Critique de livre : “The Gotti Wars”, de John Gleeson

Gleeson, un jeune homme sérieux, a eu une chance de rachat en 1992, maintenant en tant qu’homme de confiance dans un nouveau procès Gotti sur des accusations dominées par le meurtre et le racket. Cette fois, les procureurs ont construit un dossier hermétique, scellé avec l’aide d’un sous-patron de la famille criminelle Gotti nommé Salvatore (Sammy le taureau) Gravano. Il est devenu ce qui était à l’époque une rareté sur une paire avec Halley’s Comet : un transfuge de la foule. Gravano, un tueur de sang-froid qui a lui-même été inculpé, a compris qu’une condamnation était probable et qu’il ferait mieux de travailler avec les fédéraux, puis de renaître dans le programme de protection des témoins après une courte période de prison. En tant que témoin, j’ai excellé. En peu de temps, le jury a rendu un verdict de culpabilité et Gotti est allé en prison, où il est mort d’un cancer de la gorge en 2002 à 61 ans.

Gleeson, un avocat en pratique privée ces jours-ci, est un conteur capable, bien que les lecteurs puissent se retrouver de temps en temps dans les mauvaises herbes denses de qui est qui et qui a fait quoi. C’est peut-être difficile à éviter, étant donné que l’auteur énumère dès le départ le vaste éventail de sages, d’avocats, d’enquêteurs et de politiciens, près de 200 d’entre eux, qui apparaîtront dans son récit. Il y a la phrase errante induisant la ugh – en utilisant “grêle de balles” peut être considérée comme une infraction principale – et au moins une erreur provoquant une grimace. Henry Morgenthau Jr., le père du procureur de longue date Robert Morgenthau, n’était pas le secrétaire au Trésor de John F. Kennedy, comme l’écrit Gleeson. J’ai servi Franklin D. Roosevelt et, brièvement, Harry Truman.

Mais les imperfections sont plus que compensées par des perspicacités perspicaces et des tournures de phrases soignées. “Quiconque envisage une vie dans la foule devrait considérer son surnom probable à l’avance”, déclare Gleeson. Conseil judicieux. D’un avocat de la défense dans le pétrin, il observe, avec une certaine sympathie, qu'”au pire ça pourrait le faire atterrir dans le coffre d’une voiture”. En cours de route, il offre une première sur les défis de traduire en justice des criminels de carrière, sur les risques inhérents pour les « sages délocalisés » contraints de témoigner, sur les avantages et les inconvénients des écoutes téléphoniques, sur la gestion des outrages comme une diffamation injustifiée de lui et un collègue procureur par un voyou témoignant au nom de Gotti.

Le dégoût de Gleeson pour certains collègues et adversaires est également évident. Les batailles de territoire entre les procureurs fédéraux et d’État pourraient conduire un abstinent à boire. Rudolph Giuliani, procureur fédéral en chef de Manhattan dans les années 1980, semble égocentrique. Peu de gens s’en tirent moins bien qu’un éminent avocat de la défense, Bruce Cutler, qui voudra peut-être donner un laissez-passer à ce livre, dépeint tel qu’il est ici comme un fanatique de la salle d’audience, et pas particulièrement compétent.

À l’occasion, Gleeson ne s’épargne pas. Il gère maladroitement sa première mise en accusation en tant que procureur. Il peut être vain, admettant apprécier l’attention qu’il reçoit de son passage dans la renommée réfléchie de Gotti. Plus important encore, il reconnaît ne pas avoir pleinement apprécié la pure terreur ressentie par les citoyens ordinaires appelés à siéger pour juger un homme comme Gotti, une présence menaçante à la table de la défense. Certains jurés potentiels étaient si énervés qu’ils “ont même éclaté en sanglots au moment où ils l’ont regardé”.

Leave a Comment