La finale de “Pachinko” met en lumière les femmes réelles dont les histoires ne se trouvent pas dans les livres d’histoire

C’est une histoire radicale de la résilience des immigrants, de l’identité et de l’appartenance, du traumatisme historique qui résonne à travers les générations. Mais si ses thèmes sont universels, « Pachinko » s’enracine dans une histoire spécifique dont un chapitre critique risque de disparaître.

Cette réalité rend les dernières minutes de la saison particulièrement remarquables.

La saison de huit épisodes, qui raconte comment le colonialisme japonais façonne la vie de Sunja et de ses descendants, se termine par des images documentaires de véritables Sunjas – des femmes coréennes qui ont déménagé au Japon entre 1910 et 1945 et y sont restées après la Seconde Guerre mondiale. Les entretiens qui en résultent avec ces femmes de la première génération offrent un aperçu de cette période que l’on ne trouve pas dans les livres d’histoire.

“C’était un groupe de personnes dont les histoires n’étaient pas considérées comme suffisamment importantes pour être enregistrées ou enregistrées”, a récemment déclaré le showrunner Soo Hugh à CNN. “Il n’y a pas beaucoup de preuves photographiques, en particulier de cette première génération. Cela m’a dit que c’était une histoire qui valait la peine d’être racontée.”

Les huit femmes brièvement décrites à la fin de “Pachinko” ont presque toutes plus de 90 ans – l’une a dépassé les 100 ans. Elles ont dû faire face à d’innombrables difficultés et à une discrimination systémique dans le pays qu’elles appellent maintenant leur maison mais, comme le dit la séquence de clôture de la saison, ils ont enduré. Pourtant, dit Hugh, beaucoup d’entre eux avaient eu l’impression que leur les vies n’étaient pas remarquables.

Craignant que les histoires des femmes ne soient perdues dans le temps, Hugh a ressenti le besoin d’inclure leurs voix dans la série. Elle voulait honorer leurs expériences pour que le monde puisse les voir.

‘Pachinko’ capture une histoire douloureuse

La protagoniste de “Pachinko” Sunja quitte son village en Corée dans les années 1930 pour le Japon après que des circonstances imprévues l’ont amenée à épouser un homme à destination d’Osaka. À son arrivée, elle découvre que la vie des Coréens au Japon est en grande partie faite de luttes et de sacrifices.

Pour de nombreux Coréens de cette génération, l’expérience de Sunja est familière.

Alors que le Japon cherchait à étendre son empire en Asie de l’Est, les Coréens ont émigré au Japon en grand nombre. Certains se sont déplacés vers la terre de leur colonisateur à la recherche d’opportunités économiques et éducatives – d’autres n’avaient guère le choix en la matière. Des centaines de milliers de Coréens ont été enrôlés comme ouvriers pendant les efforts de guerre du Japon et obligés de travailler de longues heures pour un maigre salaire, tandis que certaines femmes coréennes ont été contraintes à l’esclavage sexuel pour l’armée japonaise. En plus d’un travail exténuant et d’un logement insalubre, les Coréens ont été confrontés au racisme et à un traitement discriminatoire.

“Je suis arrivée ici à 11 ans et j’ai commencé à travailler à 13 ans”, raconte Chu Nam-Sun, l’une des Coréennes interviewées pour la série, dans le documentaire. “J’ai grandi dans la tristesse. C’est donc difficile pour moi d’être gentil avec les autres. Je me demande si c’est à cause de la façon dont j’ai grandi.”

Les Coréens qui ont émigré au Japon pendant la domination coloniale, ainsi que leurs descendants, sont connus en japonais sous le nom de Zainichi, qui se traduit par « résider au Japon ». Jackie Kim-Wachutka, une chercheuse qui a consulté l’émission et mené les entretiens à la fin de la saison, a passé des décennies à documenter les expériences des femmes coréennes de Zainichi.

Lorsqu’elle a commencé à interviewer des femmes Zainichi de première génération il y a 25 ans, elle s’est rendu compte qu’elle découvrait une histoire sur laquelle on écrivait rarement : ce que les femmes ordinaires faisaient pour survivre.

“Ils peignaient vraiment une toile de la vie des migrants et des luttes quotidiennes”, a déclaré Kim-Wachutka, dont le livre “Hidden Treasures: Lives of First-Generation Korean Women in Japan” est devenu une lecture obligatoire pour la salle des écrivains “Pachinko”. “Et leurs luttes quotidiennes ne concernaient pas seulement leur maison. La majorité des femmes travaillaient à l’extérieur de la maison.”

Sunja (Minha Kim) et sa mère (Inji Jeong) font face aux difficultés de la vie en Corée occupée par les Japonais.

Tout comme Sunja vend du kimchi sur les marchés pour faire vivre sa famille, les femmes rencontrées par Kim-Wachutka grâce à ses recherches, elle s’est donné beaucoup de mal pendant la période coloniale du Japon pour gagner sa vie. Ils ont eu recours au brassage d’alcool de contrebande et se sont rendus à la campagne pour chercher du riz qu’ils pouvaient vendre au marché noir. Quelles que soient les compétences qu’ils avaient été mis à utiliser.

