Les microplastiques océaniques sont un foyer de parasites, selon une étude

Les microplastiques apparaissent partout dans le monde, de l’intérieur des corps humains aux eaux autour de l’Antarctique.

Désormais, une nouvelle étude avertit que ces particules de déchets plastiques en dispersion peuvent également contribuer à concentrer certains parasites particulièrement désagréables dans l’océan, avec des conséquences potentielles à la fois pour la santé publique et la faune.

Auparavant, on a découvert que des parasites s’accumulaient dans des films naturels qui recouvraient des surfaces submergées dans l’océan, a déclaré Karen Shapiro, vétérinaire à l’Université de Californie à Davis qui étudie les agents pathogènes. L’indépendant.

À un quai sur une plage, par exemple, sous l’eau, la structure sera recouverte d’êtres vivants dans une couche collante appelée biofilm. En 2014, une étude co-écrite par le Dr Shapiro a révélé que les biofilms dans les forêts de varech peuvent héberger des parasites tels que Toxoplasma gondii, une créature microscopique qui peut provoquer une maladie chez les animaux et les humains. Chez l’homme, les symptômes comprennent souvent de la fièvre, des maux de tête et des ganglions lymphatiques enflés.

Sans le biofilm collant auquel s’accrocher, a déclaré le Dr Shapiro, les parasites seraient dilués dans l’énormité de l’océan. Mais avec un endroit où se rassembler, les parasites pourraient se concentrer et potentiellement infecter la vie marine.

Dans cet esprit, ajoute-t-elle, elle et ses collègues souhaitaient voir si le même phénomène se produirait sur des surfaces océaniques moins naturelles, comme les microplastiques.

Cette question a également des implications pour la santé humaine. Si les parasites devaient se concentrer autour des lits de coquillages, par exemple, ils pourraient se retrouver dans les aliments que les gens mangent – ​​particulièrement gênants pour les choses que les gens mangent souvent entières et crues, comme les huîtres, note le Dr Shapiro. Selon la National Oceanic and Atmospheric Administration, les huîtres et autres bivalves ont ingéré des microplastiques dans le passé.

Pour en savoir plus, l’équipe de recherche a mélangé de l’eau de mer, des microplastiques et des parasites. En plus de Toxoplasma gondiiils ont regardé Giardia enterica et Cryptosporidium parvumqui se trouvent dans l’eau non traitée et lorsqu’ils sont ingérés, peuvent provoquer des jours, voire des semaines, de diarrhée, de vomissements et de déshydratation.

Ils ont examiné comment les parasites s’associaient aux microbilles (circulaires) et aux microfibres (filiformes) au cours d’une semaine en comptant le nombre de parasites trouvés dans l’eau et sur les microplastiques eux-mêmes.

Le premier jour, il y avait significativement plus des trois parasites dans l’eau que sur les microbilles ou les microfibres. Mais au septième jour, ils ont trouvé beaucoup plus Giardia et toxoplasme sur les microbilles que dans l’eau. Il n’y avait pas de différence significative entre l’eau et les microbilles pour Cryptosporidium le septième jour.

L’étude n’a pas trouvé beaucoup plus de parasites sur la microfibre que dans l’eau le septième jour.

De plus, à partir du premier jour et en continuant aux jours trois et sept, il y avait significativement plus des trois parasites trouvés pour chaque gramme de microbilles et de microfibres que pour chaque millilitre d’eau de mer (soit environ un gramme).

Une partie de ce qui rend cette étude unique, a déclaré le Dr Shapiro, est qu’elle examine l’interaction entre deux types différents de pollution d’origine humaine.

Les microplastiques sont évidemment un polluant d’origine humaine. Mais dans une certaine mesure, les parasites aussi.

Tous les deux Giardia et Cryptosporidium peut se propager via les excréments humains, de bétail et d’animaux domestiques, a déclaré le Dr Shapiro, tandis que toxoplasme se propage via les excréments de chats, y compris ceux des chats domestiques.

“En raison de la façon dont nous vivons nos vies, de notre expansion et de celle de nos espèces domestiques, nous avons beaucoup plus d’agents pathogènes fécaux”, a déclaré le Dr Shapiro. “Et parallèlement, nous nous sommes de plus en plus appuyés sur les plastiques.”

Pour faire un suivi, le Dr Shapiro et ses collègues examineront si la présence de microplastiques influence la concentration réelle de parasites à l’intérieur des coquillages.

Et ces questions sont également importantes pour plus que les amateurs de fruits de mer – la maladie causée par toxoplasme Les parasites sont un danger pour les mammifères marins menacés comme les phoques moines d’Hawaï et les dauphins de Maui, explique le Dr Shapiro.

Mais elle a également souligné que les gens peuvent aider en prenant des mesures pour réduire la quantité de plastique qu’ils utilisent.

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