Réduire les incendies de forêt au Canada pourrait être un moyen abordable de réduire les émissions: étude – Canada News

Selon une nouvelle étude, une meilleure gestion des incendies de forêt dans les forêts canadiennes et de l’Alaska pourrait offrir un moyen rentable de limiter les émissions de gaz à effet de serre.

Des recherches publiées mercredi dans la revue Science Advances ont révélé que les incendies de forêt dans les forêts boréales nord-américaines pourraient représenter environ 3 % des émissions mondiales de dioxyde de carbone dans le cadre du budget de l’Accord de Paris sur le climat visant à limiter le réchauffement en dessous de 1,5 °C.

Mais une meilleure gestion des incendies pourrait éviter la libération de jusqu’à 3,87 milliards de tonnes de dioxyde de carbone d’ici 2050, a-t-il déclaré.

Carly Phillips, auteur principal de l’étude, a déclaré que les incendies de forêt constituaient une menace énorme pour les objectifs d’atténuation du changement climatique.

Phillips, qui est chercheur en résidence sur le projet sur les incendies de forêt et le carbone au Pacific Institute for Climate Solutions de l’Université de Victoria, a déclaré que les forêts boréales sont extrêmement denses et stockent d’énormes quantités de carbone.

“Quand ils brûlent, ils finissent par libérer plus de carbone dans l’atmosphère qu’un feu au sol.”

Ces incendies de forêt pourraient émettre jusqu’à 11,93 milliards de tonnes de dioxyde de carbone d’ici le milieu du siècle si les niveaux d’extinction des incendies restaient inchangés, a-t-elle déclaré.

“Cela équivaut à peu près aux émissions annuelles de 2,6 milliards de voitures à carburant fossile”, a-t-elle déclaré.

L’étude indique que les forêts boréales couvrent environ 16,6 millions de kilomètres carrés, contiennent environ les deux tiers du carbone forestier mondial et ont le potentiel de jouer un rôle démesuré dans les futures émissions liées aux incendies.

La quantité de forêt boréale canadienne brûlée chaque année pourrait augmenter de 36 % à 150 % d’ici 2050, si les niveaux d’atténuation demeuraient inchangés, selon le document.

Une telle aggravation des incendies de forêt dans les forêts de conifères du nord menace la faisabilité des budgets mondiaux du carbone qui sont nécessaires pour éviter les conséquences les plus dures du changement climatique, a-t-il déclaré.

Les incendies de forêt sont à la fois le moteur du changement climatique et sont entraînés par celui-ci, a déclaré Brendan Rogers, co-auteur de l’étude.

Les incendies brûlent également la matière organique qui protège le pergélisol, entraînant le dégel et la dégradation, a déclaré Rogers, scientifique associé au Woodwell Climate Research Center, Mass.

“L’atmosphère ne se soucie pas de nos lacunes comptables”, a-t-il déclaré. “Si nous ne gardons pas une trace appropriée de ces choses, alors je ne sais pas comment nous allons atteindre nos objectifs ultimes d’éliminer le réchauffement au degré que nous voulons.”

L’étude a indiqué que la suppression des incendies boréaux est généralement entreprise pour protéger les vies humaines et les biens, et que la limitation des émissions de carbone ne faisait pas partie des objectifs.

“Nos résultats démontrent que l’augmentation des ressources pour la gestion des incendies pourrait être une stratégie rentable pour limiter la libération de quantités significatives à l’échelle mondiale de carbone stocké dans les forêts boréales”, indique l’étude.

Rogers a déclaré que ce qui l’avait le plus surpris dans les résultats était la “relation claire” entre la gestion des incendies et l’atténuation du climat.

Le monde a “perdu le luxe” de se contenter d’examiner les réductions des émissions de combustibles fossiles il y a des décennies et si les gouvernements voulaient sérieusement limiter les augmentations de température, toutes les options devraient être envisagées, a-t-il déclaré.

“Beaucoup d’émissions proviennent de ces incendies, en particulier au Canada et nous devrions envisager des moyens de limiter ces incendies et de garder le carbone dans le sol”, a déclaré Rogers.

Il en coûterait entre 12 et 13 dollars pour réduire les émissions de dioxyde de carbone d’une tonne en utilisant la suppression des incendies, qu’il a décrite comme “assez compétitive avec d’autres technologies de réduction des émissions”, a-t-il déclaré.

“Je pense que cela pourrait être l’une des pièces du puzzle que nous devrions examiner sérieusement.”

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