Pénurie d’eau en Californie: certains ont dit de réduire l’arrosage extérieur dans un ordre “sans précédent” au milieu d’une sécheresse historique

“C’est une crise. C’est sans précédent. Nous n’avons jamais rien fait de tel auparavant et parce que nous n’avons jamais vu cette situation se produire comme ça auparavant, nous n’avons pas assez d’eau pour répondre aux besoins normaux des six millions de personnes vivant dans les zones dépendantes du State Water Project », a déclaré Adel Hagekhalil, directeur général du Metropolitan Water District de Californie du Sud, notant que la conservation doit commencer sérieusement maintenant, car la consommation d’eau augmente généralement pendant les mois d’été.

La Métropolitaine appelle les résidents de sa région à réduire leur consommation d’eau de 35 % pour éviter une interdiction complète d’arrosage plus tard cet été.

“Cela prend 50% à 70% de la consommation d’eau (des résidents), a déclaré Hagekhalil à propos de l’arrosage extérieur, ajoutant : “Nous demandons aux gens de réduire cette eau de près de moitié, sinon plus”.

Des conditions extrêmement sèches ont conduit le State Water Project à “réduire considérablement” de deux tiers la quantité d’eau que Metropolitan reçoit des montagnes du nord de la Sierra, a déclaré Hagekhalil.

À ce stade, le directeur général et directeur général adjoint de la métropole, Deven Upadhyay, a déclaré que le ministère des Ressources en eau avait réduit son allocation du projet d’eau de l’État à seulement 5% de ce qu’il recevrait normalement pour la deuxième année consécutive.

“Cette dernière faible allocation intervient dans la troisième année d’une sécheresse et ne fournit pas suffisamment d’eau pour répondre aux besoins minimaux de sécurité et de santé humaines dont nous aurions besoin dans les zones dépendantes du projet d’eau de l’État”, a déclaré Upadhyay.

Cette décision intervient alors que la Californie est confrontée à des conditions sèches persistantes alimentées par la crise climatique qui ont entraîné d’importantes pénuries d’eau, malgré des neiges record au début de l’hiver.
L’été dernier, l’État a connu sa plus grave sécheresse en 126 ans.

Les nouvelles restrictions doivent être mises en œuvre d’ici le 1er juin, les agences membres du district de l’eau devant les appliquer, a déclaré Rebecca Kimitch, responsable de programme pour le Metropolitan Water District de Californie du Sud.

Quelque 6 millions de personnes vivent dans les zones touchées et dépendent de l’eau courante du nord de la Californie.

“Si nous ne prenons pas les mesures dont nous avons besoin aujourd’hui pour étirer notre eau… le conseil métropolitain m’a donné le pouvoir d’interdire tout arrosage dès le 1er septembre”, a déclaré Hagekhalil.

Une grave sécheresse et des coupures d'eau obligatoires opposent les communautés les unes aux autres en Arizona

Le département de l’eau et de l’électricité de Los Angeles – qui a des restrictions d’eau depuis plus d’une décennie – travaillera avec les responsables du district de l’eau et de la ville alors que les règlements d’urgence sur la sécheresse sont finalisés, a-t-il déclaré, ajoutant que l’utilisation résidentielle de l’eau dans sa zone est déjà 111 gallons par jour, parmi les plus bas de la région.

“Les restrictions supplémentaires sur l’utilisation de l’eau doivent être mises en balance avec le niveau élevé de conservation déjà atteint par … les clients. La conservation de l’eau doit être réalisée dans toute la région”, a déclaré l’agence à CNN dans un communiqué.

En effet, le problème va au-delà de la Californie.

Le gouvernement fédéral a déclaré en août sa première pénurie d’eau sur le fleuve Colorado, entraînant des coupures d’eau obligatoires pour les États du sud-ouest.

Le manteau neigeux subit une forte baisse

Alors que certaines parties de la Californie ont reçu un record de neige à la fin de l’année dernière, cela n’a pas suffi à atténuer les conditions de sécheresse extrêmes.

Environ 17 pieds de neige sont tombés en décembre au Central Sierra Snow Laboratory de Berkeley à l’Université de Californie, ce qui en fait le mois de décembre le plus enneigé jamais enregistré et le troisième mois le plus enneigé au total, ont déclaré ces scientifiques.
Mais les précipitations ont diminué par la suite, la période de janvier à mars étant la plus sèche “de loin” en 101 ans d’enregistrement dans trois stations d’observation clés en Californie, la Service météorologique national signalé.
Le manteau neigeux en Californie est extrêmement bas, signalant une autre année de sécheresse dévastatrice

Cette diminution s’est manifestée par une diminution de l’accumulation de neige dans la Sierra Nevada, qui n’était que de 38 % de la normale cet hiver.

La neige s’accumule généralement dans la Sierra Nevada tout au long de l’hiver, stockant l’eau qui fond plus tard et s’écoule dans les réservoirs au printemps. L’enneigement fournit 30 % de l’eau de la Californie, selon le Département des ressources en eau de l’État.

Au sud du lac Tahoe, à Phillips Station, la profondeur de la neige était de 2,5 pouces le 1er avril, contre une profondeur moyenne de 66,5 pouces ce jour-là, a déclaré un responsable. Cette maigre épaisseur de neige équivaut à 1 pouce de teneur en eau – à peine 4% de la moyenne du 1er avril, a déclaré Sean de Guzman, ingénieur du département.

Rachel Ramirez de CNN a contribué à ce rapport.

.

Leave a Comment