“Dans toutes ces histoires de femmes, je vois tellement Sunja dans” Pachinko “”, a-t-elle déclaré.

Ainsi, lorsque Hugh est venu la voir avec l’idée d’interviewer certaines de ces femmes pour l’adaptation, Kim-Wachutka a accepté avec plaisir. Il était important pour elle que les téléspectateurs voient les parallèles entre les personnages de la série et les vraies personnes qui ont vécu cette histoire.

Des femmes comme Sunja ont lutté et survécu

Malgré le traitement hostile du Japon envers les migrants coréens, Sunja reste dans le pays même après la fin de son règne sur la Corée.

Pour les générations successives de la famille de Sunja, y compris l’autre personnage central de la série, Solomon, le Japon est la maison – même s’ils sont souvent amenés à se demander s’ils appartiennent vraiment.

Bien que Sunja et sa famille trouvent que la vie est difficile pour les Coréens au Japon, ils y restent et y élèvent leurs enfants.

Alors que la majorité des Coréens au Japon sont retournés dans leur patrie après la Seconde Guerre mondiale, les femmes que Kim-Wachutka interviewe à la fin de “Pachinko” font partie des quelque 600 000 Coréens qui sont restés.

“Je ne peux pas aller en Corée”, a déclaré Chu Nam-Sun à Kim-Wachutka dans un mélange de japonais et de coréen. “Je ne peux pas aller dans mon pays, c’est donc ma ville natale maintenant.”

Les Coréens qui sont restés au Japon l’ont fait pour diverses raisons, Rennie Moon a écrit dans un article de 2010 pour le SPICE Digest de l’Université de Stanford. Certaines familles avaient enfin atteint une certaine stabilité et ne voulaient pas risquer de recommencer, d’autres estimaient que leurs enfants s’étaient intégrés à la culture japonaise et d’autres encore ne pouvaient tout simplement pas se permettre le voyage de retour.

“Je n’aime pas dire ça, mais mes enfants ne pourraient pas vivre en Corée”, déclare Kang Bun-Do, 93 ans au moment de son entretien. “Alors j’ai fait en sorte qu’ils s’assimilent à la société japonaise.”

Alors que les Coréens au Japon étaient considérés comme des ressortissants japonais sous la domination coloniale, cela a changé après la Seconde Guerre mondiale, les rendant effectivement apatrides. Dans les décennies qui ont suivi la guerre, ils ont été soumis à de nombreuses politiques d’exclusion en raison de leur statut supposé d’étrangers, obligeant de nombreux Coréens à choisir entre “se faire passer” pour des Japonais pour contourner la discrimination ou affirmer leur identité coréenne malgré les défis inhérents.
Yuh-Jung Youn en tant que Sunja plus âgé dans
Alors que les Coréens de Zainichi se sont battus avec succès pour recouvrer bon nombre de leurs droits dans les années 70 et 80, la discrimination flagrante a commencé à décliner, a écrit John Lie dans un article de 2009 pour la revue “Education About Asia”. Mais bien que le Japon se soit depuis excusé pour certaines de ses actions pendant sa domination coloniale, les attitudes racistes envers les Coréens persistent à ce jour.

La vie des femmes de la première génération interrogées à la fin de “Pachinko” a été marquée par la lutte, mais ce n’est pas tout ce qui les définit. Ri Chang-Won fait allusion à sa fierté de son fils et de ses petits-enfants. Chu Nam-Sun est montré en train de feuilleter un album photo, s’émerveillant de l’ancienneté de ces souvenirs. Pourtant, elle n’a pas regardé en arrière.

“Il n’y a pas eu de difficultés pour moi dans la vie que je me suis choisie”, ajoute-t-elle. “J’ai fait mon propre chemin, mon propre chemin, donc je n’ai aucun regret sur le chemin que j’ai choisi et parcouru.”

Leurs récits nous aident à tenir compte du passé et du présent

En partageant ces histoires avec le monde, Hugh a déclaré qu’elle voulait s’assurer que les femmes avaient le libre arbitre et qu’elles n’avaient pas l’impression d’être utilisées pour la série. Et à la fin, a-t-elle dit, beaucoup d’entre eux ont décrit l’expérience d’être interviewé comme une forme de guérison.

Un moment particulièrement révélateur survient à la fin de la séquence, lorsque Kim-Wachutka commente le sourire éclatant de Ri Chang-Won. Ri se plie en deux de rire, comme si elle était étonnée de recevoir un tel compliment. Lorsqu’elle retrouve enfin son sang-froid, elle parle à nouveau.

“Je suis sûre que ça a dû être ennuyeux, mais merci d’avoir écouté”, dit-elle à propos de son histoire.

Les histoires de femmes Zainichi de première génération, tout comme le voyage de la Sunja dans “Pachinko”, ouvrent des conversations importantes sur la race, l’oppression et la réconciliation – non seulement en ce qui concerne les Coréens au Japon, mais dans les communautés du monde entier, Kim- dit Wachutka. Écouter leurs histoires, dit-elle, peut nous aider à prendre en compte les injustices du passé et peut-être à éviter de les répéter.

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