèces et la plupart de ces premières rencontres auront lieu en Asie du Sud-Est, selon le rapport.

Mais ce n’est pas une raison pour vilipender les chauves-souris.

“Les chauves-souris sont responsables de manière disproportionnée, mais nous essayons d’accentuer le fait que ce n’est pas la chose à leur reprocher – et que les punir (abattre, essayer d’empêcher les migrations) ne fera probablement qu’empirer les choses en entraînant une plus grande dispersion, une plus grande transmission et une santé plus faible », a déclaré Albery.

Pour le rapport, Albery et son co-auteur, Colin J. Carlson, chercheur postdoctoral à l’Université de Georgetown, ont utilisé la modélisation informatique pour prédire où les espèces se chevaucheraient probablement pour la première fois.

“Nous ne connaissons pas la base des interactions entre les nouvelles espèces, mais nous nous attendons à ce qu’elles soient extrêmement faibles par rapport à celles que nous sommes motivés à voir par le changement climatique”, a déclaré Alberty à CNBC.

Ces calculs montrent que les points chauds tropicaux de transmission du nouveau virus chevaucheront les centres de population humaine du Sahel, des hautes terres éthiopiennes et de la vallée du Rift en Afrique ; ainsi que l’est de la Chine, l’Inde, l’Indonésie et les Philippines d’ici 2070. Certains centres de population européens pourraient également se trouver dans les points chauds de transmission, selon le rapport. (Albery a refusé de préciser lesquels.)

Le rapport met un point fin sur une tendance que les scientifiques prédisent depuis un certain temps.

“Il s’agit d’une étude intéressante qui donne une estimation quantitative de ce qu’un certain nombre de scientifiques disent depuis des années (moi y compris) : le changement climatique – ainsi que d’autres facteurs – améliorera les possibilités d’introduction, d’établissement et de propagation de virus dans de nouvelles zones géographiques. emplacements et de nouvelles espèces hôtes”, a déclaré à CNBC Matthew Aliota, professeur au Département des sciences vétérinaires et biomédicales de l’Université du Minnesota. Aliota n’a pas du tout participé à l’étude.

“Malheureusement, nous continuerons à voir de nouveaux événements zoonotiques avec une fréquence et une portée croissantes”, a déclaré Aliota. (Les maladies zoonotiques sont celles qui se propagent entre les animaux et les humains.)

Bien qu’il soit d’accord avec la conclusion générale de l’étude, modéliser la transmission future des virus est une affaire délicate, a déclaré Daniel Bausch, président de l’American Society of Tropical Medicine and Hygiene, une organisation internationale dédiée à la réduction de la transmission des maladies tropicales. Bausch n’a pas du tout participé à l’étude.

“Le changement de comportement humain (par exemple la chasse aux animaux migrés) et les perturbations des terres en réponse au changement climatique – par exemple l’urbanisation et les changements d’habitat tels que la construction d’autoroutes et de barrages – peuvent entraver les migrations de mammifères et limiter le mélange. Il peut y avoir des points chauds, mais aussi des points froids, c’est-à-dire des zones qui deviennent inhabitables”, a déclaré Bausch.

Il pourrait en coûter un milliard de dollars pour identifier et contrer correctement la propagation des virus zoonotiques, selon le rapport, et cette recherche sera essentielle pour prévenir les pandémies.

“Vue d’ensemble, la préparation est la clé et nous devons investir dans la recherche, la détection précoce et les systèmes de surveillance”, a déclaré Aliota à CNBC. “Des études comme celle-ci peuvent aider à mieux orienter ces efforts et soulignent la nécessité de repenser notre perspective d’une vision centrée sur l’homme du risque de maladie zoonotique à une vision écocentrique.”

La façon dont les humains réagissent aux prédictions est également essentielle. Par exemple, a noté Bausch, les humains peuvent éviter l’interaction avec les chauves-souris dans une large mesure.

“Je dirais qu’à ce jour, la réponse, et non la surveillance, a été notre plus grand obstacle”, a déclaré Bausch à CNBC. “Nous avons détecté rapidement la grippe H1N1 en 2009, sans doute le SRAS CoV-2 au début de 2019, certainement les variantes Omicron BA1 et BA2 tôt, mais nous n’avons néanmoins pas réussi à empêcher ces agents pathogènes de circuler dans le monde. Il faut accorder autant d’attention aux systèmes de réponse qu’à la surveillance et prédiction.”

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