Les résidents du Texas poursuivent leur comté après que des livres ont été retirés des bibliothèques publiques

Ce comté de 21 000 habitants du Texas Hill Country fait désormais partie du nombre croissant de communautés aux États-Unis où des groupes et des individus conservateurs ont poussé à contrôler les titres auxquels les gens ont accès et ont distingué les livres qui traitent de la race, du sexe ou de la sexualité. .

Le procès, déposé lundi devant le tribunal de district américain du district ouest du Texas à San Antonio, affirme que les responsables du comté ont retiré des livres des étagères du système de bibliothèques publiques à trois succursales “parce qu’ils ne sont pas d’accord avec les idées qu’ils contiennent” et ont mis fin à l’accès à des milliers des livres numériques parce qu’ils ne pouvaient pas interdire deux titres spécifiques.

“Les bibliothèques publiques ne sont pas des lieux d’endoctrinement gouvernemental. Ce ne sont pas des lieux où les personnes au pouvoir peuvent dicter ce que leurs citoyens sont autorisés à lire et à apprendre. Lorsque les acteurs gouvernementaux ciblent les livres des bibliothèques publiques parce qu’ils ne sont pas d’accord avec et ont l’intention de supprimer les idées contenues en leur sein, il met en péril les libertés de chacun », déclare le procès.

le juge du comté de Llano Ron Cunningham, les commissaires du comté Jerry Don Moss, Peter Jones et Linda Raschke ; la directrice du système de bibliothèque Amber Milum et quatre membres du conseil de la bibliothèque du comté de Llano, Bonnie Wallace, Rochelle Wells, Rhonda Schneider et Gay Baskin, sont nommés co-accusés dans l’affaire. Ils n’ont pas répondu aux demandes de commentaires de CNN. Le commissaire du comté de Llano, Mike Sandoval, qui est également nommé comme accusé dans la poursuite, a refusé de commenter.

Dans le procès, Leila Green Little, une mère qui vit dans le comté de Llano, et les six autres plaignants soutiennent que les responsables du comté ont retiré plusieurs livres pour enfants en août dernier en réponse aux plaintes d’un groupe de membres de la communauté qui les ont qualifiés d’inappropriés. Ces titres incluent “In the Night Kitchen” de Maurice Sendak et “It’s Perfectly Normal: Changing Bodies, Growing Up, Sex, and Sexual Health” de Robie H. Harris.

Des mois plus tard, le représentant du Texas, Matt Krause, a lancé une enquête pour savoir si 850 livres sur les sujets de race ou de sexe qui pourraient “mettre les élèves mal à l’aise” se trouvaient dans les bibliothèques et les salles de classe des écoles publiques. Le procès indique que Wallace a finalement envoyé une feuille de calcul avec les livres de cette liste qui étaient disponibles dans la collection de la bibliothèque du comté de Llano.

Dans un e-mail à Cunningham et à d’autres, Wallace a demandé “à tous les pasteurs de s’impliquer là-dedans. Peut-être qu’ils peuvent organiser une veillée de prière hebdomadaire sur cette question spécifique. … Que Dieu protège nos enfants de cette SUCRE”, allègue la poursuite.

Certains livres de la feuille de calcul de Wallace ont été retirés des étagères de la bibliothèque, notamment “Caste : les origines de nos mécontentements” d’Isabel Wilkerson, “Ils se sont appelés le KKK : la naissance d’un groupe terroriste américain” de Susan Campbell Bartoletti et “Being Jazz : My Life as a (Transgender) Teen” de Jazz Jennings, indique le procès. Wallace a ensuite été nommé vice-président du conseil de la bibliothèque.

Le procès allègue que le comté a suspendu l’accès aux livres électroniques parce qu’il “n’a pas été en mesure de supprimer deux livres de la liste de Krause qui offensaient sa politique et sa sensibilité personnelle”, a dissous son conseil de bibliothèque existant et nommé Wallace et d’autres qui ont fait pression pour le retrait de livres, et fermé le réunions du conseil consultatif au public.

Green Little, l’un des résidents qui a intenté le procès, a précédemment déclaré à CNN que son groupe de résidents anti-censure avait assisté à des réunions de comté, écrit des lettres aux autorités et demandé des documents publics dans le but de “mettre fin à la censure”.

En plus des honoraires d’avocat et d’une ordonnance du tribunal déclarant que les accusés ont violé leurs droits constitutionnels, le procès demande une injonction conçue “pour mettre fin aux efforts des accusés pour monopoliser le marché des idées et pour garantir qu’une fois de plus, il y aura ‘le maximum fourniture pratique de matériel présentant tous les points de vue concernant les problèmes et les enjeux de notre époque », pour tous les clients de la bibliothèque du comté de Llano. »

L’impact potentiel

Shirley Robinson, directrice exécutive de la Texas Library Association, a déclaré qu’elle espérait que le procès inciterait les gens d’autres communautés à s’exprimer.

“Il est dommage que cette guerre culturelle inutile ait conduit à cela, mais nous saluons les efforts de ces personnes pour utiliser le système judiciaire pour s’exprimer et dire d’une voix claire” ça suffit “, a déclaré Robinson. “Nous n’avons pas demandé ce combat, mais nous n’allons certainement pas nous allonger et laisser l’opinion subjective et la politique restreindre la liberté de lire.”

Dans une analyse récente, PEN America, une organisation de défense de la littérature et de la liberté d’expression, a constaté que 1 145 livres avaient été interdits dans des communautés à travers les États-Unis du 1er juillet 2021 au 31 mars 2022. La majorité de ces interdictions impliquaient des dérogations aux meilleures pratiques. établi par la National Coalition Against Censorship (NCAC) et l’American Library Association concernant la manière dont les livres et le matériel pédagogique devraient être contestés dans les écoles et les bibliothèques, a déclaré le groupe.

Pour Jonathan Friedman, directeur du programme Free Expression and Education de PEN America, le procès dans le comté de Llano pourrait avoir un impact significatif sur le climat actuel et rappeler les protections constitutionnelles dont bénéficient les habitants du pays.

Friedman a déclaré à CNN qu’il y avait eu “une sorte d’abrogation du devoir” de respecter le premier amendement et qu’il y avait eu “très peu de résistance” de la part des responsables lorsqu’il y avait des demandes de retrait de documents des écoles ou des bibliothèques publiques.

“Que ce soit au conseil scolaire ou dans une bibliothèque, quelqu’un veut que quelque chose disparaisse et cela semble aller. Lors de leurs réunions, il n’y a pas de résistance, il n’y a pas de friction, il n’y a personne dans certaines de ces pièces qui dit” eh bien, attendez sur une minute, assurons-nous d’exercer une diligence raisonnable, une procédure régulière, de considérer le type de diversité d’opinions en tant que personnes que notre institution sert », a déclaré Friedman.

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