Poésie : Barb Carey | L’étoile

Les brise-jour

De Michael Fraser

Bibliographie, 96 pages, 19,95 $

Le poète torontois Michael Fraser donne vie à l’histoire dans son troisième recueil, un hommage émouvant aux soldats noirs canadiens qui ont combattu pour l’Union pendant la guerre civile américaine, dont des centaines étaient des Africains. Fraser habite un large éventail de personnages «mâchant dans des langues rythmiques» et dépeint de manière vivante la misère de la faim et de la maladie qui afflige les recrues, ainsi que les horreurs des «marées chargées de balles» du champ de bataille. Le langage des poèmes est formidable : une langue vernaculaire fraîche et frappante (glossaire inclus) qui est à la fois lyrique et granuleuse dans son immédiateté, qu’il décrive les blessés “en charrette à cheval/venant du tapis roulant de tonnerre/de pierres de la ligne de front” ou exprimant le choc de l’assassinat de Lincoln (“C’est comme si le sol était frit/et soudé par le tonnerre”). Les images du carnage de la guerre sont particulièrement viscérales, mais Fraser écrit aussi de manière touchante sur l’idéalisme des soldats dans cette centrale de révision historique : “Flèche vers Savannah,/les soldats de couleur portent les graines/d’une nouvelle nation.”

Après Beowulf

Par Nicole Markotic

Remise aux calèches, 142 pages, 21,95 $

Le poème épique anglo-saxon sur les exploits de Beowulf se refait une beauté féministe effrontée dans le quatrième livre de poésie de Nicole Markotic. Le poète de Windsor est fidèle aux grandes lignes de l’histoire et tous les suspects habituels apparaissent, y compris le monstre Grendel et la mère de Grendel (qui n’a pas de nom propre, comme dans l’original). Mais Markotic évoque «l’héroïsme des célébrités» de Beowulf et sape la solennité de l’histoire avec des commentaires éditoriaux acerbes et en mélangeant l’argot contemporain avec un langage plus archaïque, comme dans sa description des guerriers qui «ont tellement leur haine contre / pour le marais des démons païen, oui ? Son éditorial comprend le fait de souligner comment les « querelles de gars » entre les rois sont réglées par « des hommes qui vendent/leurs sœurs et leurs filles/pour résoudre des rancunes embêtantes ». Dans les notes, Markotic écrit qu’elle s’est inspirée de nombreuses traductions et adaptations cinématographiques de “Beowulf” mais qu’elle voulait “s’amuser avec ce manuscrit”. Le résultat est à la fois un jeu irrévérencieux et, paradoxalement, un travail d’érudition.

Le monde invisible est en déclin : Livre IX, par Bruce Whiteman, ECW, 98 pages, 21,95 $

Le monde invisible est en déclin : Livre IX

Par Bruce Whiteman

ECW, 98 pages, 21,95 $

Dans un passage de ce dernier livre d’un projet poétique que Bruce Whiteman a commencé en 1984, il parle de poètes qui « célèbrent les vieilles histoires ». D’une certaine manière, c’est aussi ce que fait le poète de Peterborough, s’intéressant à la tradition littéraire occidentale, aux muses de la mythologie grecque et à la musique classique. Mais il propose aussi des réflexions profondément personnelles sur le vieillissement, la solitude et l’amour ; il y a donc l’immédiateté d’une vie individuelle inscrite dans le contexte plus large de l’histoire et de la culture. Le projet dans son ensemble (un long poème qui couvre près de 40 ans et s’étend sur neuf livres !) est un enregistrement pensif du temps et du changement ; et ce dernier livre regorge d’images poignantes : le souvenir d’un amour perdu est « une simple image rémanente/quelque chose que vos mains traversent comme de la fumée ou de l’eau qui coule/d’un robinet » ; la mortalité est un jeu de chaises musicales (« Un/un vos amis doivent quitter la pièce, car la musique s’arrête et/repart »).

Rien ne vous sauvera la vie, par Nancy Jo Cullen, Wolsak et Wynn, 80 pages, 19,95 $

Rien ne vous sauvera la vie

Par Nancy Jo Cullen

Wolsak et Wynn, 80 pages, 19,95 $

Dans un poème du quatrième recueil de Nancy Jo Cullen, elle écrit : « Je n’ai aucune idée de ce qui va suivre. Parfois je ris; parfois je vais juste / bonkers. Un humour énervé et un grésillement de colère traversent bon nombre des méditations franches et conversationnelles du poète de Kingston; dans “TBH” (l’acronyme de “pour être honnête”), elle slalom à travers des sujets allant de l’inégalité économique au vieillissement, mais au cœur de celui-ci se trouve l’inquiétude d’une mère au sujet des filles adolescentes (“Nous avons dit à nos filles, ne marchez pas à travers ce parc ; nous avons dit/vous êtes un espace public”) et l’influence des médias sociaux (“toujours à la réception/de photos de rencontres en ligne remarquables”). Elle réfléchit également sur les attentes de genre ailleurs: “comment il est difficile de se débarrasser de l’habitude d’obéir”, écrit-elle, dans un poème sur le fait de grandir catholique. La mort est également un thème récurrent, mais même ces poignants poèmes de perte – commémorant ses parents, un frère, un chien bien-aimé – bourdonnent de vie.

Barbara Carey est une écrivaine de poésie basée à Toronto et une collaboratrice indépendante pour le Star.

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