La mesure d’inflation préférée de la Fed a atteint un nouveau sommet en 40 ans


New York
CNN Affaires

Les Américains ont dû puiser plus profondément dans leurs poches en mars, car un autre indice d’inflation clé a montré que les prix avaient atteint un nouveau sommet en 40 ans.

L’indice des prix des dépenses de consommation personnelle a augmenté de 6,6% pour l’année terminée en mars, a rapporté vendredi le département du Commerce. Il s’agissait du taux le plus élevé depuis la période terminée en janvier 1982, dépassant le chiffre de février.

Les coûts de l’énergie ont grimpé en flèche au premier trimestre en raison de la guerre en Ukraine, augmentant de 33,9 % pour l’année terminée en mars. Les prix des aliments ont augmenté de 9,2 % au cours de la même période.

En excluant les coûts alimentaires et énergétiques, la mesure de l’inflation PCE a augmenté de 5,2 %, un rythme légèrement plus lent que les 5,3 % enregistrés en février. Cet indice est la mesure d’inflation préférée de la Réserve fédérale, mais il est peu probable qu’une légère baisse en baisse modifie la trajectoire politique de la Fed.

La banque centrale a commencé à relever les taux d’intérêt le mois dernier pour maîtriser l’inflation élevée et devrait continuer à augmenter les taux toute l’année. Lors de la réunion politique très attendue de la semaine prochaine, la banque devrait relever ses taux d’un demi-point de pourcentage.

Les économistes espèrent que l’inflation a culminé au premier trimestre – mais seules les données d’avril pourraient montrer un soulagement.

Si l’on considère le seul mois de mars, les prix ont augmenté de 0,9 %, plus que les mois précédents, tandis que les prix sous-jacents ont augmenté de 0,3 %, stable par rapport à février et conforme aux attentes des économistes.

Malgré les hausses de prix en mars, les Américains se sentaient un peu mieux à propos de l’économie en avril, ont révélé vendredi les données de l’enquête sur le sentiment des consommateurs de l’Université du Michigan.

Une grande partie de la raison était une baisse des attentes en matière de prix du gaz : après que les prix à la pompe ont grimpé en flèche en mars, ils se sont de nouveau modérés en avril, ce qui a soulagé le budget des ménages.

“D’autres points positifs pour les dépenses de consommation en 2022 sont le très fort marché du travail et la richesse record des ménages, en raison de la hausse de la valeur des maisons et d’un marché boursier toujours élevé, même avec les récentes baisses de prix”, a déclaré l’économiste en chef du PNC, Gus Faucher. “Cependant, la hausse des taux d’intérêt cette année deviendra plus un frein, en particulier pour les articles coûteux.”

Cela dit, les données de vendredi doivent être prises avec un grain de sel : à l’exception de février et mars, l’indice du sentiment pour avril était toujours plus bas qu’à n’importe quel moment de la dernière décennie.

“Les consommateurs ont perdu confiance dans les politiques économiques, les mesures fiscales étant de plus en plus entravées par la partisanerie à l’approche des élections au Congrès”, a déclaré Richard Curtin, économiste en chef des Surveys of Consumers. “La politique monétaire vise désormais à tempérer la vigueur du marché du travail et à réduire les gains salariaux, les seuls facteurs qui soutiennent désormais l’optimisme.”

Pour l’instant, le marché du travail demeure vigoureux et les employeurs continuent d’augmenter les salaires pour retenir et attirer les travailleurs. Les données du BEA de vendredi ont montré que les revenus américains avaient augmenté, ajoutant 0,5 % ou 107,2 milliards de dollars. Le revenu disponible a également augmenté de 0,5 %, ou 89,7 milliards de dollars, tandis que les dépenses de consommation ont augmenté de 1,1 %, ou 185 milliards de dollars, de plus que le mois précédent.

Les Américains ont moins épargné, cependant : Le taux d’épargne des particuliers a chuté à 6,2 %, son niveau le plus bas depuis 2013.

Les données sur le coût de l’emploi publiées par le Bureau of Labor Statistics vendredi matin ont montré que la rémunération avait augmenté de 1,4 % au cours des trois mois terminés en mars, ajustée aux fluctuations saisonnières, plus que prévu.

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