La séance d’information sur les livres : Curtis Sittenfeld, Megan Stack

Lorsque Marion Crawford, la nounou des princesses Elizabeth et Margaret de l’époque, a publié dans les années 1950 un doux mémoire écrit par un fantôme sur sa vie avec la famille royale, ce fut une sensation instantanée. Le livre, “romantique et soigneusement comploté”, comme l’a noté ma collègue Caitlin Flanagan en 2006, a catalogué toutes sortes de détails qui pourraient captiver un étranger : “de l’habillement, de la nourriture et de l’entretien ménager au plus haut niveau imaginable”, a-t-elle écrit. Après que Crawford ait publié le livre sans la permission de la famille royale, ils ont ostracisé leur ancien soignant – qui semblait vraiment se soucier de ses charges – pour le reste de sa vie.

Mis à part le voyeurisme, il y a une raison pour laquelle les lecteurs sont fascinés par les nounous et pourquoi un écrivain peut les trouver comme le protagoniste parfait. Une nounou est complètement immergée dans les détails les plus intimes de la vie d’une famille, tout en conservant le point de vue d’un étranger. Le succès du livre de Crawford, a noté Flanagan, a engendré quelque chose d’un micro-genre : le confessionnal de nounou. Ses entrées incluent les observations admiratives de Maud Shaw sur la dynastie Kennedy en Nounou de la Maison Blanche et des œuvres de vengeance potins, telles que Suzanne Hansen Vous ne serez plus jamais nounou dans cette ville. Et de l’autre côté de la relation employé-employeur, en Travail des femmesla journaliste Megan Stack examine l’éthique difficile d’avancer dans une carrière grâce à l’écrasante majorité féminine économie domestique.

Ce genre de relation tendue est au centre du roman de Kiley Reid, Un tel âge amusant. Cherchant à éclairer les «préjugés domestiques quotidiens que nous ne savons même pas que nous avons», comme Reid l’a dit, elle écrit sur les tentatives maladroites d’une mère blanche de la classe moyenne supérieure pour se connecter avec sa baby-sitter noire de 25 ans à temps partiel . Dans La nounou parfaite, l’auteur Leïla Slimani retourne le scénario, explorant les insécurités les plus profondes d’un couple à travers leur relation avec leur nounou. Dans la nouvelle de Curtis Sittenfeld “La baby-sitter la plus riche du monde”, une jeune femme travaille pour un couple riche, puis les regarde devenir célèbres des décennies plus tard. « Les Woley sont-ils bons et mauvais dans les mêmes proportions que moi », se demande-t-elle, « mais l’immensité de leur richesse rend les conséquences de leurs choix plus dramatiques ? C’est une chose curieuse : même si une nounou fait partie de la famille, la tension et la vulnérabilité sous-jacentes dans sa relation avec ses employeurs conduisent souvent à un complot.

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Ce que nous lisons

Oliver Munday / L’Atlantique

Comment traiter l’aide?

« Le livre de Hansen tombe carrément dans un genre littéraire établi, quoique mineur : le confessionnal de nounou… Le succès de [Marion Crawford’s]Les petites princesses était suffisant pour donner aux éditeurs l’impulsion nécessaire pour produire un autre livre de ce genre. Il n’y avait pas de pénurie d’anciennes nounous prêtes à renverser la mèche pour un prix; le problème était de localiser un ensemble d’accusations qui faisaient déjà l’objet d’une immense affection publique et dont les routines quotidiennes se déroulaient dans le cadre d’événements historiques de portée internationale.


Silhouettes de deux enfants et d'un adulte se tenant la main, marchant sur une route de briques

Olivier Lang/AFP/Getty

Les horribles horreurs de La nounou parfaite

« Slimani est préoccupé par les paradoxes de la parentalité dans un monde où le potentiel de catastrophe abonde. Lorsqu’il s’agit de la sécurité de leurs enfants, Myriam et Paul sont à la fois irrationnellement effrayés et naïvement – ​​tragiquement – ​​sûrs d’eux-mêmes, investis dans leur propre pouvoir pour garder le contrôle.

📚 La nounou parfaitede Leïla Slimani

Kiley Reid

David Godard

Un âge si amusant fait la satire de la poursuite blanche de l’éveil

“Toute bonne comédie consiste à subvertir les attentes, et cet exemple inquiétant et trop familier de profilage racial cède la place à une satire sociale amusante et rapide sur le privilège en Amérique et sur, comme l’a dit Reid… les “préjugés domestiques quotidiens”. ” que nous ne savons même pas que nous avons. “

📚 Un âge si amusantde Kiley Reid

Un tricycle devant une maison

William Eggleston / Avec l’aimable autorisation du Eggleston Artistic Trust et de David Zwirner

La baby-sitter la plus riche du monde

“La leçon que je pensais avoir tirée des Woley – parce que j’étais encore à l’époque une personne qui croyait que les situations fournissaient des leçons, plutôt que de simplement marquer le passage du temps – était que deux adultes intelligents et idiots pouvaient se réunir et fonder une famille. , une douce vie.

📚 “La baby-sitter la plus riche du monde”, par Curtis Sittenfeld

Deux femmes assises par terre, dos à la caméra, regardent l'horizon.  Une poussette noire est à côté d'une femme, et l'autre tient un enfant.

Philippe Dana / AP

Comment les travailleurs domestiques permettent aux femmes aisées de prospérer

«J’ai décidé de faire venir une femme chez moi et de travailler à plein temps de manière assez inconsidérée. Mais très vite, j’ai commencé à vivre des choses qui m’ont surpris. Les composantes émotionnelles de la confiance, de l’amour et de la jalousie, la tentative de transformer une maison en un chantier, et la façon dont cela recoupe les déséquilibres de pouvoir de l’argent et de la race… Je ne l’avais pas prévu. Plus je m’habituais à être mère, plus j’étais mal à l’aise, parce que je regardais ma nounou et pensais, C’est aussi une mère. Qui s’occupe de son bébé ?

📚 Travail des femmespar Megan Stack

À propos de nous: Le bulletin de cette semaine est rédigé par Mary Stachyra Lopez. Le livre qu’elle écoute ensuite est L’art de lâcher prise, par Richard Rohr.

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