Pourquoi les entreprises énergétiques de l’UE acceptent-elles de payer en roubles le gaz russe ? | Russie

Les compagnies énergétiques allemandes et hongroises ont confirmé leur intention de se conformer à la demande de Vladimir Poutine selon laquelle les acheteurs de gaz russe paieraient les contrats en roubles. Mais l’UE a averti qu’il existe un risque que les entreprises enfreignent les sanctions interdisant les transactions avec la banque centrale russe. L’enjeu est de taille, car le Kremlin a déjà coupé l’approvisionnement de la Pologne et de la Bulgarie.

Qu’est-ce que la Russie a exigé ?

Poutine a déclaré que les acheteurs des pays “inamicaux” devaient commencer à payer leur gaz en roubles. Habituellement, la grande majorité des acheteurs paieraient en euros ou en dollars. Leur facture du groupe énergétique public russe Gazprom serait considérée comme réglée une fois le paiement effectué.

En vertu du décret 172, qu’il a publié en mars, les acheteurs doivent participer à un nouveau système de paiement qui nécessite l’ouverture de deux comptes à la Gazprombank.

L’argent serait versé sur un compte en euros et en dollars avant d’être converti par la banque en roubles et versé à Gazprom à partir du deuxième compte. Ce n’est qu’à ce moment-là que l’acheteur sera réputé avoir rempli son obligation légale de payer le gaz.

Qui est d’accord et qui ne l’est pas ?

La Hongrie s’est déclarée satisfaite de ce plan et, selon des informations, deux des plus grandes sociétés gazières européennes, l’allemand Uniper et l’autrichien OMV, se prépareraient également à des paiements en roubles, tandis que l’italien Eni l’envisagerait.

Jusqu’à cette semaine, il n’était pas clair si Poutine tiendrait sa menace de couper les acheteurs qui refuseraient sa demande. Mais mercredi, Gazprom a suspendu les livraisons de gaz à Bulgargaz (Bulgarie) et PGNiG (Pologne) après avoir refusé de payer en roubles.

Qu’en est-il de tous les autres ?

C’est là que ça devient épineux. Les dirigeants européens, dont la présidente de la Commission européenne, Ursula von der Leyen, ont déclaré qu’ils ne suivraient pas les ordres de Poutine.

L’analyse préliminaire de l’UE, publiée plus tôt ce mois-ci, a conclu que cela constituerait une violation des sanctions imposées au Kremlin. En effet, le processus de conversion monétaire au cœur de celui-ci implique la banque centrale russe, qui fait l’objet de sanctions.

“Comme le processus de conversion peut prendre un temps indéfini, pendant lequel la devise étrangère est entièrement entre les mains des autorités russes, y compris la banque centrale, il peut même être considéré comme un prêt accordé par des entreprises de l’UE”, a déclaré la commission. .

Jeudi, des responsables de l’UE ont confirmé que toute entreprise acceptant d’ouvrir un compte en rouble en Russie et de payer ainsi le gaz enfreindrait les sanctions.

Mais y a-t-il une échappatoire ?

Peut-être. Selon de nouvelles directives émises par l’UE la semaine dernière, le décret du Kremlin n’empêche pas les importateurs de gaz de demander à Gazprom d’accepter que l’achat soit légalement complet une fois que le premier paiement, en euros ou en dollars, a été déposé à la Gazprombank.

Toute conversion en roubles aurait lieu par la suite, ce qui signifie que l’acheteur n’aurait techniquement pas enfreint les sanctions. Selon les directives, une autre option consiste pour les acheteurs à déclarer publiquement qu’ils considèrent l’achat comme terminé une fois leur paiement en dollars ou en euros effectué.

Le seul obstacle à cela, selon les directives, est la nécessité d’une “confirmation du côté russe” que tout cela est conforme au décret 172.

En d’autres termes, Gazprom – ou en fait le Kremlin – doit être à bord. Gazprom et Gazprombank ne sont pas soumis aux sanctions de l’UE, de sorte que les acheteurs sont autorisés à négocier de telles propositions labyrinthiques sans enfreindre les sanctions.

Cette apparente lacune juridique obscurcit considérablement l’image de la véritable nature du respect de la demande de Poutine. Par exemple, répondant aux informations selon lesquelles OMV se préparait à effectuer des paiements en roubles, le chancelier autrichien, Karl Nehammer, a insisté sur le fait que ce n’était pas le cas.

Pourquoi la Russie veut-elle des paiements en roubles ?

La « militarisation » par Poutine des exportations de gaz russe fait partie d’une stratégie conçue pour soutenir l’économie qui a été annoncée peu après le début de la guerre.

La décision de l’Occident d’imposer des sanctions a entraîné une chute brutale de la valeur du rouble et accru la menace d’hyperinflation. En réponse, la Russie a imposé des contrôles de capitaux stricts en vertu desquels les entreprises exportatrices ont été obligées de convertir leurs gains en devises étrangères en roubles.

Liam Peach, économiste des marchés émergents chez Capital Economics, a déclaré que les contrôles des capitaux avaient fait du rouble un pari à sens unique pour les cambistes, contribuant à expliquer pourquoi il avait retrouvé ses niveaux d’avant l’invasion par rapport au dollar.

Peach a déclaré que l’action de cette semaine contre la Pologne et la Bulgarie n’aurait pas d’impact économique majeur sur la Russie.

« Les importateurs européens continueront de payer la banque Gazprom en euros, qui seront ensuite convertis en roubles. Cela ne fait pas une grande différence », a-t-il déclaré. “Politiquement, Poutine essaie de montrer que la Russie résiste aux sanctions et est capable d’exercer un peu de pression.”

Pourquoi la Russie ne veut-elle pas d’euros et de dollars ?

Il y a deux explications possibles à cela. La première est que les paiements en euros ou en dollars viendraient s’ajouter aux réserves de devises étrangères de la Russie, gelées depuis le début de la guerre. Le paiement en roubles du gaz russe soutient l’économie à un moment où elle fait face à une profonde récession.

La deuxième raison est que la Russie s’est progressivement éloignée du règlement en dollars et en euros depuis qu’elle a annexé la Crimée en 2014. La Russie a cherché à augmenter les paiements en roubles et en yuans pour son énergie, et la guerre en Ukraine a accéléré cette tendance.

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