Grands dauphins capturés et tués dans les chaluts WA à des niveaux « non durables » | dauphins

Des dauphins à gros nez sont capturés et tués dans des filets de chalut dans le nord de l’Australie occidentale à des niveaux insoutenables, prévient une étude.

La découverte est basée sur l’analyse du chalut Pilbara qui fournit du poisson au marché de Perth, ciblant l’empereur, le vivaneau, la carangue, la morue et le mérou.

Un rapport publié l’année dernière par le département fédéral de l’environnement indiquait qu’entre 11 et 17 grands dauphins étaient tués chaque année dans les prises accessoires du chalut.

Des observateurs indépendants ont précédemment évalué le taux à 50 par an dans des recherches évaluées par des pairs.

Dans une nouvelle étude internationale publiée dans la revue Conservation Biology, les chercheurs ont utilisé un outil de modélisation incorporant des événements aléatoires pour évaluer le déclin des populations de grands dauphins dans le Pilbara.

Le Dr Simon Allen, chercheur adjoint à l’Université d’Australie occidentale, a déclaré que l’étude a révélé que les taux de capture restaient insoutenables même avec des efforts d’atténuation.

“Des dispositifs de réduction des prises accessoires ont été placés dans les chaluts en 2006 et il y a eu une certaine surveillance depuis, mais aucune évaluation quantitative de l’impact de la mortalité des dauphins liée à la pêche n’a jamais été réalisée”, a déclaré Allen.

« Nous avons entrepris de modéliser différents niveaux de capture de dauphins, y compris ceux signalés dans les journaux de bord des pêcheurs et ceux signalés par des observateurs indépendants.

“Malheureusement, nos résultats montrent clairement que même les taux de capture annuels de dauphins les plus bas signalés ne sont pas durables.”

Les modèles précédents se concentraient simplement sur le nombre maximum d’animaux marins pouvant être tués sans affecter la durabilité de la population.

La nouvelle étude prend en compte les facteurs environnementaux et démographiques, y compris la dépendance de la progéniture vis-à-vis de leur mère et les événements fortuits tels que les vagues de chaleur.

Il a révélé que le nombre “acceptable” de décès de grands dauphins par prises accessoires se situait entre deux et huit par an, contre 16 dans le cadre du modèle moins sophistiqué.

“Ces résultats suggèrent que les taux de prises accessoires signalés ne sont pas durables à long terme, à moins que les taux de reproduction ne soient systématiquement supérieurs à la moyenne”, ont constaté les auteurs.

Le département des industries primaires de WA est tenu de publier une évaluation des risques écologiques du chalut Pilbara d’ici décembre de cette année.

Dans un rapport publié l’année dernière, le ministère fédéral de l’Environnement a déclaré qu’il n’y avait que deux navires opérant dans la pêcherie et que le risque pour la durabilité était généralement considéré comme faible.

Mais le rapport indique qu’il y a encore un nombre “relativement important” de dauphins et de poissons-scies verts en danger critique d’extinction qui sont tués chaque année.

“La nature vulnérable de ces espèces suggère que toute interaction est potentiellement importante”, a-t-il déclaré.

“Les efforts visant à réduire le nombre d’interactions et de mortalités TEPS (espèces menacées, en voie de disparition et protégées) devraient se poursuivre.”

Des recherches ont indiqué que la population de grands dauphins du Pilbara peut être distincte des autres populations, ce qui la rend particulièrement vulnérable aux décès liés à la pêche.

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