Les groupes énergétiques de l’UE se préparent à respecter les conditions de Vladimir Poutine pour le gaz russe

Certaines des plus grandes sociétés énergétiques européennes se préparent à utiliser un nouveau système de paiement pour le gaz russe exigé par le Kremlin, qui, selon les critiques, sapera les sanctions de l’UE, menacera l’unité du bloc et fournira des milliards en espèces à l’économie russe.

Des distributeurs de gaz en Allemagne, en Autriche, en Hongrie et en Slovaquie envisagent d’ouvrir des comptes en roubles à la Gazprombank en Suisse afin de satisfaire une exigence russe de paiements dans leur propre monnaie, selon des personnes au courant des préparatifs.

Les groupes comprennent deux des plus grands importateurs de gaz russe : Uniper, basé à Düsseldorf, et OMV, basé à Vienne.

Les négociations entre les acheteurs européens et Gazprom, le fournisseur de gaz contrôlé par l’État russe, se sont intensifiées à mesure que les délais de paiement approchent, ont-ils déclaré.

L’italien Eni, un autre gros client de Gazprom, évalue ses options, ont déclaré deux personnes proches des discussions. La société soutenue par Rome a jusqu’à fin mai, date à laquelle son prochain paiement pour les fournitures russes est dû, pour faire un dernier appel, ont déclaré des responsables italiens.

Les préparatifs montrent l’impact des efforts russes pour armer l’approvisionnement en gaz et défient la capacité de l’UE à maintenir un front uni contre Moscou.

Le président russe Vladimir Poutine a publié un décret fin mars selon lequel les acheteurs de gaz de pays soi-disant hostiles – qui incluent toute l’UE – devaient ouvrir des comptes bancaires en devises et en roubles auprès de Gazprombank, la branche financière de Gazprom basée en Suisse. , pour payer leurs approvisionnements. La mesure a été considérée comme un moyen de neutraliser les sanctions de l’UE contre la banque centrale russe suite à l’invasion de l’Ukraine par Moscou.

Les importateurs de gaz polonais et bulgare, qui ont refusé d’adhérer au régime du Kremlin, ont vu l’approvisionnement en gaz depuis la Russie interrompu mercredi, une décision qu’Ursula von der Leyen, présidente de la Commission européenne, a qualifiée de chantage.

Bruxelles peine à contrer les exigences de Moscou : la commission a publié des directives techniques officielles admettant que l’ingénierie financière imaginée par le Kremlin pourrait être « conforme aux sanctions » sous certaines conditions. Cela permettrait à la Russie d’accéder à des milliards de revenus du gaz pour soutenir sa monnaie et son économie, ont déclaré les États membres et les responsables de l’UE.

Dans le cadre du nouveau mécanisme russe, les entreprises européennes continueraient de payer Gazprombank pour leurs importations en euros, s’assurant qu’elles n’enfreignent pas le régime de sanctions. La banque russe, qui n’est pas sous sanctions de l’UE, convertirait alors, à sa demande, les dépôts libellés en euros en roubles sur un deuxième compte ouvert à son nom, pour un paiement ultérieur à la Russie.

Les conseillers de la commission ont conclu que toute initiative de l’UE visant à imposer des sanctions à Gazprombank – ce qui serait le moyen le plus rapide de combler l’échappatoire – pourrait mettre en péril l’ensemble du mécanisme de paiement existant pour le gaz russe, entraînant un arrêt catastrophique des expéditions vers le bloc.

Valdis Dombrovskis, vice-président exécutif de la commission, a déclaré dans une interview qu’il appartenait principalement aux entreprises individuelles qui avaient signé les contrats avec Gazprom de les mettre en œuvre et de les interpréter. Mais il les a exhortés à s’en tenir à la lettre de ces contrats.

« Les prix sont convenus en euros ou en dollars. Donc, vous payez ce montant d’euros pour une quantité donnée de gaz, fin de l’histoire », a-t-il déclaré.

La décision de la Russie de couper l’approvisionnement en gaz de la Bulgarie et de la Pologne était néanmoins un défi, je l’ai reconnu. “Il est important de préserver l’unité de l’UE à cet égard et, comme l’a dit la présidente von der Leyen, nous ne devons pas céder à ce genre de chantage”, a-t-il déclaré.

OMV a déclaré avoir analysé la demande de Gazprom sur les méthodes de paiement à la lumière des sanctions de l’UE et travaillait sur une solution conforme aux sanctions.

Tiina Tuomela, directrice financière d’Uniper, a déclaré: “Nous considérons que la modification du processus de paiement est conforme à la loi sur les sanctions et que les paiements sont donc possibles.”

Les responsables italiens ont déclaré que les directives de la commission sur la question de savoir si le système de paiement de Gazprom représentait une violation des sanctions étaient ambiguës et ne donnaient pas de clarté aux États membres.

Le vice-chancelier et ministre de l’Economie allemand, Robert Habeck, a déclaré mercredi que le mécanisme de paiement russe était “la voie que l’UE nous a tracée”.

“C’est la voie qui est compatible avec les sanctions, et pour autant que je sache, les entreprises allemandes qui procèdent de cette manière respectent leurs contrats”, a-t-il déclaré. “La plupart des pays de l’UE adoptent cette approche.”

Il a ajouté qu’à la suite d’une visite en Pologne mardi, il avait compris que Varsovie avait l’intention d’adopter une ligne plus intransigeante avec Moscou. “Ils n’ont pas encore peur”, a-t-il déclaré.

Reportage supplémentaire d’Amy Kazmin à Rome, Neil Hume à Londres, Joe Miller à Francfort et Sam Fleming à Bruxelles

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